1932 Ford Coupé – Il vecchio modo di costruire su misura

Cambio di ricambio

Vedi tutti i 1 fotoswpengineWordsDec 15, 2006

Se si conservano abbastanza a lungo i vecchi pezzi di auto, un giorno diventeranno preziosi. Basta chiedere a Tom Leonardo, che da quando ha iniziato a guidare, costruisce bacchette calde da pezzi di scarto. Se tieni il punteggio, questo era poco prima che l’OPEC scoprisse la legge della domanda e dell’offerta.

Tra le aste dei donatori c’è questa Ford a cinque finestre del ’32. “Ho pagato circa 40 dollari per la carrozzeria”, dice Tom, che ha concluso l’affare dopo aver completato un lavoro secondario per un amico che voleva una roadster piuttosto che una coupé, così Tom ha scambiato le carrozzerie per lui nel vialetto. Alla fine, il tizio non voleva la vecchia carrozzeria della coupé, offrendola a Tom. Era il 1974, e la carrozzeria era rimasta nel cortile di casa di Tom fino a qualche anno fa. Durante i 30 anni intermedi, Tom ha costruito un bel po’ di altre hot rod dalla sua pila di pezzi di ricambio.

“Finalmente sono arrivato al coupé”, dice, “Così ho deciso di fare un hot rod come lo costruivamo negli anni ’60”. Il cuore di questa hot rod degli anni ’60 si trova nel motore: una Chevrolet 327 che – avete indovinato – Tom aveva nel suo giardino privato. L’American National Crank lavorò il blocco e le teste, e Tom assemblò il motore nel suo garage. La vernice bianca è un trucco degli anni ’60, e l’unico sistema a induzione degno di questo nome era il collettore a tre pistoni Offenhauser, sormontato da un trio di Stromberg 97. Tom e suo figlio Nicholas cercarono in lungo e in largo i cavi delle candele di accensione autentici e chiari, trovandoli infine in un negozio “da qualche parte a est”, per dirla con le parole di Tom.

Si nota spesso che gestisce un alternatore. “Qualche tempo fa l’ho portato a una notte di crociera e un ragazzino mi si è avvicinato, ha visto l’alternatore e mi ha chiesto perché avevo quello al posto del generatore. Così gli ho detto che era quello che mettevamo sugli alternatori, quando potevamo permetterceli ai vecchi tempi”.

Il piccolo blocco Chevy si collega a un mini-museo di articoli hot rod in stile primitivo sotto il corpo. Inizia con la Muncie a quattro velocità che ha strappato dal suo nascondiglio, per poi tornare alla Ford 9 pollici del ’57, appesa alle sospensioni della Ford del ’32. Il frontale è basato sull’originale del ’32 di Henry – anche il trave a I da 3 pollici a caduta è forato e placcato, e gli occhi sono invertiti per mantenere il frontend bello e basso. I freni e le ruote sono articoli Ford, e se non vi ricordate le gomme slick da imbroglione, allora non vi ricordate nemmeno gli anni ’60.

Anche Tom ha fatto tutto il lavoro di carrozzeria da solo. Questo significava tagliare la parte superiore di due centimetri e mezzo, riempire l’inserto prima di scroccare attraverso il pelo speciale di Tito Carrasco di tessuto datato per l’autentico vinile in pelle di elefante per creare la falsa parte superiore, e dipingere il corpo nel suo garage. A proposito del falso inserto, Tom dice: “Non volevo rovinarlo con le perdite o altro”. Per citare Tex Smith degli anni ’60, “‘Nuff ha detto.

C’è abbastanza da dire anche sull’interno. Tom ha costruito il sedile della panchina da una sezione di schienale Modello A e ha mantenuto l’originale del ’32 più basso. Dice che questo sembra più pulito dell’assemblaggio del sedile di serie. Tom è caduto in disgrazia quando è arrivato il momento di inserire il cruscotto. “Avevo quello originale, ma sembrava troppo malconcio”, dice, così ha optato per comprarne uno nuovo da Haneline. Un giorno varrà anche più di quanto Tom l’abbia pagato. Idem per il volante Grant.

La vettura è stata terminata solo pochi giorni prima del Grand National Roadster Show 2006, dove ha fatto il suo debutto. Anche se la coupé blu non ha vinto nessun premio importante, bisogna darle credito, e Tom, per la quantità di denaro che non è stata investita in questo show-stopper. Solo perché è costruita a basso costo non significa che debba sembrare economica. Basta chiedere a Tom.

Tom LeonardoAnaheim, California’32 Ford Five-Window Coupé

Treno di guidaIl motore della 327 Chevy è stato costruito da Tom. Guarda i cavi del filo del trasparente: sono originali degli anni ’60. Una scatola Muncie a quattro marce si collega a una Ford del ’57 da 9 pollici che gira a 3,70:1 marce. I tubi di scarico sono stati fatti a mano da Tom. “Sono un po’ rumorosi. Un giorno potrei immergerli in tubi e marmitte sotto di essi”.

TelaioCostruito alla vecchia maniera, i binari scatolati del ’32 sono collegati da traverse posteriori Ford del ’34 e traverse anteriori modello A. La sospensione posteriore è basata sulle bretelle originali Deuce, e l’asse anteriore del ’32 a I è stato forato e fatto cadere 3 pollici, poi montato su occhielli invertiti. Troverete i freni Ford ’40 in tutte le curve, e la scatola dello sterzo Vega è controllata da un piantone Ford del ’36.

InteriorTito Carrasco, proprietario della Bon-A-Rus Upholstery di Orange, California, tappezza sempre le hot rod di Tom, e non è stato diverso con questo Deuce. Il sedile della panchina, realizzato con un fondo del ’32 e uno schienale modello A, è rifinito con vinile bianco e blu metalflake, e un inserto Haneline tornito a motore mantiene gli indicatori Stewart Warner, con un Moon tachimetrico sulla colonna della Ford del ’36. L’aria condizionata è originale, costituita dalla bocchetta di ventilazione del cofano e dal finestrino posteriore abbassabile.

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