1915-1922 Stutz Bearcat

Like the Mercer Raceabout, the Stutz Bearcat was a pure, early American sports car. The body was deliberately kept as light as possible so that performance would be maximized, as this 1918 model suggests. Note the step-over plate to the interior. See more classic car pictures. Come il Mercer Raceabout, lo Stutz Bearcat era una pura auto sportiva americana dei primi anni. La carrozzeria era stata volutamente mantenuta il più leggera possibile, in modo da massimizzare le prestazioni, come suggerisce questo modello del 1918. Si noti la piastra di appoggio all’interno. Vedere più immagini di auto d’epoca . ©2007 Publications International, Ltd.

Per certi versi, lo Stutz Bearcat del 1915-1922 fu un lavoro d’amore. Quando Harry C. Stutz arrivò alla Bearcat, l’auto per la quale è meglio ricordato, aveva progettato e costruito automobili per almeno sei anni.

Nel 1906 era stato associato alla American Motors of Indianapolis, dove progettò un piccolo ma costoso quattro cilindri da turismo da 35-40 cavalli. Non era, leggenda persistente e rapporti pubblicati al contrario, il modello sottomarino per il quale l’americano sarebbe poi diventato famoso. Piuttosto, il telaio di Harry era del tutto convenzionale. Ma era un’automobile relativamente veloce per i suoi tempi.

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Lasciata la American Motors nel 1907, Stutz ha firmato come ingegnere capo della Marion Motor Car Company, un’altra azienda di Indianapolis, all’epoca meglio conosciuta come costruttore del Marion Flyer, ma oggi ricordata soprattutto per la sua sportiva Bobcat del 1913.

Poi nel 1910, con il sostegno di un finanziere di nome Campbell, Stutz organizzò la Stutz Auto Parts Company con lo scopo di produrre un transaxle di design di Harry. L’attività evidentemente prosperava, ma Harry Stutz voleva costruire un’auto tutta sua — e raggiunse quell’obiettivo nel 1911 con una macchina da corsa, la primissima auto Stutz. Alimentata da un motore a quattro cilindri del Wisconsin, che guidava una delle transaxle di Harry, il pilota non aveva una piccola somiglianza con la successiva Bearcat.

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Evidentemente Harry sapeva un paio di cose su come mettere il suo nome davanti al pubblico, perché ha prontamente annunciato che la sua auto sarebbe andata immediatamente, senza corse di prova o prove di alcun tipo, al “Brickyard”, per partecipare alla prima 500 miglia della nuova Indianapolis Speedway.

Presumibilmente sapeva che la sua auto non avrebbe potuto vincere, dato che alcuni dei suoi concorrenti vantavano motori molto più grandi e potenti della testa a T da 389 pollici cubici di Stutz. Ma aveva come pilota Gil Anderson, un grosso e robusto svedese che aveva gareggiato con successo come membro della squadra corse Marion. Quindi Harry si aspettava che la sua auto si piazzasse almeno entro i primi 10.

Non è successo. Anderson è arrivato appena fuori dai soldi, al posto di llth. Ora, a pensarci bene, non è un brutto record per una macchina nuova di zecca e non provata. Molti concorrenti non sono riusciti a finire quella corsa estenuante. E il tempo di Stutz è stato abbastanza credibile: 500 miglia in 442 minuti, con, per dirla con Harry Stutz, “non una sola regolazione meccanica”. Le gomme piatte non contavano, naturalmente, e lo Stutz ne aveva diverse, ognuna delle quali causava un ritardo mentre Anderson si dirigeva verso i box.

Scoprite la creazione del gatto dell’orso di Stutz del 1915 nella pagina successiva.

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