1932 Ford Coupé a tre finestrini – La Coupé senza parafanghi

NOS Deuce di Chris Andrews

Vedi tutte e 5 le fotoEric GeisertwriterAug 1, 2012

Ricordate quando tutti andavano matti per i biglietti della lotteria qualche mese fa, quando il jackpot era di oltre mezzo miliardo di dollari? I giovani e i vecchi discutevano su cosa avrebbero comprato con tutti quei soldi, e le hot rodders non erano diverse. Dopotutto, ragionavano, pochi milioni di dollari potevano facilmente arrivare a finire un paio di macchine sotto il telone nel retro dei 40 anni. Ed è una domanda interessante: Quali auto ci sarebbero nel tuo garage quando potresti comprare qualsiasi auto tu voglia?

È una domanda contemplata da Chris Andrews, di Fort Worth, Texas, in quanto è il curatore di una collezione di auto private che potrebbe competere con qualsiasi altra nel paese e contiene alcune delle più belle e rare automobili del mondo. E a 39 anni, Chris non è considerato vecchio quando si tratta di essere un appassionato di hot rod, ma probabilmente la colpa è di suo padre, Paul.

Quando Paul era al liceo possedeva una Chevy coupé del ’56, e ha sempre avuto un debole per l’auto. Ha trasmesso la sua passione per le auto a suo figlio e, mentre Chris era ancora al liceo, la coppia ha iniziato il restauro di una Chevy del ’56. Presto Chris avrà la sua auto da costruire e su cui lavorare: un pickup Ford del ’32. Qualche anno fa ha iniziato un altro pick-up roadster e si è spinto fino a ordinare un telaio da SO-CAL per questo, ma, come il destino vuole, si è imbattuto in Bobby Walden allo stand del Walden Speed Shop al Grand National Roadster Show nel 2009.

Walden aveva in mostra una delle sue tre finestre modificate del ’32 e Chris ne era innamorato. Le coupé di Walden iniziano la loro vita come le tre finestre Deuce non assemblate di Brookville Roadsters, ma quando Walden le assembla, le taglia a pezzi di 5 centimetri, rimette a posto i montanti del parabrezza e, insieme ad alcuni altri piccoli trucchi, le fa diventare effettivamente proprie. Chris va d’accordo con Walden (sono entrambi texani) e ben presto ordina un cadavere da Walden e lo fa spedire al suo negozio di casa, dove inizieranno i lavori.

Chris aveva anche chiesto informazioni a Steve Moal su uno dei suoi telai T-Bar del ’32, quello con sospensioni a barre di torsione, anteriore e posteriore, pur mantenendo un aspetto tradizionale con un asse a I e perni. Il Moal, attento alle prestazioni, comprendeva anche freni a disco a quattro angoli e un Currie da 9 pollici posteriore con il telaio di base, ma Chris ordinò anche una scatola dello sterzo da 525 insieme a un design a triplo pedale sospeso da Wilwood. Con l’assemblaggio delle parti di base, l’auto si è poi recata all’Austin Speed Shop, dove Bobby “Bleed” Merkt ha supervisionato alcuni dei lavori di fabbricazione e costruzione iniziali, che includevano alcuni pezzi degli interni.

Ma quando si gestisce una collezione, significa che si lavora a più cose contemporaneamente, e Chris stava anche lavorando con Chip Foose a una rielaborazione di una Eldo Rod degli anni ’90, di proprietà della famiglia Andrews. Mentre si trovava nel negozio di Foose, Chris ha visto un radiatore Indy Speedster in alluminio fuso (originariamente progettato da Jackie Howerton) realizzato da Be Cool e lo voleva anche per la sua nuova corsa. Chris e Foose hanno escogitato uno scambio per la parte, ma Chris voleva anche il suo aiuto per rimodellare la zona del cofano e della griglia in modo che mostrasse il radiatore nella sua luce migliore, così Foose è volato a Fort Worth per lavorare sulla macchina.

