1932 Ford Five-Window Coupé – Hand-Me-Down

Un vero e proprio Hand-Me-Down

Vedi tutte e 6 le fotoEric GeisertwriterJun 1, 2011

Quando si tratta di auto da corsa famose o di famose hot rod, diciamo la coupé dei fratelli Pierson, è facile ripercorrere la storia dell’auto attraverso i suoi vari proprietari e le sue realizzazioni. Ma quando l’auto in questione è “solo una vecchia auto del ’32”, allora diventa un po’ più difficile. E anche se, dopo tutto, ce n’è sempre stato un numero limitato, si potrebbe pensare che trovare la storia di una Deuce in particolare non sarebbe così difficile. Ma non è sempre così.

Quando a Tommy Grimes è stato detto di una Ford nera del ’32 in vendita ai Nationals del 1996 a Columbus, Ohio, ha dovuto dare un’occhiata. Appena un giorno prima aveva venduto una Chevrolet cinque finestre del ’32 alla fiera – un’auto che aveva passato cinque anni a costruire in un’asta adescata – ma qualcuno la voleva e Tommy l’ha venduta. Nel 1975, quando era nell’aeronautica militare, aveva comprato una Chevy del ’34 e l’aveva riparata, ma sposandosi e avendo due figli, la coupé doveva sparire. Ha passato 16 anni a non possedere una Hot Rod prima di costruire la sua Chevy del ’32, e non pensava che questa volta avrebbe lasciato passare tutto quel tempo tra un’auto e l’altra. Da bambino gli sono sempre piaciute le piccole Deuce coupé, così quando si è avvicinato al venditore della Ford non poteva lasciarsela sfuggire, e ben presto ha guidato per 450 miglia fino a casa.

Tommy sapeva che la vettura aveva una storia di auto da corsa, ma ha dovuto scavare per avere un quadro migliore della sua discendenza. Una delle persone con cui si è messo in contatto era Ron Roberson, l’autore del libro Middletown Pacemakers: The Story of an Ohio Hot Rod Club . Roberson ha trovato un po’ di storia antica sull’auto, e crede che sia stata costruita e corsa negli anni ’50 da Bill Burton. Anche se Burton è morto da allora, Roberson è stato in grado di contattare uno dei membri originali del club di Middletown, Roy Palmer, che gli ha detto che Burton aveva costruito l’auto per il dragstrip nel piccolo garage di sua nonna a Middletown, Ohio, e l’ha fatta correre dal 1957-61.

Ha funzionato a Thorn Hill, Stout Field, e Beechmont Drag Strip a Cincinnati, e anche ai Nationals di Detroit nel 1959 (e forse nel 1960) sotto il nome di Lightning Rod. Anche se la macchina era partita con una Flathead, Burton disse a Palmer qualche anno fa che la macchina aveva una velocità massima di 111 miglia all’ora nel quartiere con una Olds V-8.

Burton vendette l’auto intorno al 1961 ad un altro residente di Middletown che la fece correre fino alla metà degli anni ’60, dopodiché l’auto rimase ferma per diversi anni. Harold Keister, anch’egli di Middletown, comprò l’auto alla fine degli anni ’70 e la rese legale per strada.

Dopo qualche anno in strada, Keister lo smontò (intorno al 1981), lo incanalò di 15 centimetri, aggiunse un assale anteriore cromato da suicidio, sostituì il pavimento e il firewall con pezzi di acciaio inossidabile e fece la persiana. Un altro grande cambiamento fu la verniciatura nera dell’auto a paramotore, oltre all’aggiunta di un motore 327 uscito da una Camaro del ’67. A quel tempo l’auto aveva anche le ruote a fagiolo Ansen avvolte in una grande ‘n’ piccola gomma.

Nel 1993 Keister vendette l’auto a Carl Stevens della Pennsylvania che, a sua volta, la vendette a Tommy Grimes tre anni dopo ai Nationals. Nei primi anni, Tommy ha apportato alcune piccole modifiche alle ruote, agli indicatori, ai carboidrati e al cambio, ma, nel 2005, ha deciso di apportare alcune importanti modifiche.

Tommy ha affidato il progetto al miglior costruttore che conosca: Roy non è un problema Jordon di Glen Burnie, Maryland. Il vecchio firewall inossidabile è stato sostituito con un ripro stocker di Brookville Roadsters, e sono stati aggiunti dei framehorns dove erano stati tagliati decenni prima.

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Solo perché non ce ne sono più così tante in giro, una vera Ford a cinque finestre del ’32 può essere considerata un sopravvissuto, perché probabilmente è stata una fortuna che non sia stata salvata durante la seconda guerra mondiale o usata come argine di erosione sul bordo di qualche fiume negli anni ’50. Ma finché ci saranno appassionati come Tommy Grimes, che sanno riconoscere una cosa buona quando è di fronte a lui, ci saranno sempre grandi esempi di hot rod per le generazioni future!

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