1936 Ford Coupé a tre finestrini – La via di allora

La coupé di Ronald Keilwitz non è solo tradizionale, ma è sempre così che ha sempre fatto

Vedi tutte le 1 fotoTim BernsauwriterHenry Z. DeKuyperphotographerSep 1, 2012

Forse avete sentito il vecchio detto: “Chi non riesce a ricordare il passato è condannato a ripeterlo”. Tutto quello che possiamo dire è che quel tizio deve aver avuto un’infanzia infelice. La maggior parte delle persone che conosciamo riflettono una variante opposta più ottimistica di quel detto: “Chi riesce a ricordare il passato è fortunato a ripeterlo”. Come si spiegano altrimenti tutte le persone che costruiscono e guidano le aste stradali? Ovviamente, per molti di noi, il passato ha un certo fascino.

Il conte Ron Keilwitz è tra i fortunati. Ricorda di essersi interessato alle canne da quando aveva circa 14 anni, negli anni ’50. Prima di possederne una sua, aiutava i ragazzi più grandi del quartiere a lavorare sulle loro auto. All’età di 18 anni aveva già una coupé a tre vetri del ’35, uscita dallo sfasciacarrozze con una Olds trapiantata sotto il cofano. Alla fine quell’auto se n’è andata. Altri seguirono, ma Ron si ricordò sempre della Olds coupé e, qualche anno fa, decise di costruirne un’altra.

La prima cosa che fece fu far girare la voce che stava cercando un ’35 o un ’36. In breve tempo, ne è spuntato uno nella California centrale, a circa 250 miglia dalla casa di Ron a Costa Mesa. Il proprietario l’aveva acquistata dal proprietario originale, ma non l’aveva mai guidata e non l’aveva mai registrata. L’aveva fatta a pezzi e poi aveva smesso di lavorarci. È rimasto così per più di 30 anni. “Quando ho visto per la prima volta l’auto, tutti i parafanghi, il cofano e la griglia sono stati riposti all’interno dell’auto”, ricorda Ron. “Allora non lo sapevo, ma era l’auto perfetta per il mio progetto”. Solo dopo aver fatto spogliare chimicamente la carrozzeria, Ron si rese conto delle condizioni incredibilmente buone della carrozzeria. Tre decenni nel fienile l’aveva protetta bene. Oltre alla macchina stessa, il proprietario è stato in grado di fornire a Ron tutti i documenti originali di quando la macchina è stata acquistata nuova.

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“Sapevo esattamente cosa volevo fare¿ lasciare il parco auto di base e usare una Olds precoce come potenza, come avevo fatto quando ero giovane. Ho un grande amico in Nuova Zelanda, Mike Roberts, che ha condiviso il mio interesse per il progetto. L’ho convinto a venire a darmi una mano con la carrozzeria. “

Considerando le vaste distese di lamiera di un ’36, e il fatto che avrebbe indossato una verniciatura scura e monocromatica, la carrozzeria doveva essere perfetta. Potete vedere voi stessi la qualità del lavoro di Roberts. Il top a lamelle è stata un’idea di Ron, e Roberts l’ha trasformata in realtà. “L’acqua non entrerà in macchina”, spiega Ron, “dato che è un pezzo bifacciale e completamente sigillato. Che gente furba quei neozelandesi!”.

I paraurti anteriori sono di una Ford degli anni ’40; anche i posteriori sono degli anni ’40 ma sono paraurti di camion. La protezione anteriore di una Ford del ’40 è stata tagliata e modificata per creare la staffa per la targa. Ron ha rimosso i fanali posteriori originali, sostituendoli con un paio di fanali posteriori Chrysler del ’37 che aveva trovato in uno sfasciacarrozze di Denver 20 anni fa. “Sapevo che avrei trovato un posto per loro”.