Foose ha suggerito a Chris di usare il Custom Metal di Marcel per fabbricare il cofano in alluminio e la pelle di decklid, e Foose avrebbe aggiunto le feritoie d’aria ad entrambi (con le feritoie del cofano in un layout leggermente a ventaglio). Mentre la macchina era di nuovo in SoCal a fare quel lavoro, Chris stava raccogliendo parti per il motore e lavorando su un motore Nailhead per un altro veicolo. Chris disse a Chuck Vranas che avrebbe voluto un soffiatore tipo Cragar per il Nailhead, e Vranas ne parlò a Walden, che per caso stava lavorando al rifacimento di parti del soffiatore Cragar 4:71 (incluso il muso, l’albero del soffiatore, le carrucole a tripla cinghia trapezoidale, la piastra di copertura posteriore, la piastra triangolare anteriore e il braccio ozioso con tenditore). Walden disse a Chris che avrebbe potuto costruire un collettore di aspirazione per la configurazione Cragar-to-Nailhead, e a Chris l’idea piacque. Non solo ordinò tutte le parti del soffiatore per il suo Nailhead ma, dato che aveva già una presa d’aria Cragar per un 327, ordinò anche tutte le parti per uno di questi da usare su questo progetto di coupé. Chris e John Standifer finirono per costruire il motore, che utilizza un blocco Corvette del ’67 come base.

Mentre il ’32 si avvicinava, Chris trovò un amplificatore per chitarra Fender del 1957 in un negozio di antiquariato e apprezzò il materiale grezzo di tweed in cui era ricoperto e pensò che avrebbe fatto bella figura come parte di un look generale verso il quale si stava orientando con la coupé. Chris confidò a Foose che avrebbe voluto che l’auto rimanesse nel suo aspetto tutto metallico, lasciando i segni di saldatura di Walden dal taglio per tutto il tempo, ma sia Foose che Walden dissero a Chris che l’avrebbe odiata, con Walden che aggiungeva “specialmente in Texas”. (Foose e Walden avevano lavorato insieme a un paio di progetti anni fa, a partire da “Snyper” di George Poteet nel 1997).

Dopo che la macchina era abbastanza completa e pronta per essere fatta saltare in aria da Foose per il cablaggio finale e per i tubi dei freni e del carburante, Chris è rimasto irremovibile sul fatto di non avere vernice sulla macchina. Ma Foose ha presentato un’idea: E se l’avesse fatta verniciare in modo tale da far sembrare che fosse un sopravvissuto degli anni ’60 tirato fuori da un fienile con i segni di saldatura a vista che ricordano visivamente un recente colpo? A Chris l’idea è piaciuta e il pezzo finale del puzzle di costruzione era al suo posto.

Foose ha fatto volare Ray Hill, un pittore rinomato per i fantastici lavori di verniciatura in difficoltà che crea su un semirimorchio a 18 ruote, nel sud della California per lavorare a questo progetto. Il prodotto finito è così realistico che i pittori che si sono fermati dopo che l’auto è stata fatta si sono tutti chiesti: “Come ha fatto? Per la nuova Tremec a cinque velocità, Foose ha prima spruzzato la cassa con vernice dorata a base di solvente, ha aggiunto le finte crepe della vernice e l’aspetto angosciato, poi ha aggiunto una sostanza appiccicosa che aveva fatto con vernice a base d’acqua, l’ha versata, l’ha pulita e, dopo aver riapplicato il pasticcio fino a farla sembrare incollata, ha ricoperto la trans con un trasparente satinato.

Dopo che Foose ha mascherato le zone saldate della carrozzeria, l’auto è stata verniciata con prodotti BASF, e Foose è tornato indietro e ha piumato in quelle zone con una levigatrice DA per esporre le saldature. Un altro trucco di invecchiamento usato da Chris su alcuni dei pezzi di alluminio, tra cui il cofano e la coperta, è stato quello di spruzzare su di essi il detergente Easy-Off per il forno Easy-Off e lasciarlo a mollo. Il risultato è che il pulitore reagisce con l’alluminio per produrre un aspetto vintage istantaneo, e l’aspetto generale afflitto fa sembrare che una vecchia vescica calda abbia iniziato il progetto decenni fa, ma non sia mai riuscito a finire o a ridipingere la sua macchina.

Anche il firewall cromato sembra vecchio, ma questo perché dopo che Greg Cox alla Artistic Silver Plating ha ottenuto la nichelatura, Foose gli ha dato istruzioni di cromare solo la finitura in flash, il che lo ha fatto sembrare vecchio e giallo perché era applicato in modo così sottile.

Bobby Walden, commentando che “di solito è un disastro” quando una macchina viene costruita in diversi negozi, è rimasto sorpreso da come tutto sia andato liscio tra i committenti del progetto (Foose, Walden, Moal, Austin Speed Shop) e come abbiano lavorato insieme per produrre un risultato così stellare. E per Chris Andrews, che di solito è circondato da veicoli che si trovano all’estremità più alta della collezionabilità, avere un’hot rod rumorosa e odiosa da manovrare in giro per la città è un po’ come avere un gruppo di amici motociclisti che si rotolano in un matrimonio formale – non si sa cosa succederà, ma sarà sicuramente una notte da ricordare!

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