1938 Cadillac Sixty-Special

The 1938 Cadillac's beautiful design was among the best of the 1930s. Il bellissimo design della Cadillac del 1938 era tra i migliori degli anni ’30.

Bill Mitchell, designer della Cadillac Sixty-Special del 1938, era stato con la General Motors’s Art & Colour Section meno di un anno quando è stato promosso a capo dello stile Cadillac e LaSalle. La Cadillac Sixty-Special è stato il suo primo progetto e ha dimostrato la saggezza della sua promozione. È stato uno dei grandi progetti degli anni Trenta e una pietra miliare per lo stile Cadillac.

È stato stimato che Mitchell, che avrebbe poi diretto il reparto di progettazione della General Motors negli anni Sessanta e Settanta, ha determinato la comparsa di 72 milioni di auto. Tra queste vi erano modelli puliti come la Buick Riviera del 1963, la Corvette Stingray del 1963 e la Oldsmobile Toronado del 1966. Ma la Sixty-Special del 1938 rimase uno dei progetti preferiti di Mitchell. La Sixty-Special è nata come berlina sportiva LaSalle. A metà del progetto, GM si rese conto che l’auto sarebbe stata troppo costosa per una LaSalle e divenne una Cadillac. Più grande e più costosa della Cadillac entry-level Serie 60, ma più economica della meno fiammante Cadillac di grandi dimensioni, la Special costava 2.090 dollari. Costruita su un telaio a doppia goccia, era tre pollici più bassa delle altre Cadillac. Questo profilo basso migliorava la maneggevolezza e consentiva l’eliminazione delle pedane da corsa – una novità assoluta per un’auto delle Big Three. La Sixty-Special è stata la prima berlina con un baule completamente integrato. Precedentemente, i bauli delle berline erano box verticali innestati sulla parte posteriore dell’auto. Inoltre, i parafanghi della Sixty-Special si allungavano all’indietro per far sembrare il baule ancora più parte della vettura, un aspetto che ancora oggi ci accompagna. Il caratteristico tetto sembrava più un tetto convertibile che una berlina degli anni Trenta. I finestrini laterali erano ampi, con sottili ed eleganti cornici cromate al posto delle normali stampigliature spesse e verniciate. L’effetto era simile a quello dell’hardtop del dopoguerra.

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Le rifiniture cromate sono state ridotte al minimo. L’auto era sportiva, audace, ma elegante. L’ottone della Cadillac temeva che potesse essere troppo radicale per il mercato ultraconservatore del lusso americano. I loro timori erano infondati; la Sixty-Special ha superato tutte le altre Cadillac nel suo primo anno. Le caratteristiche di Sixty-Special furono adattate ad altre vetture General Motors e presto copiate dalla concorrenza.

L’alimentazione è stata fornita da un V-8 con testa a L che eroga 135 CV. Questo motore, liscio e resistente, propulse Cadillac dal 1936 al 1948 (e servì in modo affidabile nei carri armati durante la seconda guerra mondiale). La potenza era trasmessa da un robusto cambio a tre marce a cambio rapido, che in seguito fu uno dei preferiti dalle hot-rodder. Per il 1938, tutte le Cadillac spostarono il cambio dal pavimento al piantone dello sterzo.

Richard Stanley, di Los Angeles, California, è il proprietario del Sixty-Special restaurato qui presentato. Il signor Stanley, un agente immobiliare, ha usato la commissione che ha fatto vendere una casa del 1938 per comprare un’auto del 1938. L’auto era un caso disperso al momento dell’acquisto, ma ora è considerata una Premier Car del Classic Car Club of America. Ha anche ottenuto il massimo della classe al Palos Verdes Concours d’Elegance.

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