Quando è stato il momento di verniciare, il coupé in metallo nudo è andato a Ed Duffy da Duffy’s Old Cars a Costa Mesa. In qualche luce, la finitura in paramotore sembra nera, ma non lo è. Non riuscivo a trovare un colore che mi piacesse molto, così l’ho fatta fare su ordinazione”, dice Ron. Volevo un blu molto scuro, quasi nero”. È circa l’80 per cento del toner blu più scuro, il 19 per cento nero, e qualche goccia di bianco”.

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Sulle ruote d’acciaio da 15 pollici in acciaio è presente una vernice marrone a contrasto. Le ruote sono coperte da piccoli tappi centrali e da alcuni dischi personalizzati che Ron aveva fatto fare appositamente in Nuova Zelanda. Sono stati progettati secondo lo stile dei copriruota di Lione, molto popolari quando Ron guidava il suo ’35. Ha scelto i pneumatici radiali Goodyear, 205/75R15s e 195/65R15s.

Il telaio è stato costruito attorno ai “binari” rinforzati della fabbrica. Le sospensioni non sono state radicalmente modificate; le molle e gli ammortizzatori rimangono di serie. C’è un asse Magnum caduto nella parte anteriore. Il rearend originale del ’36 è stato mantenuto e fa girare 3,54 marce. Ron ricorda che era molto popolare l’uso degli assali di una Merc del ’49, con i tamburi Bendix, quindi è quello che ha fatto qui. I freni anteriori sono Ford del ’39, compreso il gruppo pedale.

Sul cruscotto sono state mantenute molte rifiniture, ma una serie completa dei primi calibri Stewart-Warner sostituisce gli strumenti di fabbrica. Il costruttore Frank Wallic di Denver ha suggerito che il modo per mantenere tutto molto pulito era quello di costruire un pannello personalizzato ad incasso e installare i calibri dal lato posteriore del cruscotto. Il volante originale del ’36 è stato acquistato, letteralmente, dalle mani di un tizio. Ron dice di aver visto l’uomo entrare in una riunione di scambio con la ruota del banjo. “Ehi, hai il mio volante”, ha informato l’uomo. Pochi minuti dopo, un affare era stato concluso e il volante aveva cambiato di mano. Ora è montato sulla colonna del magazzino. Augie Anzo alla Costa Mesa Auto Upholstery ha fatto un lavoro straordinario per rinfrescare il banco della fabbrica e per cucire un disegno a rotoli al sedile e ai pannelli delle portiere. Ha notato che la tappezzeria marrone e il colore della moquette si abbinano alle ruote?

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Per Ron, probabilmente il componente più importante di questo progetto è stato il motore Olds. Questo razzo del ’56 324 è stato lavorato alla Taylor Machine. Una presa Edelbrock è sormontata da quattro carburatori Stromberg 48, alimentati da un blocco di carburante Weiand d’epoca. Un distributore Mallory YL/25 con trasmissione tachimetrica è stato convertito per funzionare con la Olds; le dimensioni ridotte hanno impedito il taglio del firewall. La tenuta non lasciava molto spazio per le testate, così Ron ne costruì una propria, utilizzando marmitte MagnaFlow per il giusto tono. La Olds è legata a un cambio Ford del ’39 con frizione McLeod Racing.

La costruzione della coupé è stato un progetto quadriennale e Ron ringrazia Marshall Topping per avergli permesso di usare il negozio al Long Beach Swap Meet per realizzarlo. Sospettiamo che il ’36 sia stato più bello del ’35 della sua giovinezza che lo ha ispirato. D’altra parte, è difficile migliorare la prima auto, soprattutto quando ha alle spalle 50 o più anni di nostalgia. In ogni caso, per Ron, ripetere il passato è una benedizione, non una maledizione. “Tutto ciò che ho posseduto risale alla mia giovinezza e mi piace oggi come allora”. Sembra che scuota la testa quando il gusto e i metodi sono chiamati “tradizionali”. “È solo costruito come l’avrei costruito allora”, dice. “E’ solo il modo in cui so di farlo”.

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