1932 Ford Roadster – Angie’s Ride

L’innovativa Roadster del ’32 del negozio Johnson’s Hot Rod Shop

Vedi tutte le 13 fotoEric GeisertwriterMar 1, 2010

È davvero sorprendente quando si inizia a capire quante hot rod che iniziano in un modo o nell’altro finiscono per andare in una direzione totalmente diversa prima di finire. Il numero deve essere nell’alto 90 per cento. Questo fatto di per sé non è una cosa negativa, a meno che qualcuno non si faccia coinvolgere in una costruzione pluriennale e finisca per avere una mancata corrispondenza di parti e temi. Ma la capacità di rifinire e di adattarsi man mano che si va avanti, di solito significa che si pensa a come sarà la propria auto quando si avrà finito, e rimanendo concentrati, di solito funziona alla fine.

Il problema è che quando si è un individuo piuttosto creativo, è difficile lasciarsi andare abbastanza bene e costruire una macchina ma, quando si è legato al progetto anche il proprio sostentamento, beh, allora è quasi impossibile non giocherellare con quello che si ha di fronte.

È il caso di Alan e Angie Johnson, che gestiscono il noto Hot Rod Shop di Johnson a Gadsden, Alabama. Diciamo ben noto perché se avete seguito un hot rod negli ultimi 15 anni avete letto o visto almeno una delle loro auto. Costruttore del vincitore della Ridler dello scorso anno e vincitore di numerosi riconoscimenti come “Street Rod of the Year”, nonché di molti articoli e copertine di riviste automobilistiche, le varie auto che escono dallo stabilimento Johnson hanno tutte una cosa in comune: sono eleganti.

Ma nel tentativo di educare sua moglie, Angie, su ciò che serve davvero per mettere insieme un hot rod, Alan Johnson ha elaborato per lei un piano per aiutarla a costruire una roadster highboy che alla fine sarebbe stata usata come la sua auto di tutti i giorni, qualcosa che potesse essere guidata senza alcuna preoccupazione che una macchina più delicata e ad alta manutenzione potrebbe avere. Angie voleva anche imparare a conoscere le bacchette, perché non le piaceva essere lasciata fuori dalle conversazioni quando suo marito parlava di affari. Inoltre, sentiva la necessità di essere meglio istruita su come tutti i pezzi lavoravano insieme quando parlava dei pezzi al telefono con i clienti. Quando il progetto è iniziato, si è interessata attivamente alla saldatura osservando i ragazzi nel negozio, e poi ha preso in mano una pistola MIG e ha imparato a farlo (e le è piaciuto!).

Quando abbiamo chiesto ad Alan di descriverci come è nata questa macchina e come è cambiata lungo la strada, questo è ciò che ci ha detto: “Sarebbe stato uno strumento di formazione per aiutare Angie e il mio responsabile dei ricambi, Shane, a familiarizzare con i pezzi e i processi necessari per costruire un’auto. Hanno aiutato nella progettazione iniziale dell’auto, lavorando di notte e nei fine settimana per un paio di mesi durante la simulazione iniziale dell’auto. Ma, come accade di solito, tutte le auto dei nostri clienti hanno avuto la priorità su qualsiasi lavoro che avveniva sulla nostra roadster. Dato che l’auto stava seduta senza che le venisse fatto alcun lavoro, più la guardavo e più cambiava il progetto originale di costruire una semplice Deuce roadster. Ho potuto vedere diversi pezzi unici sviluppati per l’auto e, a sua volta, trasformare i pezzi in pezzi di produzione da vendere. Questi elementi avrebbero reso l’auto diversa, in modo che non fosse solo un’altra roadster nera del ’32, e avrebbero dovuto mantenere un look e un’atmosfera tradizionali per assecondare lo stile di costruzione dell’auto.

