1932 Ford modelli B e 18

La Ford Modello B e Modello 18 del 1932 fu vista come la risposta di Dearborn alla Depressione.

Dopo 19 anni e una produzione totale di oltre 15 milioni di unità, il Modello T – su cui è stato fondato l’impero Ford – ha quasi causato il crollo dell’impero. L’auto, anche se ancora sorprendentemente buona anche nel 1927, era stata comunque messa in secondo piano dai suoi contemporanei, e il regista di questa epopea, Henry Ford, non fu irreprensibile. La sua dogmatica resistenza al cambiamento permise alla Chevrolet di battere Ford al primo posto nel 1927.

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1932 Ford Model 18 Forder Sedan V-8

©2007 Pubblicazioni Internazionali, Ltd.

La berlina DeLuxe V-8 1932 Fordor Fordor berlina, qui a Washington Blue con parafanghi neri, ha avuto una produzione di 20.471 unità. È stata venduta a 645 dollari. Vedi altre immagini di auto d’epoca.

Il primo colpo alla carrozzeria è arrivato in un anno in cui le immatricolazioni di nuove auto sono diminuite di quasi un milione di unità. La Chevy non solo ha superato la Ford, ma lo ha fatto per un quarto di milione di veicoli. Naturalmente, la Ford Motor Company era stata chiusa per la maggior parte di quell’anno, gettando in strada 60.000 lavoratori, mentre Henry si sforzava di accelerare la produzione del suo nuovo modello A. Il costo era stato estremamente pesante: centinaia di milioni di dollari, più la perdita della leadership di mercato ancora una volta nel 1928, quando la Chevy ha venduto la Ford per un altro quarto di milione di unità.

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Sì.
Un buon giro di velocità e molta accelerazione furono qualità che ben presto accattivarono il modello A al grande pubblico, riportando la Ford al vertice nel 1929 con oltre mezzo milione di immatricolazioni. L’azienda ha guadagnato un bel profitto di 91 milioni di dollari.

Sì.
Purtroppo il boom economico si è bruscamente interrotto quando il crollo di Wall Street dell’ottobre 1929 ha devastato il mondo industriale. L’anno successivo, aiutata da 29 milioni di dollari di pubblicità, la quota di mercato della Ford è aumentata di oltre il cinque per cento – ma le vendite sono in realtà diminuite di un quarto di milione. Semmai, il 1931 fu anche peggio, con le vendite che slittarono di un altro mezzo milione e, per la terza volta, Ford perse la leadership di mercato a favore della Chevy. In realtà, la produzione della Ford era crollata di quasi il 50%, mentre il calo della Chevrolet era trascurabile.

Henry Ford sapeva che qualcosa doveva essere fatto, qualcosa che avrebbe catturato l’immaginazione del pubblico degli acquirenti con la stessa forza con cui aveva fatto la sua amata Model T due decenni prima. Naturalmente, Henry sapeva fin dall’inizio cosa stava succedendo, ma essendo un uomo riservato, rivelò poche delle sue intenzioni. Lo sviluppo del motore, per esempio, era stato in corso per tutti gli anni Venti, e varie configurazioni – anche un motore X-8 non riuscito – erano state provate. Ma in generale, a Henry piacevano i quattro cilindri: “Non mi serve un motore che abbia più candele di quanto una mucca abbia i capezzoli”.

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Sì.
Ciononostante, Henry aveva detto nel 1929 (a pochi eletti) che “Stiamo passando da un quattro a un otto perché la Chevrolet sta andando a un sei”. Quando rivelò i suoi piani per l’ingegner Fred Thoms, gli diede anche l’ordine di “prendere tutti i motori a otto cilindri che puoi”. Thoms ha debitamente acquistato nove V-8, la maggior parte dei quali sono stati costruiti in più pezzi da auto di alto prezzo come Cadillac, LaSalle, Cunningham e la Lincoln di Henry, che è stata venduta per 4.600 dollari.

Tuttavia, pur desiderando il prestigio di un V-8, Ford progettava di produrre più di 3000 motori al giorno, il che significava che un progetto monoblocco economico da produrre era fondamentale per il suo piano. La Oakland del 1930 e la Viking del 1929 (Pontiac e Oldsmobile del 1929) avevano in effetti dei V-8 monoblocco, ma i loro motori erano ancora costosi da produrre; il prezzo delle auto era rispettivamente di 1.000 e 1.700 dollari.

Ford era determinato a vendere la sua auto con motore V8 per 500-600 dollari. Non c’è da stupirsi, è stato quasi il giudizio di tutti che un V-8 a basso prezzo, prodotto in serie, con il blocco fuso in un unico pezzo, fosse impossibile. La risposta di Henry era semplice: “Tutto quello che può essere disegnato può essere gettato.”

Per saperne di più sui primi piani e disegni della Ford Modello B e del Modello 18 del 1932, continuate alla pagina successiva.

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