1932 Ford Roadster – La Paul Horning Roadster

Firma di Gray Baskerville ’32 Ford

Vedi tutte le 1 fotoRick AmadophotographerDavid FreiburgerwriterGray BaskervillephotographerJun 1, 2002

Ma la roadster B/Street full-fendered era troppo lenta – e, secondo Ernie, si è rotta troppo – e alla fine si è ritirata dalle corse perché i ragazzi hanno creato il Rolling Rice Bowls – prima un pickup del ’27 T, poi un Bantam del ’32 (vedi la barra laterale). Nel frattempo, Paul si è messo a ricostruire il ’32 perché sua moglie lo guidasse. Lui ed Ernie hanno tolto le forcine in cambio di una divisione dei braccioli del ’32, si sono liberati del rollbar, delle barre della scala e del cambio rapido, e hanno fatto cadere la macchina dalla sua precedente posizione di guida. Ma non ha mai guidato la macchina, e con la corsa come priorità assoluta, la roadster è rimasta per anni a casa dei genitori di Paul a Monrovia.

Ci chiediamo se qualcun altro ha mai guidato una Deuce roadster come B’ville. Come? “Mantenendo la semplicità e l’OE è il segreto. La gente dice che costruirà un vero pilota, ma non lo usa mai! Li fanno troppo gentili, troppo furbi, e passano il tempo a strofinarci sopra invece di farci uscire il moccio”.

Ma anche il nostro vecchio papà ha raggiunto un limite. Nel 1981 ha ereditato un veicolo del progetto Ford Ranger quando un altro membro dello staff è stato licenziato; è stato il primo dei tre Ranger di Gray. Gli chiesi se il camioncino lo aveva ammorbidito. “Diavolo, no, ma a quel punto ho capito che la roadster cominciava a valere qualcosa. Significava troppo per me avere un po’ di T-bone hollywoodiano”. Così il Deuce iniziò il suo regime di soli venerdì e partecipò alle corse speciali con le aste e al primo Power Tour. Gray non ha mai avuto un garage (“Non posso raccogliere robaccia inutile se non ho un posto dove metterla”), così il roadster viveva nella pensilina della mamma dove ha subito qualche colpo e le conseguenti macchie di primer. Il che non fa che arricchire la storia: Gray è stato invitato a portare il suo ’32 al 50° Grand National Roadster show, e ci ha guidato sotto la pioggia. Il promotore ha dato un’occhiata alla macchina e si è rifiutato di farla entrare. Lo stesso vale per una gita allo spettacolo per la festa del papà delle Roadster di Los Angeles alla fiera della contea di Los Angeles. “Sostengono che non era finita. Non avevano mai visto una Roadster così finita!” Così si è sigillata l’opinione di Baskerville sugli spettacoli automobilistici con l’eccezione annuale del Deuce Day, che raramente si è perso e dove è stato ricordato dai suoi amici lo scorso marzo.

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Era probabilmente la fine del 1999 quando Gray ha fatto rumore per la prima volta sul restauro della sua auto. Lo supplicai di non pulirla, certo, ma di lasciar perdere. Quella era la sua virata, in ogni caso. “Era un’auto troppo bella, ma aveva l’aspetto di una schifezza. Non volevo spendere molti soldi, ma avevo bisogno che fosse giusta”. L’auto è un pezzo da museo itinerante costruito quasi interamente con rottami degli anni Cinquanta. È quasi identica a com’era nel 1966, e non voglio che ci siano parti che non avevo prima. Ogni parte riflette uno dei miei amici”.

Tra queste parti c’erano il telaio originale di Paul Horning, lo sterzo di un camion di F1 con una colonna e una ruota del ’40, un rearend Lincoln del ’52 o ’53 (“Probabilmente ha lo stesso fluido che c’era quando Paul l’ha preso dallo sfasciacarrozze”), e i freni a succhi di frutta. Qualche mese prima che a Gray venisse diagnosticato il cancro, lasciò l’auto nel negozio di Art Chrisman, dove la carrozzeria si staccò dal telaio per la prima volta dal 1954. Tutto è stato ricostruito e dettagliato, ma poco è stato sostituito. Anche le matrici del vecchio rollbar sono ancora lì, così come l’antica vernice e gli interni. Baskerville voleva gli elementi di fissaggio inossidabili in tutta la struttura, e ha fatto cromare l’originale Okie Adams (Blair’s Speed Shop) con l’assale a caduta cromato. Aveva sempre voluto un assale cromato. Con grande sollievo di noi che conoscevamo l’auto e l’uomo, ha deciso all’ultimo minuto di non farla verniciare.

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Gray è stato costretto a letto quando la sua roadster è stata finita per la terza volta, ma non mi ha lasciato andare a prenderla sul mio rimorchio. Affermava che non era mai stata su una barella (era a tegole piatte da corridore), e di sicuro non me lo avrebbe permesso ora. Così Mike e Art Chrisman l’hanno portata a Pasadena, e Gray ha fatto il suo ultimo giro, proclamando: “È la migliore macchina da corsa che abbia mai guidato. E non per vantarmi, perché non l’ho costruita io, ma i miei amici”. E’ stato difficile ascoltarlo mentre mi diceva: “Non sono il proprietario, solo il custode, e presto sarà l’occasione di qualcun altro”. E’ meglio che qualcun altro lo apprezzi.

Baskerville’s Other Rods Prima della roadster, Gray aveva una coupé sportiva del ’31 con una Chevrolet 265, poi una coupé Stude blu del ’53 con una 283. Non abbiamo foto di queste, ma abbiamo alcuni scatti di queste tre altre corse importanti.

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