1936-1937 Cavo 810/812

Il Cordone 810/812 del 1936-1937 aveva tutte le caratteristiche del successo: ingegneria avanzata, stile innovativo, prestazioni entusiasmanti. Eppure tutti furono sprecati in una sfortunata corsa alla produzione. A lungo acclamata come una delle auto più influenti degli anni Trenta – forse di tutti i tempi – si presenta tuttavia come un classico esempio di come la grandezza spesso vada a vuoto.

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1937 Cord 812 Custom Beverly

©2007 Pubblicazioni Internazionali, Ltd.

Questo è un esempio immacolato del Cord 812 Custom Beverly del 1937 a passo lungo, parte dell’ultimo anno di modello di Cord. Vedi altre immagini di auto d’epoca.

Per capire l’810/812, bisogna tornare al suo antenato, il Cordone L-29. Il marchio, naturalmente, si riferisce a Errett Lobban Cord, il vorticoso venditore di auto usate di Los Angeles che in soli sei anni è diventato presidente e principale azionista di Auburn Automobile Company. Cord si è mosso rapidamente per rilanciare l’azienda, immaginandola come la base di un impero industriale diversificato che rivaleggia con la Ford o la General Motors.

In stile caratteristico, inseguì questo sogno con una vendetta, acquisendo la Duesenberg nel 1926, seguita da una serie di altre imprese, tra cui il costruttore di motori Lycoming.

Cord voleva un’auto per colmare il divario di prezzo tra le sue Auburn Eights ringiovanite e la maestosa Duesenberg Model J. Ed era abbastanza egoista da volere il suo nome. Naturalmente, avrebbe dovuto distinguersi dalle altre sue auto, quindi l’innovazione meccanica e lo stile sensazionale sono stati assunti fin dall’inizio.

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1937 Cord Sportsman

©2007 Pubblicazioni Internazionali, Ltd.

Questo raro sportivo del 1937 ha un hard top personalizzato.

La L-29 ha avuto un sano aiuto da entrambi. Introdotta nel 1929, un anno dopo la potente J, è stata progettata da Cornelius Van Ranst secondo i principi brevettati dal famoso progettista di auto da corsa Harry Miller. Entrambi erano esponenti del principio “horse-pulls-cart”, così la L-29 aveva la trazione anteriore, poi nella sua infanzia, ma necessario per il lungo, aspetto basso Cord bramava.

L’otto cilindri dritto da 298,6 pollici cubici di Lycoming è stato prelevato dal più grande Auburns, dotato di una nuova testata e di un nuovo carter, e installato in posizione arretrata. La frizione, il cambio a tre velocità a pignone scorrevole e il differenziale sono stati infilati davanti ad esso (e in quest’ordine).

Questa disposizione ha dettato un lungo interasse, che è finito a un imponente 137,5 pollici e mezzo. Ad esso corrispondeva il proverbiale cofano lungo un miglio, a cui lo stilista Alan Leamy aggiunse un grazioso radiatore in stile Duesenberg. Il risultato è stato rachitico, leggiadro e di grande eleganza, con proporzioni classiche esaltate da lunghi parafanghi a “guscio di vongola” dalla forma artistica.

La carrozzeria è composta da berlina a quattro porte, brougham e cabriolet cabriolet a due porte. Un’altra caratteristica degna di nota erano i freni: tamburi Lockheed montati a bordo con azionamento idraulico. Le sospensioni erano a balestre quarti di ellittica nella parte anteriore e semiellittiche nella parte posteriore, con ammortizzatori Houdaille-Hershey a tutto tondo.

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Per quanto fosse bella, la L-29 era seriamente difettosa. Con soli 125 cavalli per tirare 2 tonnellate e mezzo, era un’esecutore marginale nella migliore delle ipotesi: 0-60 mph ha richiesto più di 30 secondi, e la velocità massima è stata di appena 75 mph. Peggio ancora, la particolare disposizione della trasmissione si traduceva in un’estrema polarizzazione del peso all’indietro che lasciava le ruote anteriori sfrecciare per la trazione su pendenze scivolose in salita. La maneggevolezza è stata spasmodica, e i giunti a U anteriori a velocità costante cardanica si sono consumati con una frequenza spietata, quest’ultima che riflette la spinta produttiva di E.L. Cord e la conseguente mancanza di sviluppo.

Ma il vero problema era il prezzo. A 3.095-3.295 dollari a seconda del modello, la L-29 era molto più costosa rispetto ai rivali più veloci e raffinati dei rispettabili ranghi di Cadillac, Lincoln e, soprattutto, Packard. Inoltre, i compratori conservatori di questa classe di prezzo erano diffidenti nei confronti di nuove idee come il front drive.

Un’introduzione inopportuna – praticamente alla vigilia della Depressione – non è stata di grande aiuto. Dopo che un taglio di prezzo di 800 dollari non riuscì a far scattare le vendite nel 1931, la L-29 zoppicò fino all’inizio del 1932, per poi scomparire dopo che ne erano stati costruiti solo 4.429. Con questo, il marchio Cord è finito in un limbo.

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Si veda la pagina successiva per leggere lo sviluppo del Cordone 810 del 1936.

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