1932 Ford Highboy Roadster – Il ritorno dell’asta perduta

Il racconto breve di come Dwain Rogers ha riavuto la sua Deuce Roadster dopo 26 lunghi anni

Vedi tutte le 7 fotoPat GanahlwriterJul 15, 2013

Due cose: In primo luogo, Dwain Rogers è apparso sulla quinta copertina di questa rivista nel settembre 1972, seduto in una roadster rosso fuoco del ’32. La foto è stata scattata dall’attuale redattore di STREET RODDER, Brian Brennan, al Southwestern Rod Run in Texas. Brennan aveva all’interno una rubrica editoriale che descriveva la sua esperienza di reporter/fotografo di strada in erba. In secondo luogo, sono entrato a far parte dello staff di questa rivista, per fortuna e per caso, alla fine del 1973, come un principiante sprovveduto. Non conoscevo le riviste, ma conoscevo le hot rod e un po’ della loro storia. Così, quando mi è stato presentato Tom McMullen come editore di questa rivista di aste abbastanza nuova, e mi è stato detto: “È il tizio che aveva quella roadster del ’32 soffiata e fiammata sulla copertina di Hot Rod ,” conoscevo certamente la macchina. E la mia prima domanda a lui fu: “Dov’è adesso?”. Così iniziò la mia carriera di giornalista e di archeologo della Hot Rod. Alla fine ho trovato la roadster di McMullen, a pezzi, in un garage di deposito, e l’ho mostrata nella rivista. Seguirono altri “ritrovamenti” da hot rod (come la T di Ivo di “TV Tommy” in condizioni simili) e “biografie”.

Adoro questa sorta di hot rod che indaga, non solo per trovare auto d’epoca di latta o vecchie auto da fienile, ma anche per rintracciare vecchie auto da copertina, vincitori di spettacoli, o eroi delle corse, semplicemente per rispondere alla domanda: “Che ne è stato di …?”. L’ho fatto per anni in varie pubblicazioni, e voi lettori sembrate apprezzarlo tanto quanto me. Quindi è naturale che alla fine si sia sviluppato in un libro, Lost Hot Rods , apparso un paio di anni fa. E questo vi è piaciuto abbastanza da far nascere un seguito, Lost Hot Rods II , che ha debuttato di recente.

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Così Brennan mi ha chiesto se avrei scelto una delle “aste perdute” del nuovo libro da presentare qui come assaggio (ci sono 80 auto di questo tipo nel libro in tutto). E mentre frugavo tra i contenuti, mi sono subito affinato su questo, perché tutto torna alla rivista STREET RODDER in diversi modi.

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No, questo non è lo stesso highboy apparso sulla copertina di Sept. ’72 SR. Rogers ha detto che uno, anche se bello, era stato salvato da un Hulk incanalato e senza pavimento. Così l’ha venduta quell’estate, e con il denaro caldo in tasca e un amico con una nuova Nova dipinta in pizzo, desideroso di visitare il L.A. Roadsters Show, sono partiti per un’avventura di 1.200 miglia che alla fine ha portato non uno, ma due Deuces da riportare in Texas (l’amico è tornato a casa con la berlina di Olds che aveva comprato al meeting di scambio).

Non posso raccontarvi tutta la storia qui, perché questo è almeno la metà del divertimento di ogni ritrovamento di un’asta smarrita, ma Rogers ha trovato questa roadster, in condizioni complete e quasi originali, seduta sotto un telone in un garage “old rodder’s” in un sobborgo di Los Angeles. Pagò quello che all’epoca considerava un bel po’ di soldi (2.500 dollari). Ma sentite questa. Non solo l’ha accesa e l’ha portata fuori dal garage, ma ha affittato un rimorchio, l’ha agganciata alla Nova e l’ha portata fino a Houston, senza problemi.

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Il giorno dopo averla portata a casa aveva i parafanghi, i paraurti, i paraurti, le luci e la ruota di scorta spenti, e presto il corpo del ciliegio fu spruzzato di nero lucido. Poi Rogers ha passato ore a studiare, a registrare e a spruzzare le fiamme per farle combaciare con quelle della famosa McMullen. Ha persino imparato a gessarsi per delinearne il contorno. Tra le altre influenze della roadster di McMullen ci sono l’asse forato e le aste a raggio diviso, le luci, il parabrezza sminuzzato e i veri caricatori americani a cinque razze. La differenza principale, all’inizio, era la costruzione di una leggera Flathead 8BA a due carboni gemelli per alimentarla. In questa forma ha vinto i trofei per la miglior vernice fatta in casa e per la miglior nostalgia al NSRA Nats del ’73 a Tulsa. Due anni dopo ha aggiunto un carro armato Moon sul davanti e una Chevy 265 sotto il cofano in ulteriore emulazione della McMullen, ed è finita su un paio di copertine di riviste.

Nel 1980, però, Rogers aveva bisogno di soldi per avviare un’attività, vendette la roadster e “abbandonò la scena delle aste” per molti anni. Conosceva l’auto venduta in seguito al grande Pate Swap Meet, e tornò in California, ma poi perse le tracce.

Per citare il libro: “Poi, nel 2001, Rogers ha preso una copia della rivista STREET RODDER e si è trovato a leggere un articolo di sei pagine su …”. Ok, non darò via tutto. Ma siamo tornati di nuovo a SR, vero? Rogers ha individuato le riconoscibili fiamme della sua vecchia roadster sullo sfondo di una foto della collezione di auto di qualcuno. Era lontana dalla California, e qualcun altro era elencato come ex proprietario dell’auto, ma Rogers sapeva che era sua. E sapeva che l’avrebbe voluta indietro. Sembrava essere proprio come l’aveva costruita. Il problema era che il collezionista non voleva vendere.

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Ovviamente Rogers ha finalmente riavuto la sua roadster. Ci sono voluti cinque anni di perseveranza e di fastidio (e una somma di denaro non rivelata), ma è abbastanza felice di averla nel suo vialetto di casa, ancora una volta. Ha deciso di lasciare installata la Flathead di qualche proprietario sconosciuto. Per il resto non ha fatto altro che aggiungere un bel paio di caricatori americani con gomma appropriata, un volante Bell e un paio di altre piccole cose. Ma la vernice, le fiamme e i gessati applicati da Rogers nel 1972 sono tutti uguali, così come la tappezzeria e le cromature. Per avere tutta la storia, e molte altre cose simili, prendete Lost Hot Rods II in libreria, sul web, o direttamente da www.cartechbooks.com o (800) 551-4754.

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