“Le idee sono iniziate con le aste a raggio anteriore. Ho visto che i pezzi potevano essere lavorati in alluminio ricavato dal pieno, ma fatti in modo da sembrare un originale osso a forcella che era stato diviso con le cuciture saldate e i fori aggiunti. Abbiamo fatto un paio di viaggi a Monterey, in California, per l’annuale Pebble Beach Concourse e le storiche gare di Laguna Seca. Avevo visto diverse auto da corsa europee dalla fine degli anni ’30 all’inizio degli anni ’50 e auto sportive che avevano diversi elementi che volevo incorporare nella nostra roadster.

“Le gomme da corsa su strada della maggior parte di queste auto avevano la stessa larghezza e altezza complessiva di una Firestone o BFGoodrich bias-ply (che si trova su qualsiasi hot rod tradizionale), ma il disegno del battistrada e dei fianchi aveva un aspetto molto diverso. La maggior parte di questi pneumatici non sono più disponibili o, se lo erano, non erano legali DOT per l’uso stradale. Quando ho visto per la prima volta lo pneumatico Excelsior di Coker Tires ho capito che era lo pneumatico che volevo correre.

“L’idea della presa d’aria sul cofano è venuta dall’Alfa Romeo della fine degli anni ’30, che aveva le prese d’aria affusolate nella parte superiore e laterale del cofano. La prima volta che ne ho vista una mi sono chiesto perché nessuno l’avesse mai fatto con una Ford del ’32”. Più tardi ho scoperto perché, dopo che io e Angie abbiamo preso a pugni le feritoie sul Pullmax, ha appiattito la capote del cofano. L’unico modo per ottenere la corretta curvatura è stato con ore – fare quel giorno – di martellare e allungare le feritoie per permettere al cofano di tornare alla sua forma naturale.

“L’influenza della nichelatura è venuta anche da queste auto, e sulla roadster di Angie questo è stato sapientemente gestito dalla Custom Chrome di Jon Wright a Grafton, Ohio. La maggior parte delle auto da corsa europee che ho visto usare il nichel o qualche tipo di azzurratura per una finitura su qualsiasi parte delle sospensioni o del telaio. Altre influenze sono venute dalla roadster Doane Spencer. Mi piace l’aspetto generale della Spencer roadster con il posteriore bobbato e senza serbatoio, ma non volevo un pannello posteriore arrotolato. Mi piace l’aspetto ribassato di alcune delle roadster a laghi secchi canalizzati, ma non volevo perdere il dettaglio del framerail o avere il pneumatico più alto del passaruota solo per avere la giusta posizione.

“Ho pensato che se il telaio fosse stato calciato nella parte posteriore per quasi toccare il pannello della carrozzeria posteriore, l’auto sarebbe stata seduta più in basso con le alte gomme posteriori. Poi i “binari potrebbero essere spinati e potrei fabbricare una barra divaricatrice curva che si adattasse alla forma del pannello della carrozzeria posteriore per rifinire la parte posteriore senza usare un roll pan, e piccoli pezzi d’angolo potrebbero essere fatti per rifinire il telaio esterno al quarto di pannello inferiore. Questo ha portato ad alzare i passaruota posteriori di 2 pollici e a spostarli in avanti di circa un pollice per evitare che l’area tra la linea del corpo principale e la linea del corpo di apertura delle ruote si restringesse.

“La spazzatrice Roadster del ’36 è una copia della macchina di Spencer. La bocchetta allungata sul sedile era qualcosa che ho visto in una Ferrari da corsa dei primi anni ’50, e anche il cinturino in pelle per il lato del cofano era della stessa auto”. Volevo qualcosa di diverso per gli interni di questa vettura e sapevo di volere una quantità minima di materiale. Il bordo verniciato su tutti i pannelli interni è di una VW degli anni ’60.

