10 Trucchi per il traino

Non ha dimenticato qualcosa? Seriamente, correre in autostrada a 70 Mph è divertente, ma aggancia un autotrasportatore da corsa da 12.000 sterline a questo camion e sei in un altro mondo.

Vedi tutte le 7 fotoRob FisherwriterMay 10, 2007

Per la maggior parte, i giorni di “run whatcha brung” sono ormai lontani, il che significa che è piuttosto difficile andare a correre senza il beneficio di un buon veicolo da traino. Li abbiamo tutti: dagli F-150 ai Silverados, ai duali, al nuovo Kenworth T660. Ok, forse non tutti abbiamo l’ultima, ma l’idea è chiara.

Passiamo così tanto tempo a lavorare e preparare le nostre auto da corsa che il veicolo da traino viene spesso trascurato. Ma non dovrebbe esserlo. Che siate Peter Jellen alla guida di un trasportatore Joe Gibbs Racing o un pilota locale che traina il vostro Street Stock su un rimorchio aperto dietro una C1500 a pianale corto, l’obiettivo è lo stesso: arrivare in pista in sicurezza al minor costo possibile. Dopotutto, se si soffia troppo denaro in viaggio, questo significa meno soldi per le scosse.

Con questo in mente, ecco 10 cose che vi aiuteranno ad aumentare l’efficienza e la sicurezza del vostro veicolo da traino. La maggior parte di questi oggetti sono di natura generica e possono essere utilizzati su veicoli a gas o diesel.

1.Induzione Far respirare meglio il vostro motore è una delle chiavi principali per aumentare la sua efficienza quando si tratta di traino. I sistemi di aspirazione dell’aria aftermarket possono fornire un migliore chilometraggio del gas e un aumento delle prestazioni. Ci sono molte scelte quando si tratta di sistemi di aspirazione, ma tutti hanno l’obiettivo comune di portare più aria pulita e fresca nelle valvole di aspirazione. Detto questo, i produttori di sistemi di aspirazione spendono una fortuna nella ricerca del miglior percorso dei tubi, nella messa a punto delle proprietà di risonanza e così via.

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Ci sono tre componenti in un sistema di aspirazione: il filtro dell’aria, l’airbox e il tubo di aspirazione. La maggior parte dei produttori vende sistemi completi così come singoli componenti.

Let's iniziare con il filtro. I filtri di riserva sono fatti di carta, e i filtri aftermarket hanno garza, schiuma, o supporti sintetici. La maggior parte sono lavabili e riutilizzabili. Alcuni hanno bisogno di essere oliati mentre altri lavorano a secco. La quantità d’aria che il filtro scorre è la chiave per ottenere prestazioni ottimali da un sistema di aspirazione. Tutti i produttori affidabili riveleranno i loro numeri di flusso. Ricordate, un flusso maggiore è meglio.

Il prossimo è l’airbox. Alcuni sistemi hanno un filtro dell’aria esposto all’estremità del tubo dell’aria, ma altri usano un airbox. I sistemi di box sono progettati per tenere fuori lo sporco e il calore extra, che possono rubare cavalli dal vostro camion.

Infine, c’è il tubo di aspirazione, che tiene tutto insieme. Ci sono tubi lucidi, tubi verniciati a polvere, tubi compositi e altro ancora, tutti progettati per aumentare il flusso d’aria. Il produttore dell’Arizona Airaid produce un tubo composito chiamato MIT. Airaid dice che il MIT fa fluire fino a 400 cfm di aria in più rispetto ad una tipica unità di fabbrica. Quando un MIT è stato avvitato su un '04 Ford F-150 5.4L, il motore ha guadagnato 12 cavalli in più e 18 ft-lb di coppia sul banco. Non male per un’unità con un MSRP di 105,95 dollari.

Naturalmente, i produttori progettano tutti e tre questi componenti per lavorare in concerto tra loro, quindi è una buona idea acquistare sistemi completi. La maggior parte dei kit di sistemi completi si avvita subito e può essere facilmente assemblata in un paio d’ore. Si consideri un costo compreso tra i 200 e i 300 dollari, a seconda del sistema e del produttore.

