1940-1948 Dodge

Lo sviluppo della Dodge del 1940 affonda le sue radici nella storia dell’azienda. Dal momento del suo assorbimento nella Chrysler, la linea Dodge ha cominciato a cambiare e ad evolversi.

Dodge Image Gallery
Period Dodges, like the 1941 Custom Town Sedan, were very down-to-earth automobiles.

Le Dodge del periodo, come la berlina cittadina del 1941, erano molto

.
automobili con i piedi per terra. Guarda altre foto di Dodges.

I fratelli Dodge Dodge, John e Horace, che nel 1914 avevano deciso di costruire un battitore a Ford, trovarono i loro logici successori nel team della Chrysler: Walter Percy Chrysler, K. T. Keller, e il triumvirato di ingegneri di Fred Zeder, Owen Skelton e Carl Breer.

Le storie abbondano di storie sull’acquisizione della Dodge da parte della Chrysler nel luglio 1928 da parte della società bancaria newyorkese di Dillon, Read & Company, che tre anni prima aveva acquistato la Hamtramck, Michigan, casa automobilistica, tre anni prima. La migliore è come Keller fece cambiare i cartelli della fabbrica durante la notte per leggere “Chrysler Corporation-Dodge Division”.

La mattina dopo, Clarence Dillon, in rappresentanza dei venditori, telefonò a Walter Chrysler per assicurargli che Dodge era in buona forma e che avrebbe “corso da solo per tre mesi”. Chrysler rispose: “Diavolo, Clarence, i nostri ragazzi si sono trasferiti ieri”. Tuttavia, Dillon deve essere stata contenta, dato che W.P. Chrysler gli aveva pagato 170 milioni di dollari.

Anche se il distintivo dei Dodge Brothers non scomparve fino al 1939, non c’erano dubbi che l’attività appartenesse alla Chrysler dal 1928 in poi – e che fosse stato un buon acquisto. Sotto John e Horace, Dodge avrebbe considerato fenomenale un anno da 100.000 automobili.

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1957-1958 Buick Caballero/Special Riviera Summer

After a year without a convertible, the 1940 Dodge lineup resumed the style.

Dopo un anno senza convertibile, il 1940

La formazione Dodge ha ripreso lo stile.

Dopo aver superato la depressione, Chrysler è stata in grado di iniziare a produrre più di 200.000 Dodge all’anno a partire dalla fine degli anni Trenta. Ma mentre Chrysler e DeSoto erano occasionalmente innovative con prodotti come l’Airflow, Dodge rimase decisamente conservatrice.

Questo non era meno vero per i modelli del 1940-1948, che mantenevano le tradizionali virtù della Dodge di durabilità pratica e di onesto valore in dollari. Non si trattava di stilisti audaci che rischiavano tutti di abbandonare lo stile in modo radicale, o di piloti da corsa pazzi che si scontravano con l’opposizione, o di una fervente “casa automobilistica di ingegneri” che spazzava via tutti gli altri con qualche progresso tecnico.

Quello che abbiamo qui sono buone, solide auto, probabilmente le migliori Dodge costruite a quel tempo, auto che hanno reso ricchi i concessionari Dodge-Plymouth al di là della loro immaginazione.

A quei tempi, ogni rivenditore Chrysler, DeSoto e Dodge vendeva anche Plymouth, ma i negozi Dodge-Plymouth facevano meglio perché Dodge superava sempre Chrysler e DeSoto. Ancora oggi, la Dodge è una Chrysler – beh, la Daimler-Chrysler – potente, con un volume di vendite annuali che sarebbe stato incredibile negli anni Quaranta. Plymouth, nel frattempo, sta scomparendo dopo circa sette decenni, apparentemente in nome del progresso.

1940 Dodge DeLuxes featured bright trim on the beltline and running boards.

Nel 1940, la Dodge DeLuxes presentava un assetto luminoso sul

cintura e pedane da corsa.

Dodge è cambiata più nei primi anni ’30 che negli anni ’40, a partire dalla strategia di mercato. Le vetture a quattro cilindri furono spazzate via dalla Chrysler, che presiedette all’introduzione della prima Dodge Six, nel 1929, seguita da una Otto un anno dopo.

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Jensen-Healey

Poi W.P. Chrysler ha deciso di imitare la formula di successo della General Motors, che prevede un prezzo rigoroso per ogni marca. Così, da una posizione di mercato sia sopra che sotto DeSoto, la Dodge nel 1934 divenne un prodotto meno costoso, un gradino sopra Plymouth. L’unico motore era un sei cilindri da 218 che erogava 87 CV fino al 1941, quando fu portato a 91. Una corsa più lunga per il 1942 produsse 230 cid e 105 CV.

Gli addetti al marketing della divisione sognavano nomi fantasiosi per la maggior parte delle formazioni annuali con la speranza di far sembrare speciale l’ordinario: “New Standard” per il 1934, “New Value” per il 1935, “Air-Styled” per il 1936, “Luxury Liner” per il 1939.

Sì.
Il passo era di 115-117 pollici, ma Dodge costruì anche manciate di limousine e lunghe berline. Tra queste c’era la prima Dodge Caravan; una berlina a cinque posti, solo del 1935, a cinque passeggeri, con bagagliaio posteriore su un telaio da 128 pollici.

In breve, Dodge era pronto a seguire un corso più interessante. Come i loro colleghi della Ford e della General Motors, gli ingegneri della Chrysler perseguirono una serie di concetti radicali nei primi anni ’30, tra cui le compatte aerodinamiche, la trazione anteriore e i motori radiali a cinque cilindri.

Ma hanno anche sviluppato Dodges e Plymouth in stile Airflow-styled Dodges e Plymouth per seguire le versioni Chrysler e DeSoto e completare una linea aziendale all-Airflow pianificata. Gli Airflow più piccoli arrivarono fino ai mockup in scala reale pronti per l’attrezzaggio, per poi essere uccisi all’ultimo minuto dalla scarsa accoglienza del pubblico delle modelle più anziane nel 1934. Con questo, la Chrysler Corporation ha battuto una frettolosa ritirata verso un design sicuro e al centro della strada, e non si è allontanata da esso per 20 anni.

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1957-1959 Ford Fairlane 500 Skyliner

Eppure Dodge non era priva di innovazioni negli anni ’30. Overdrive, ruote d’artiglieria in acciaio, sospensioni anteriori indipendenti (“Floating Cushion Cushion Wheels”) e ventilazione “Draft-Free” arrivarono tutti nel 1934.

L’anno successivo ha visto una sorta di precursore dell’odierno “Cab Forward Design”, in quanto il motore è stato spostato di otto pollici in avanti e il sedile anteriore quasi fino a creare un capiente compartimento posteriore che mette gli occupanti ben davanti all’asse posteriore (tutti piuttosto simili all’Airflow).

Per il 1937 sono arrivate le maniglie delle porte esterne, i tunnel inferiori dell’albero motore, le bocchette di sbrinamento integrate, le manopole “di sicurezza” incassate nel cruscotto e gli strumenti incassati e i famosi supporti per il corpo in gomma. Il 1938 introdusse una nuova importante trasmissione, Fluid Drive.

Continua alla pagina successiva per leggere gli sviluppi della Dodge 1940-1942.

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