10 Biocarburanti commestibili

AVVIARE IL CONTINUO AVVIARE IL CONTINUO Edible biofuels, like corn, can be an environmentally friendly alternative to fossil fuels. I biocarburanti commestibili, come il mais, possono essere un’alternativa ecologica ai combustibili fossili. iStockphoto/ Thinkstock

Prendere un sorso dal serbatoio di un’auto moderna è una cattiva idea. La benzina e il gasolio a base di petrolio che alimentano la maggior parte delle automobili del mondo sono abbastanza lontani da qualsiasi cosa nutriente, o addirittura sicuri, da bere.

Ma questo sta cambiando. Un’industria in crescita sta studiando da decenni le alternative ai combustibili fossili, e gran parte della loro ricerca si concentra sui biocombustibili – sostituti del petrolio ottenuti da oli vegetali naturali [fonte: Demirbas ]. In alcuni casi, l’olio vegetale puro e inalterato può alimentare motori diesel standard; dopo tutto, Rudolph Diesel ha originariamente progettato il motore che porta il suo nome nel tentativo di dare agli agricoltori la possibilità di far funzionare le attrezzature utilizzando carburante coltivato localmente. Ma l’olio vegetale puro, pur essendo certamente un biocarburante, ha dei limiti. La glicerina contenuta negli oli naturali ne aumenta la viscosità, facendoli solidificare a basse temperature; pensate a cosa succede al grasso di pancetta se lasciato in frigorifero. Potrebbe essere una cattiva notizia per le linee del carburante, i filtri e gli iniettori di un motore in Alaska, per esempio.

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I chimici hanno un paio di soluzioni a questo problema. Alcune piante, come il mais, contengono zuccheri che, quando fermentati come la birra e il liquore, producono etanolo, un alcol che può essere usato come carburante. L’etanolo è spesso usato come additivo per ridurre lo smog nella benzina; è la E in E85 [fonte: Chu ].

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Altri impianti, come la soia, sono meglio utilizzati per produrre biodiesel. In questo processo, un catalizzatore viene miscelato nell’olio, separando la glicerina dagli esteri alchilici degli acidi grassi dell’olio [fonte: Pimentel ]. Senza la glicerina, il biodiesel può far funzionare la maggior parte dei motori diesel con meno incrostazioni e problemi di freddo.

Le infrastrutture per i biocarburanti sono ancora in fase di sviluppo in molte parti del mondo e i processi per produrre alcuni tipi di biocarburanti non sono ancora abbastanza efficienti da giustificare una produzione su larga scala [fonte: Pimentel ]. Ma la necessità di trovare un’alternativa più ecologica ai combustibili fossili significa che, prima o poi, il carburante nel vostro serbatoio avrà molto in comune con quello che avete nel piatto. Per avere un’idea di dove potrebbe essere diretto il futuro dei biocarburanti, continuate a leggere per conoscere 10 biocarburanti che potrebbero facilmente alimentarvi come la vostra auto.

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