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2. 3. Throttle-Body Spacer Mentre voi're imbullonate il nuovo sistema di aspirazione, prendetevi un minuto per considerare l’aggiunta di un throttle-body spacer (TBS). Un TBS funziona proprio come un distanziatore per carburatore sulla vostra auto da corsa e vi aiuterà a migliorare la potenza, la coppia e l’efficienza del carburante ai medi regimi. Airaid ne produce uno chiamato Poweraid TBS. Il suo "Helix Bore" fa girare la carica d’aria in entrata mentre passa attraverso il corpo farfallato e la porta fino alla camera di combustione. L’azione di filatura produce una miscela super-atomizzata, che si traduce in una potenza media e in un aumento dell’efficienza complessiva.

3. 4. Sistemi di scarico Una volta che si've rielaborato il sistema di aspirazione, it'apos;s una grande idea per dare un’occhiata al sistema di scarico. Il sistema della fabbrica è più restrittivo della maggior parte dei prodotti aftermarket. I sistemi di scarico dell’aftermarket sono progettati per aumentare il flusso di scarico riducendo al contempo la contropressione. Questo, a sua volta, migliora la coppia. Inoltre, un sistema ben progettato aiuta ad abbassare le temperature dei gas di scarico, il che è importante perché un EGT elevato può danneggiare i componenti vitali del motore.

I sistemi di scarico aftermarket di buona qualità sono abbondanti, ma ci sono alcune caratteristiche da esaminare, tra cui il modo in cui i tubi sono piegati e saldati, di cosa sono fatti e la larghezza dei tubi.

Flowtech, una divisione di Holley, realizza un sistema completo per un’ampia gamma di modelli di autocarri diesel che si adatta a tali requisiti in modo più che soddisfacente. It's è realizzato in robusto acciaio alluminizzato, calibro 16, che resiste alla corrosione. Tutti i tubi sono piegati a mandrino, assicurando un flusso di scarico regolare, e il sistema è saldato robotizzato, il che garantisce virtualmente una costruzione senza perdite. Anche i sistemi sono grandi, con un tubo da 4 pollici. Questo è importante perché le dimensioni sono un modo importante per far sì che i produttori facciano respirare meglio questi sistemi.

Un singolo sistema di ingresso/uscita con silenziatore (Flowtech PN 62451FLT) vi farà girare circa 400 dollari. Indipendentemente da chi scegliete di andare con voi, dovreste sempre cercare un sistema che venga fornito completo di tutti i componenti (morsetti, ferramenta, ganci e punte) necessari per l’installazione. Vi renderà la vita molto più facile.

Una volta che si dispone di un sistema di scarico mostro sul vostro camion, il passo successivo logico è quello di bullonare un nuovo set di collettori. Sono sempre stato un fan dell’acquisto di collettori e sistemi di scarico dello stesso produttore. In generale, si ha la certezza di avere la stessa qualità in entrambi, e i sistemi sono spesso progettati insieme per massimizzare la potenza, la portata e altre efficienze. Con questo in mente, Flowtech offre anche collettori a basse emissioni che aumenteranno ulteriormente la vostra potenza e le prestazioni. Come i sistemi after-cat, questi collettori possono essere fissati con bulloni e trattenere tutte le apparecchiature per le emissioni di serie. Un set di collettori in acciaio verniciato costa circa 250 dollari a seconda della marca, del modello, delle dimensioni del motore e così via.

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Questa è una grande. Ora che hai un sistema di induzione a caldo e lo scarico rinforzato, devi essere sicuro di poter fermare tutta quella potenza extra. Mentre i pacchetti di traino su molti dei camion di oggi includono freni per carichi pesanti, è possibile aggiornare ulteriormente i freni per meno di 2.000 dollari. I vantaggi aggiuntivi in termini di sicurezza e le migliori prestazioni di frenata valgono il prezzo. Pensate a tutti i soldi che spendete per la vostra auto da corsa. L’ultima cosa che vorreste che accadesse è un incidente causato dalla vostra incapacità di fermare il vostro camion in tempo.

