1931-1933 Chrysler Imperial Otto

La Chrysler Imperial Eight del 1931-1933 ha segnato una pietra miliare per l’ammiraglia della Chrysler. Con la rapida crescita dell’impero automobilistico di Walter P. Chrysler negli anni Venti, l’impero automobilistico di Walter P. Chrysler si è forse inevitabilmente espanso nel mercato delle auto di lusso con l’Imperial. A partire dalla Chrysler Imperial Eight nel 1931, l’Imperial fece grandi passi avanti avvolgendo il suo nuovo motore a otto cilindri in linea nella carrozzeria di classica bellezza.

1933 Chrysler Imperial Eight CL phaeton side view

I modelli 1931-1933 Chrysler Imperial Otto erano

classici. Ecco un Imperial Eight CL phaeton del 1933.
Chi ha conosciuto Walter Percy Chrysler ha ricordato la passione e il magnetismo di una personalità vivace. Raymond H. Dietrich, il noto carrozziere e primo capo progettista della Chrysler, una volta disse: “C’era fuoco nei suoi discorsi, nella sua camminata e nei suoi occhi blu scintillanti…. Se solo quegli ingegneri lo avessero lasciato in pace, sarebbe vissuto più a lungo e avrebbe fatto ancora di più”. (Dietrich si riferisce al triumvirato Fred Zeder-Owen Skelton-Carl Breer che ha dominato i primi anni della Chrysler Corporation).

Dice Joseph W. Frazer, il responsabile delle vendite della Chrysler che in seguito ha contribuito a creare la Willys Jeep e ha co-fondato la Kaiser-Frazer: “W. P. era sempre alla ricerca delle ore più belle, e se uno non era immediatamente disponibile, il suo impulso era quello di produrlo”. Il designer veterano Alex Tremulis ha ricordato: “Aveva un occhio per la linea e lo stile tanto buono quanto Edsel Ford” – come dimostrano facilmente le fotografie di questo articolo.

La vita di Chrysler è stata l’archetipo del successo americano. Nato nel 1874 in una fattoria del Kansas, amava i macchinari più dei raccolti, e si è fatto apprendista come macchinista. Andò a lavorare sulle ferrovie – il Great Western, l’Atchison Topeka e Santa Fe – mentre frequentava corsi per corrispondenza per approfondire le sue conoscenze ingegneristiche.

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Sì.
In meno di dieci anni è passato da operaio da 10 centesimi all’ora a sovrintendente di stabilimento da 350 dollari al mese per l’American Locomotive Company.

Un amore precoce fu la carrozza senza cavalli. Nel 1908, Walter si è messo in gioco per comprare una Locomobile da 5.000 dollari, l’ha fatta a pezzi per vedere come funzionava, l’ha rimontata, poi l’ha subito fatta schiantare perché non aveva ancora imparato a guidare.

Ha preso un taglio di stipendio del 50% per unirsi alla General Motors, dove si è alzato per diventare presidente della Buick prima di sbattere la porta al presidente della GM Billy Durant (“e l’ha sbattuta”, come ha scritto Beverly Kimes). Nel 1920, W.P. Chrysler si mise in proprio.

Dopo aver salvato Willys-Overland, dove ha guadagnato un milione all’anno trasformando la vecchia azienda con un nuovo mix di prodotti, Chrysler ha preso il controllo della malata Maxwell-Chalmers. Con l’aiuto di professionisti di talento che aveva portato da General Motors e Willys, ha stancato l’inchiostro rosso e trasformato la Maxwell in Chrysler Corporation entro il 1925.

L’anno prima, costruì la prima auto con il suo nome, la Chrysler Six: di bell’aspetto, veloce, con un prezzo inferiore a quello della concorrenza (Buick, ovviamente), e dotata di nuovi freni idraulici a quattro ruote. Fu un successo immediato.

La Chrysler Six ha contribuito a costruire un nuovo impero automobilistico. Nel 1928, la Chrysler acquistò la Dodge Brothers, un’altra azienda di vecchia linea che aveva bisogno di sangue nuovo. Lo stesso anno, annunciò la Plymouth a basso prezzo e creò la DeSoto, prima per colmare il divario di prezzo della Plymouth-Dodge e poi per colmare il divario di prezzo tra la Dodge e la Chrysler.

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Quasi da un giorno all’altro, la Chrysler aveva una gerarchia dei prezzi simile a quella della General Motor – “un’auto per ogni borsa e scopo”, come ha detto il presidente della GM Alfred P. Sloan – il prerequisito dell’impero. Quando Walter Chrysler morì nel 1940, la società che aveva costruito era la numero due del settore, una posizione che avrebbe mantenuto fino al 1952.

Nonostante il suo obiettivo di competere in ogni settore di mercato, solo nel 1929 Chrysler ha affrontato seriamente l’unico mercato che non aveva ancora sfruttato appieno: quello del lusso. All’epoca, le auto di lusso rappresentavano circa il 10% del mercato statunitense. Nessuno poteva sapere che la prossima Depressione lo avrebbe ridotto di un fattore 20. Tuttavia, gli Imperiali costruiti tra il 1931 e il 1933 erano le migliori Chrysler fino a quel momento, forse di tutti i tempi.

La denominazione “Imperiale” come denominazione per i Chrysler di fascia alta era in circolazione dall’inizio del 1926 e per i sei cilindri della Serie 80. Ma la generazione 1931-1933 si distingueva per i passi più lunghi dell’azienda e per i suoi primi motori a otto cilindri.

Otto cilindri era un chiaro bisogno se Chrysler voleva un’immagine di lusso, e quando W.P. Chrysler ha cercato qualcosa, è andato a ruba. Per la linea Chrysler del 1931, lanciò non meno di quattro otto cilindri in linea, che andavano da 240 a 385 cid. La più grande, che funziona in nove cuscinetti principali ed è un’esclusiva di Imperial, ha una potenza di 125 CV con una compressione standard di 5,2:1. Un optional 6.2:1 “Red Head” ha portato la potenza a 135 cavalli.

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E’ stata una mossa intelligente. A parte il V-8 della Cadillac, gli otto cilindri in linea dritti hanno dominato il segmento dei prezzi alti. Anche se la Chrysler stava per migliorare la scorrevolezza di tutte le sue auto con il supporto del motore in gomma (un elemento chiave di “Floating Power”, presentato per la prima volta da Plymouth a metà del 1931), un otto o dodici era quello che gli acquirenti di lusso cercavano.

Con la tradizionale accuratezza del trio Zeder-Skelton-Breer, i nuovi otto sono stati accuratamente sviluppati e ampiamente testati da Toby Couture, ingegnere sperimentale capo. I prototipi funzionavano come modelli mascherati 1929-1930 o con i distintivi con la scritta “Eagle Special”.

Lo storico della Chrysler Don Butler ha descritto come queste auto siano state sbattute per 200.000 miglia su ogni tipo di strada, dai deserti alle montagne, “aperte su autostrade solitarie, sbattendo contro i dossi di strade secondarie sconnesse… sfidate ad andare in pezzi”. Alla fine di questa tortura, i nuovi motori erano a prova di proiettile.

Alcuni dei più memorabili Chrysler Imperials dell’epoca erano LeBarons. Continua alla pagina successiva per saperne di più sulla creazione del LeBaron.

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