1930-1939 Pierce-Arrow

Di tutti i grandi marchi americani – Stutz, Lincoln, Duesenberg, Packard e gli altri – nessuno era più sinonimo di meticoloso artigianato e lusso raffinato del nobile Pierce-Arrow, uno dei leggendari “tre P” della nobiltà automobilistica statunitense. Ecco la storia di Pierce-Arrow.

Un’escrescenza della ex Compagnia George N. Pierce di Buffalo, New

York – una volta produttore di biciclette e, in precedenza, produttore di gabbie per uccelli – la Pierce-Arrow Motor Car Company aveva raggiunto una posizione di rilievo a metà degli adolescenti.

Nei primi anni, la pubblicità aziendale promuoveva l’immagine del proprietario della Pierce-Arrow non solo come un’immagine di mezzi notevoli, ma anche di gusto discriminante e di giudizio astuto. Artisti e illustratori di spicco come Frank Leyendecker, Adolph Treidler e Myron Perley si contendevano le commissioni, e i loro sforzi erano tra i migliori in questo mezzo.

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1929 Pierce Arrow

Questo modello 133 victoria coupé del 1929 fa parte di una collezione di foto pubblicitarie originali Pierce. Vedi altre foto di auto d’epoca.

In genere, gli annunci pubblicitari di Pierce erano diretti esclusivamente a quelli di alto livello sociale. Elaborati colori apparivano in riviste di alto livello come Vanity Fair e Country Life e di solito mostravano gente in abiti formali di ovvia raffinatezza che arrivava all’opera, al teatro o a un ricevimento di gala, la loro maestosa Pierce-Arrows, con la partecipazione di un cameriere e di un autista vestiti in livrea sobria e abbinata.

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Riflettendo l’atteggiamento di basso profilo dell’azienda, la pubblicità è stata contenuta, sottolineando che Pierce-Arrows offriva semplicemente il massimo in termini di convenienza, qualità inalterabile e appuntamenti di lusso su larga scala.

Pierce-Arrow era arrivato alla ribalta delle preferenze sociali nel 1918. La sua offerta più impressionante di quell’anno fu il modello 66A, un’auto di proporzioni talmente sbalorditive da rendere letteralmente nane tutte le altre.

Alto più di due metri e mezzo, il più costoso degli oltre 20 tipi di carrozzeria standard disponibili era il Vestibule Suburban Landaulet da 8.000 dollari. Al confronto, una Ford costava 525 dollari e il modello più costoso della Packard, la Twin Six Imperial Limousine, venduto a un “modesto” 5.850 dollari.

Montato su un interasse di 147,5 pollici, il modello 66A aveva un serbatoio di gas da 32 galloni e cavalcava su pneumatici di quasi quattro piedi di diametro. L’alimentazione di questo leviatano era un mostruoso sei cilindri a T da 824,7 pollici cubici con un foro di 5,00 pollici e una corsa di 7,00 pollici.

A parte la Peerless 6-60 dei primi anni dell’adolescenza e l’effimero Fageol del 1917 (che utilizzava un motore per aerei Hall-Scott), nessuna automobile ha mai vantato un propulsore così erculeo.

Purtroppo, il fermo conservatorismo della direzione ha portato alla stagnazione, e Pierce-Arrows era tecnicamente superato a metà degli anni Venti, nonostante la meritata reputazione di eccellenza del marchio.

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All’inizio del 1929 l’azienda era inondata di inchiostro rosso, i suoi prodotti erano ancora ammirati dai benestanti ma irrimediabilmente superati. Sembrava che se non si fosse fatto presto qualcosa, la venerabile casa automobilistica non sarebbe riuscita a vedere il decennio successivo.

Che qualcosa è successo in piena estate. Dopo mesi di trattative, Studebaker Corporation ha acquisito il controllo di Pierce-Arrow attraverso un trasferimento di azioni. Il bisogno di Pierce di un angelo custode fu un caso fortuito per il ragioniere-presidente della Studebaker, Albert R. Erskine, che voleva una targa di prestigio per l’impero automobilistico che sperava di costruire a South Bend.

Quasi da un giorno all’altro, il produttore di Buffalo ha ricevuto un’enorme iniezione di capitale di cui c’era bisogno per sottoscrivere nuovi modelli ancora in fase di progettazione, e questo ha infuso nei suoi dirigenti lo zelo di rivitalizzare l’azienda. Realizzare ciò significava abbracciare le nuove tecnologie e respingere le politiche occulte del passato.

Con il nuovo accordo, Pierce ha continuato ad essere un’entità indipendente sotto il suo direttore generale, Arthur J. Chanter, anche se Erskine ha assunto la carica di presidente. Altrettanto importante, Pierce e non gli ingegneri della Studebaker hanno continuato ad essere responsabili dello sviluppo di nuovi modelli.

Scoprite la Pierce-Arrow del 1930 nella prossima sezione.

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