La Stainless Steel Brakes Corporation (SSBC) produce una vasta gamma di sistemi di frenatura aggiornati per autocarri. Ma i nostri amici di Muscle Mustangs e Fast Fords (una pubblicazione sorella di Circle Track) hanno fatto uno scambio di pinze sulla loro F-350 del 2002, che usano per trainare le loro auto da traino in un rimorchio a cinque ruote da 45 piedi. Hanno usato le pinze dei freni Quick Change Force 10 V-8 di SSBC, che sono progettate per migliorare la frenata semplicemente sostituendo le pinze esistenti su qualsiasi autocarro Super Duty F-250 o F-350 (2WD o 4WD) del ’99-’04.

Il kit comprende due pinze in alluminio a otto pistoncini che si avvitano direttamente alla posizione di magazzino. Avere quattro pistoni per lato permette una distribuzione uniforme della pressione alle pastiglie. La lunghezza extra delle pastiglie fornisce una maggiore area di contatto e una migliore potenza di frenata complessiva. Il risultato netto è un minore sforzo del pedale necessario per fermarsi, e si può anche ridurre il guadagno sui freni del rimorchio.

Il prezzo al dettaglio del kit SSBC è di 1.695 dollari, e può essere installato in un pomeriggio. È un piccolo prezzo da pagare per una maggiore sicurezza, una migliore frenata e una maggiore fiducia al volante.

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La vostra trasmissione potrebbe essere una delle parti più abusate del vostro camion quando si tratta di trainare. Il calore generato nella trasmissione durante il traino di carichi pesanti riduce drasticamente la durata delle sue parti. Abbinatelo al fatto che le trasmissioni di oggi sono così tecnologicamente avanzate (leggi: costose da riparare) e avete il potenziale per grossi problemi se non trattate il vostro trans con un po’ di TLC.

Tutto ciò che si può fare per abbassare la temperatura di esercizio aiuterà notevolmente l’efficienza e la longevità. Così abbiamo chiesto a Scott Miller di TCI Transmissions alcuni consigli su come ridurre la temperatura, e lui ci ha fornito i seguenti progetti, che si possono realizzare in meno di quattro ore.

Suggerimento 1 Cambiare il liquido di trasmissione. “Un fluido di trasmissione ad alte prestazioni o anche un fluido di trasmissione da corsa può avere un effetto drammatico sulla temperatura di esercizio della vostra trasmissione”, dice Miller. TCI produce un fluido di trasmissione chiamato “Max Shift RTF”, che Miller dice che può far scendere la temperatura di funzionamento del vostro trans di 30 gradi. Uno scambio di fluido è particolarmente vantaggioso per i veicoli più vecchi con un elevato chilometraggio. Ma c’è un’avvertenza: Il Max Shift RTF, o qualsiasi altro fluido per tranny aftermarket, non funzionerà in alcuni modelli di trasmissioni più recenti, come i Ford post ’04 e la Dodge Cummins del ’07. Per queste unità, è necessario utilizzare il fluido consigliato dalla fabbrica.

Suggerimento 2 Scambiare in una padella di alluminio profonda. L’alluminio dissipa il calore molto meglio dell’acciaio di fabbrica fornito con il camion. Inoltre, la vaschetta profonda contiene circa 7,5 quarti di fluido in più. Tutto quel fluido in più aiuterà ulteriormente a mantenere fredda la trasmissione. Quanto freddo? “Uno dei nostri ragazzi qui ha un F-250 del 2004. Ci ha messo sopra una padella e la temperatura è scesa di 20 gradi”, dice Miller. “Quella è solo la padella con il fluido della fabbrica, nient’altro”.

La maggior parte delle pentole in alluminio TCI ha una guarnizione O-ring e non utilizza una guarnizione, rendendo l’installazione di 2-3 ore ancora più facile. Il costo varia da $325 a $400, a seconda della marca e del modello. Hanno un’ampia varietà di pentole sia per i modelli più recenti che per quelli più vecchi.

