1940 Chevrolet Willys Coupe – Willys Come True

Danny Blocker è nato per costruire questa macchina

Vedi tutte le 1 fotoTim Bernsauwriter24 aprile 2013

Nel baby scrapbook di Danny Blocker c’è una foto del Willys Gasser Hemi-powered che Fred Hurst ha corso negli anni ’60. Appartiene a quella foto, come ogni foto del primo dentino e invito di compleanno. Già da piccolo, Danny aveva voluto una coupé Willys. Quando aveva 7 o 8 anni, ha visto un film per la televisione intitolato Rebel of the Road (alias Hot Rod), con una coupé Willys grigia nel ruolo del protagonista. Quando suo padre, Michael, un appassionato di Hot Rod, lo portò alla sua prima mostra d’auto, Danny era convinto che la Willys coupé grigia del 1940 che aveva visto fosse la stessa auto. Doveva essere così.

Gli anni successivi furono pieni di kit di modellini e versioni radiocomandate di Willys, e innumerevoli foto ritagliate come la foto di Fred Hurst che la madre di Danny ha salvato da uno dei quaderni di Danny. Lungo la strada, Danny divenne amico di Roger Smith, proprietario del grigio ’40 che aveva visto alla mostra. Smith alla fine vendette quell’auto, ma più tardi iniziò a costruirne un’altra. “Gli sono rimasto addosso per sempre”, dice Danny, facendo la stessa domanda per 10 anni: “È in vendita?” Nel 2008 la risposta, che era sempre stata “no”, è diventata “forse”. “Ha tirato fuori una foto dalla tasca, me l’ha data e mi ha detto: “Vieni a trovarmi”, ricorda Danny. “Tre settimane dopo, ho posseduto la mia prima coupé Willys d’acciaio”.

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Danny condivideva la visione di Roger per i Willys. Anche se l’auto affonda le sue radici nelle corse di accelerazione, lui voleva finirla come un’asta da strada dall’aspetto tradizionale. E con l’aiuto di suo padre e di Roger ha fatto proprio questo.

Coerentemente con il tema della strada, Danny ha resistito alla tentazione di caricare il telaio Willys con chicche orientate a Gasser (descrive l’auto come un “anti-Gasser”). Lavorando con il telaio originale, Danny ha inscatolato le “rotaie”, ha installato un Fatman IFS e ha aggiunto lo sterzo a cremagliera. All’altra estremità, ha aggiunto una Ford da 9 pollici, con 3,55 marce a slittamento limitato, sospesa con molle a balestra Posies. Gli ammortizzatori regolabili QA1 ad entrambe le estremità migliorano ulteriormente la guida. I freni sono dischi da 11 pollici davanti con tamburi di serie dietro.

Anche le ruote in acciaio sono originali, ma sono state modificate. I posteriori 15×7 sono stati allargati di 3 pollici con 4 pollici di spaziatura posteriore; e i frontali 15×5 sono stati allargati di un pollice con 3-1/4 pollici di spaziatura posteriore. Undici ruote sono state fatte prima che Danny ne avesse quattro giuste. Trovare un set di coprimozzi in acciaio inossidabile Willys è stata un’altra sfida. I bianchi larghi sono 225/70-15 e 185/65-15 radiali Diamond Back Classics.

Ad eccezione dell’alternatore cromato, delle pulegge aftermarket e delle staffe della Alan Grove Components, il vano motore evoca la metà degli anni ’60. Larry Pruitt ha fatto qualche leggera lavorazione sulla Chevy 327 del ’66, costruita in casa, con una camma L79 e vestita con un filtro dell’aria Olds Rocket del ’55 e coperchi delle valvole. Il piccolo blocco è alimentato da un carburatore Edelbrock AVS a quattro barilotti da 650 cm di diametro su un collettore di aspirazione Chevy L79. La miscela è illuminata da un sistema di accensione a fiamma PerTronix Flame-Thrower ed esce attraverso le testate del blocco hugger, tubi personalizzati da 2-1/2 pollici e marmitte Flowmaster. Jimmy’s Automatic Transmission in Columbia, South Carolina, ha assemblato il 700-R4 traslato a colonna con un convertitore di blocco GM a 2.200 giri/min.

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La pelle bianca Bone ricopre il sedile della panca Willys e i pannelli delle portiere con un motivo di pieghe a rotoli, ed è stata utilizzata anche per l’headliner. La moquette ad anello si abbina al colore della vernice. Il tappezziere Jerry Noone della Noone Customs ha fatto un bel lavoro. Il cruscotto della fabbrica è stato solo leggermente modificato per ospitare il pacchetto di spessori Classic Instruments, con i controlli e le prese d’aria per il sistema Southern Air A/C installato nel pannello inferiore. Il volante della Chevy del ’55 è una riproduzione, verniciato in tinta con la carrozzeria, e montato su un piantone del ’74 GM. Danny ha usato un kit di cablaggio Southern Rod per collegare tutto, compreso un sistema Secretaudio SST della Custom Autosound con amplificatori e altoparlanti Pioneer.

Oltre al padre, a Roger e a tutti quelli che hanno distrutto la macchina, Danny ha avuto il sostegno di sua moglie, Katie, e di amici che lo hanno aiutato a trovare i pezzi necessari per costruire i Willys che aveva sempre desiderato. Dice che la sua esperienza più memorabile con l’auto è stata la mattina dopo averla comprata, quando si è reso conto che c’era una Willys nel suo garage – e che era sua.

“Molte persone mi dicono ‘Non posso credere che Roger ti abbia venduto quella macchina”, ci ha detto, “ma so che Roger voleva che l’avessi io”. Era destino”.

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