1932 Ford Tre Finestra – Quarto-Milestone Hot Rod

La finestra a tre di Harry Lindsay del ’32 di Harry Lindsay è un sopravvissuto degli anni ’60

Vedi tutte le 1 fotoDain GingerelliwriterJul 1, 2012

L’introduzione di Harry Lindsay all’hot roding includeva il furto di auto. No, non da lui, la sua auto è stata rubata da un teppista che ha spietatamente liberato la modella A di Harry e se l’è portata via. L’auto non poteva essere guidata perché era una Hulk arrugginita che Harry aveva comprato quando era al liceo, che era anche il periodo in cui Dwight D. Eisenhower stava finendo il suo secondo mandato alla Casa Bianca. “L’ho pagata 15 dollari”, dice Harry, “e un tizio me l’ha rubata!”.

La polizia di Denver non riuscì a inviare un mandato di cattura per l’auto scomparsa, così Harry tagliò le perdite e andò avanti, acquistando alla fine una Ford a tre vetri del ’32 completamente funzionante durante l’inverno del 1960. “Era alimentata da una Chevy V-8 283 con una trasmissione Ford del ’39 e un cambio di serie”, ricorda Harry.

La tre finestre è diventata il guidatore quotidiano di Harry “per circa un anno, quando furono installate una Corvette a quattro marce e una Chevy rearend del ’56 per l’affidabilità e perché era la cosa da fare negli anni ’60”.

Trascinare il vostro hot rod guidato dalla strada era anche la cosa da fare negli anni ’60, si avvicinava a 20 anni, ha impostato un percorso per la corsia di sosta presso la sua pista locale dragstrip, Continental Divide Raceway a Castle Park, Colorado. “Ma ci siamo anche avventurati a Cheyenne, Julesburg, Colorado Springs, e un viaggio ad Amarillo, Texas”, aggiunge. Con “noi” intende se stesso e due amici, Nick Morstad e Phil Arendell, che hanno fatto parte del suo equipaggio. “Eravamo solo dei ragazzini”, dice Harry di quegli anni formativi e un po’ halcyon a cavallo, “ma siamo ancora migliori amici oggi”.

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Anche questi tre ragazzi, Harry, Nick e Phil, hanno vinto la maggior parte delle loro gare, gareggiando per lo più in B/Gas Supercharged, grazie a un Jimmy 4-71 blower impilato con un paio di carboidrati a quattro barili AFB e una camma a rulli Racer Brown all’interno della Chevy a blocco piccolo. Perché non utilizzare la più popolare huffer 6-71? “A quei tempi la tendenza di tutti era quella di sovraccaricare e sovraccaricare i carboidrati”, sottolinea Harry. “Il 4-71 era perfetto per una buona accelerazione. Non avevamo la mph che molte altre auto avevano, ma avevamo delle buone e.t.”. E la e.t., non la mph, è quella che vince le gare di accelerazione. Lo ha sempre fatto e sempre lo farà.

Harry considera la sua corsa ad Amarillo uno degli eventi più memorabili della squadra. “Alla fine della corsa mi sono ritrovato con una sola cinghia trapezoidale”, ricorda. “Le altre due sono volate via”. E hanno vinto la gara. Ma l’allineamento di tre cinghie trapezoidali a soffietto si rivelò una manciata, il che portò il giovane trio a schioccare una cinghia dentellata Cragar per aiutare ad alimentare il loro mini huffer. L’auto ha poi imballato un motore Chevy 327, e nel 1965 Harry ha installato una 350, pensando che più grande fosse meglio. “Non ha mai funzionato bene come la 327”, dice.

“Nel 1966 l’auto era in ritardo rispetto ai tempi delle auto a gas sovralimentate, e il motore fu trasferito in una Chevy del ’40 di proprietà mia e di Art Ward”, continua Harry. Poi è successo qualcosa di terribile nella vita di Harry. “L’arte è passata alla fama di Funny Car con l’Assassinio Corvair, e io ho fatto carriera”. Con la temuta parola con la “C” nella foto, il finestrino a tre ante, ora un’ex auto da corsa, è stato rotolato senza tante cerimonie nel garage di Harry. E mentre Harry avanzava nella sua carriera, si sposava, cresceva una famiglia, e così via, la vecchia Ford si sedeva imbronciata nel suo box, dove serviva come rifugio sicuro per le parti varie e altri oggetti da auto. “Andavo in garage e mi sedevo in macchina solo per ricordare i bei vecchi tempi”, confessa Harry.

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“L’auto è rimasta parcheggiata nel mio garage per circa 25 anni, fino alla metà degli anni ’90, quando è stata completamente ricostruita come progetto a terra come la vedete oggi”, aggiunge Harry. “Quest’auto non è solo tutta d’acciaio, ma ha quasi tutte le parti originali dell’auto quando l’ho acquistata nel 1960”. Questo vuol dire qualcosa, se si considera che molte auto da corsa fortunate a sopravvivere l’hanno fatto solo dopo essere state donatrici di parti per altri progetti, sia per strada che per striscia. Tra l’altro, quel manifesto di parti originali include il sedile rumoroso, tipicamente un bene di consumo per un’auto da corsa. Le pedane da corsa, nota Harry, sono oggetti di ricambio, acquistati dal V-8 Shop.

Ovviamente l’auto reincarnata ha un aspetto molto diverso da quello di una spogliarellista. Un’altra 327 risiede sotto il cofano, ma è un piccolo blocco molto tonico, destinato a trasporti più lunghi di un quarto di miglio.

Altre sottigliezze (parti di ricambio) che hanno messo le tre finestre nel nuovo millennio includono una Ford da 9 pollici con ingranaggi a gamba lunga da 3,08, posizioni parallele delle balestre per abbassare la parte posteriore, un assale Super Bell caduto per compiere lo stesso compito in avanti, e freni a disco anteriori per mantenere Harry e Connie, la sua sposa di quasi 40 anni, al sicuro. A Harry piace ancora battere le marce, però, così una scatola Richmond a cinque marce è stata giuntata nella trasmissione.

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Il telaio è stato restaurato da Jack Presse, che all’epoca aveva il suo negozio ad Aurora, in Colorado. “Ora si trova a Stevensville, Montana”, spiega Harry, “ma è ancora un bravo ragazzo e più economico degli altri!

Matt Halverson di Nice Rides Restoration a LaSalle, Colorado, ha fatto rivivere il corpo tutto d’acciaio e gli ha dato quella verniciatura rosso brillante che consiste di pigmenti DuPont che Frank Faliano ha miscelato. Jim Skinner di Autoweave a Denver ha cucito l’interno, e Bob Kennedy ha prodotto il cruscotto di classe in grana di legno.

La rinnovata coupé è in circolazione da un bel po’ di tempo, ma è ancora in ottima forma. Ma c’è da chiedersi se, data l’opportunità, Harry, Nick e Phil la porterebbero sulla pista per un altro passaggio? Se lo facessero, scommetto che farebbero una corsa rispettabile. Vedete, io credo fermamente nel concetto “una volta corridore, corri sempre”. E questi tre ragazzi erano corridori, prima di tutto e soprattutto.

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