Suggerimento 3 Aggiungere un refrigeratore a trasmissione esterna. Il vostro camion probabilmente ne ha già uno, ma passando a un’unità più grande e più robusta potrete ottenere una maggiore efficienza di raffreddamento. Ora, se avete già una giovenca di un’unità, Miller suggerisce di aggiungerne una seconda. “Una seconda?”, abbiamo chiesto. “Sì”, rispose. Ricordate, l’obiettivo è quello di ottenere la temperatura operativa del trans il più bassa possibile. Quindi, ogni piccola cosa è d’aiuto.

Essere in grado di manovrare un rimorchio da corsa lungo 21 piedi e di oltre 10.000 kg con un camion a pianale corto può essere a dir poco impegnativo. Il vostro gancio di traino, il modo in cui è attaccato al vostro veicolo da traino e il modo in cui si adatta al vostro rimorchio sono tre punti critici da non trascurare. Un modo per rendere la vostra vita molto più facile è quello di investire in un gancio di traino esteso.

Gli accoppiatori estesi sostituiscono gli accoppiatori di stock e forniscono una lunghezza extra tra il vostro camion e il rimorchio. Questa lunghezza aggiuntiva riduce il raggio di sterzata e vi permetterà di manovrare in spazi ristretti di fossa, nei parcheggi e nel vostro vialetto.

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Ragionevolmente nuovo nel mondo delle corse, PopUp Industries produce una serie di diversi accoppiatori estesi. La sua serie SB aggiunge un offset completo di 9 pollici alla distanza tra camion e rimorchio, che dà più oscillazione al rimorchio e un raggio di sterzata più stretto. L’unità è in grado di gestire 24.000 tonnellate di peso lordo del rimorchio e rende gli agganci un gioco da ragazzi. Indipendentemente dal tipo di camion che avete, ma soprattutto se si tratta di un pianale corto, uno di questi accoppiatori vi darà molta più capacità di sterzata, il che renderà la vostra vita di traino molto più facile.

PopUp produce anche accoppiatori a cuscino esteso per applicazioni a collo d’oca. Sono dotati di un sistema di ammortizzazione che assorbe fino al 59 per cento di urti, scossoni e barattoli che rendono difficile il traino su di voi e sul vostro camion. Inoltre, il nuovo perno di articolazione esteso della quinta ruota dell’azienda sposta il perno di articolazione in avanti di 10 pollici e offre gli stessi vantaggi di traino della serie SB: un raggio di sterzata più stretto, più oscillazione del rimorchio e un traino più facile.

Una delle cose più economiche che potete fare per il vostro camion, sia a gas che a gasolio, è la manutenzione ordinaria. Ciò comporta il cambio dell’olio e dei filtri, l’ingrassaggio del telaio e così via. Ma prima di tutto assicuratevi di seguire le raccomandazioni degli OEM quando si tratta di questi elementi. Per il cambio dell’olio, questo è circa ogni 5.000 miglia se sei un pilota che traina carichi pesanti.

Abbiamo parlato con Stede Granger, responsabile tecnico OEM per Shell Lubricants, e ha avuto ottimi riscontri. Se il vostro camion rimane fermo per un periodo di tempo qualsiasi durante la bassa stagione, dovreste cambiare automaticamente l’olio prima di iniziare a trainare. “Quando un diesel rimane fermo per un periodo di tempo prolungato, può formarsi della condensa e non si desidera che l’olio contenga umidità”, dice Granger.

Ricordate che i motori diesel hanno un sovrapprezzo di circa 5.000 dollari rispetto al gas. Per quei 5.000 dollari, si ottiene un motore di precisione con rapporti di compressione estremamente elevati. Quindi, per mantenere il vostro diesel in buone condizioni di funzionamento, non prendete scorciatoie.

I motori diesel richiedono una formulazione specifica dell’olio: API CJ4, o CI4+ con un grado di viscosità SAE di 15W-40. Granger dice che si dovrebbe utilizzare un marchio noto con il giusto mix di additivi. Tali additivi includono un alto livello di detergenti che mantengono puliti tutti i componenti interni del motore. Gli additivi disperdenti mantengono la fuliggine del carburante molto finemente dispersa e impediscono alle particelle di agglomerarsi. Quando queste particelle si agglomerano, si uniscono per formare depositi. Questi depositi porteranno all’usura prematura delle parti e ad altri problemi.