“Quando tutto questo è stato fabbricato, non sapevo cosa avrei fatto con i pannelli d’inserto, perché non volevo davvero rivestirli, quindi questo è stato lasciato per dopo, mentre la macchina veniva completata. Prima che l’auto fosse finita ho visto una nuova Harley-Davidson Road Glide che aveva una finitura piatta, diversa da qualsiasi cosa avessi mai visto, e aveva la sensazione di gomma o velluto. Dopo aver fatto qualche ricerca ho trovato il fornitore per il trasparente, che si chiamava velvet touch. Ha funzionato bene dando una texture diversa agli inserti senza ricoprirli di stoffa o pelle. Il concetto del cruscotto era quello di utilizzare componenti Ford dei primi anni ’50, tra cui un cluster di calibro Ford del ’52-53 (rielaborato da Classic Instruments), insieme ad alcune aree di dettaglio in rilievo intorno ad esso come aveva una finestra a tre finestre del ’32, e rendendo uno dei dettagli in rilievo uno sportello del vano portaoggetti.

“Il design del volante è una combinazione di molte auto europee di fine anni ’30, poiché molte di esse avevano i raggi a più foglie e la maggior parte aveva un anello di legno. Mi piaceva l’aspetto del mozzo centrale che avevo visto su una Talbot Lago degli anni ’30, ma volevo l’aderenza verniciata e il look del mozzo dei volanti Ford dalla fine degli anni ’30 ai primi anni ’40”. E questo volante è uno degli articoli che abbiamo sviluppato per vendere al banco del nostro negozio. La barra d’oscillazione posteriore proviene da queste stesse auto. La maggior parte delle barre d’ondeggiamento delle aste stradali sono troppo strette per funzionare bene e il look non è adatto a un’auto tradizionale. Queste auto da corsa avevano barre d’oscillazione scanalate, larghe quanto il telaio e montate il più possibile sull’asse dritto. Ho appena progettato un braccio della barra d’oscillazione scanalato che completava tutte le altre parti delle sospensioni con i fori. I collegamenti del connettore della barra d’oscillazione – un altro oggetto che ora vendiamo – hanno la stessa forma a osso di cane dei collegamenti d’urto della Ford del ’32”.

Il corpo della Roadster stessa è venuto nuovo da Brookville Roadsters, ma a pezzi piuttosto che come unità completa. In questo modo Alan ha avuto la possibilità di ruotare e spostare i pannelli dei quarti come voleva prima di assemblare la carrozzeria. Insieme al lavoro per spazzare la parte superiore delle portiere sul cruscotto, il cruscotto è stato allungato dall’alto verso il basso per accogliere il quadro strumenti più grande. Tutta la fabbricazione del metallo è stata effettuata internamente dai membri della Johnson Tony Inman, Cirilo Garcia, Galdino Garcia e Alan Johnson, con una speciale rifinitura del metallo realizzata da Anthony Myrick.

Il telaio utilizza rotaie americane Stamping ‘rails e piastre di pugilato, ma le ‘rotaie sono pizzicati al cofano, i corni del telaio assottigliato anteriore, e la sezione posteriore calci, accorciato, e rimodellato. La traversa anteriore è piatta, mentre la traversa centrale è realizzata in tubo tondo da 1,5 pollici e mezzo con l’aggiunta di anelli di trasmissione integrati. La traversa posteriore del modello A Posies Model A è stata utilizzata anche in combinazione con una delle loro molle Super Slider Model A, ed è lo stesso tipo di molla utilizzata nella parte anteriore.

Il vantaggio di costruire un’auto come questa è che si può sperimentare con il design e vedere come tutti questi diversi elementi appaiono insieme. Il lato negativo è il concetto originale dell’auto, costruire una semplice roadster quotidiana per Angie, è uscito dalla porta molti mesi fa. Ma il prodotto finito ha raccolto molta attenzione per Alan e il suo negozio, e sappiamo che Angie sta già cercando un altro progetto da chiamare suo. La Ford roadster del ’32 è la sua auto preferita, e le tre cose che voleva in una roadster (un motore Flathead, ruote in acciaio e un parabrezza Rodwell) sono state tutte realizzate, ma il resto dell’auto ha superato l’immaginazione di tutti. Quindi non ha rinunciato ad avere una roadster tutta sua, ma sa che ci vorrà un po’ più di tempo per costruirne una semplice.

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