Il buon gasolio, come il Rotella T della Shell, il diesel multigrado di Brad Penn o il SuperC della Sunoco, è dotato di antiossidanti (che prevengono la corrosione), additivi antiusura, additivi antischiuma e un additivo multigrado che impedisce che l’olio si rompa prematuramente quando viene sottoposto a taglio elevato.

In poche parole, gli oli per motori diesel sono molto più pesanti degli oli per motori a gas. Sembra abbastanza semplice, ma assicuratevi di usare olio per motori diesel e olio per motori a gas.

Quando cambiate l’olio, non dimenticate di controllare il filtro dell’aria. I motori diesel sono srotolati, quindi assorbono molta più aria attraverso il filtro dell’aria; questa è un’opportunità per accumulare molti più detriti. Un filtro dell’aria sporco può distruggere il motore perché permette ai detriti di passare oltre.

“Ho visto le fasce elastiche dei pistoni consumarsi in pochissimo tempo perché il sistema dell’aria era sporco”, dice Granger. “Quindi è molto importante assicurarsi che il sistema dell’aria non venga sovraccaricato. Lo stesso vale per il filtro del carburante; mantenerlo sempre pulito e fare in modo che non venga sopraffatto”.

Il cambio dell’olio e la filtrazione dell’olio, dell’aria e del carburante sono tutti fattori critici per mantenere il vostro programma di corse sulla strada del successo.

Questo può sembrare quasi ovvio come il cambio dell’olio, ma quando si arriva a questo punto, le gomme gonfiate in modo improprio possono costare un sacco di soldi. Oltre a far saltare una gomma e doverla sostituire, o peggio, far saltare una gomma e avere un incidente, le gomme gonfiate in modo improprio possono costare alla pompa di benzina. Gli studi indicano che mantenere le gomme correttamente gonfiate può migliorare il chilometraggio del gas di oltre 1,50 dollari ogni volta che si riempie il serbatoio. Se fai il pieno una volta alla settimana, sono 78 dollari all’anno. Presti così tanta attenzione alla pressione dei pneumatici dell’auto da corsa, che non dovresti dimenticare di mantenere la corretta pressione dei pneumatici anche sul tuo camion e sul tuo rimorchio. Già che ci siete, assicuratevi che le gomme siano ben bilanciate, che il veicolo sia allineato e che le gomme siano ruotate periodicamente per un’usura uniforme. Sono soldi in tasca.

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Infine, ecco un altro di quegli oggetti spesso dimenticati che potreste voler prendere in considerazione: gli specchietti da traino. Come il corretto gonfiaggio dei pneumatici, avere lo specchio giusto è la chiave per trainare in sicurezza. Gli specchietti di traino offrono una visibilità più ampia e rendono sicuramente molto più facile vedere cosa c’è su entrambi i lati. In generale, sono facili da installare ed eseguire la gamma quando si tratta di opzioni. È possibile ottenere specchi che semplicemente scivolare sopra o clip sui vostri specchi esistenti per meno di $ 20. Oppure si può andare fino a un set di oltre 400 dollari, come il Telescopic Trailer Tow Mirror di Schefenacker (nella foto sotto). Questo specchio è dotato di coperture intercambiabili, di indicatori di direzione integrati e di uno specchio spotter separato, con vista ampia e regolabile.

Qualunque sia lo stile e la fascia di prezzo che scegliete, sono un elemento importante da avere sul vostro camion. Ricordate, non potete evitare ciò che non potete vedere.

Se sei un lettore astuto (e sappiamo che lo sei), probabilmente hai notato che manca qualcosa in questa top 10. Mentre parlavamo di induzione, scarico e cambio dell’olio, abbiamo ampiamente ignorato il motore interno stesso. Questo è un argomento per un’altra storia, quindi naturalmente ne scriveremo una. Tenete gli occhi aperti, perché metteremo alla prova diversi strumenti per la messa a punto del computer, oltre ad altri aggiornamenti. Li imbulloneremo al camion di Don Parrish e poi andremo al banco per vedere che tipo di guadagni possiamo fare. Non l’abbiamo ancora detto a Don, quindi non dire niente, ok?

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