1940 Ford Coupé – Il sogno di Moonshiner

Un sacco di bravi ragazzi non sarebbero mai stati catturati se avessero avuto dei corridori come questo.

Vedi tutte le 10 fotoRich ChenetphotographerChristopher CampbellwriterDec 10, 2008

Che si tratti di whisky bush, lampo bianco, gin da vasca, Mountain Dew, liquore di mais, hillbilly pop, stumphole, o semplicemente il vecchio “shine”, quando siete nella contea di Habersham, in Georgia, siete nel cuore della regione dell’Appalachi. E quando si parla di moonshine country, si parla di qualcosa di più di una semplice spremuta di mais; era uno stile di vita.

Quando il giovane governo degli Stati Uniti ha preso il controllo del commercio di alcolici e ha riscosso le accise per contribuire a recuperare le spese della guerra rivoluzionaria, ha inavvertitamente alimentato una cultura sotterranea che ruotava intorno alla produzione e alla vendita di liquori illegali. Una volta che quei contadini macinavano il loro purè di mais e distillavano i loro liquori – spesso sotto la copertura della notte con il solo splendore della luna da vedere da (Get it?)- se non avevano un compratore, era compito del contrabbandiere trasportare e vendere lo ‘shine. (Tanto per chiarire, un bootlegger, o tripper, è il tizio che trasporta e/o vende whisky illegale, mentre un moonshiner è quello con l’alambicco).

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Prima dei giorni in cui i liquori correvano ad alta velocità attraverso i confini dello stato, i contrabbandieri originali erano coloni americani che nascondevano le bottiglie nella parte superiore dei loro stivali e si abbassavano i pantaloni per coprirli – così è nato il termine contrabbandiere. I bootlegger che tutti conosciamo bene, però, sono il gruppo di autisti chiassosi che sfrecciavano per le strade di campagna con le coupé truccate. Mentre l’NHRA può far risalire le sue radici ai laghi secchi della California del Sud, la NASCAR può fare lo stesso con quei bootlegger e con l’efficace ingegneria dei backwoods che hanno inventato per superare in velocità e superare i revenuers.

Ancora oggi l’Appalachia rimane una regione ferocemente indipendente e con un grande orgoglio culturale, anche nelle sue attività illecite. Anche se gli alambicchi sono da tempo asciutti e la maggior parte degli ‘shiners e dei corridori sono passati da tempo a forme di business più legittime, c’è ancora un’affezione locale per l’auto più identificata con la cultura del moonshine: la Ford coupé del ’40. Ma non prendeteci in parola, basta chiedere a Willie Clay Call o a Junior Johnson. Willie ne ha ancora 14. Scrivete su HOTROD.com il moonshine se vi siete persi la storia “White Lightning” nel numero di ottobre 2005.

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Forse non li fanno funzionare come una volta, ma per molti abitanti dell’Appalachi, una Ford del ’40 con un motore a benzina e un rastrello distinto è la definizione di hot rod. Il Moonshiner Festival di Dawson, in Georgia, iniziato dal riformato Moonshiner Fred Goswick negli anni ’60, vanta regolarmente oltre 100 e 40 Ford.

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Non c’è mai stata una distilleria nel suo cortile o 100 galloni di rotgut nel suo bagagliaio, ma Jim Blackburn è uno di quegli abitanti degli Appalachi che sente un certo attaccamento storico per la Ford del ’40. Anche se ha restaurato e ricostruito una dozzina di auto nel corso degli anni, Jim non aveva mai messo le mani su quella che definisce la sua “auto preferita di tutti i tempi”.

“Semplicemente non si vedono molti Ford del ’40 che vengono sminuzzati o personalizzati, perché il design di Henry era eccellente così com’era”, ci dice Jim. “Ho cercato per anni e anni e non ho mai trovato la macchina giusta”. Per fortuna, un amico che aveva una coupé del ’40 stivata con l’intenzione di restaurarla decise di avere troppi progetti e offrì la macchina a Jim. Finalmente poteva costruire l’auto dei suoi sogni.

Come purista per l’estetica degli anni ’40, Jim sapeva che avrebbe tenuto il corpo in gran parte in magazzino. Nella grande tradizione dei Moonshiner, voleva qualcosa di caldo sotto il cofano, ma anche qualcosa che lo rendesse unico in un mare di anni ’40 in uno spettacolo locale. Aveva alcune idee – forse un Olds Rocket o un grande motore Caddy – ma sono state tutte spazzate via da un solo giro su una Mustang Cobra del 2003. L’accelerazione lineare e lineare e il lamento della 4.6L a 32 valvole sovralimentate erano esattamente quello che cercava – e non ne aveva mai vista una su una Ford del ’40 prima d’ora. Jim avrebbe presto scoperto il perché.

Dopo aver preso alcune misure, Jim ha potuto vedere che avrebbe avuto il suo lavoro per ottenere il motore mod largo tra i parafanghi. Subito dopo, ha visto che avrebbe dovuto ripensare la posizione di alcuni accessori e riprogettare la presa d’aria. Mentre Jim sbavava al pensiero di guidare una Cobra equipaggiata ’40 mentre guardava la macchina e prendeva appunti sulle cose che dovevano essere modificate, cominciò a realizzare il telaio e le sospensioni originali che non gli avrebbero permesso di sfruttare appieno la potenza disponibile.

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Dopo una misurazione più attenta, Jim si è seduto, ha messo la penna sul foglio e ha stabilito il progetto del telaio che aveva in mente. Per tradurre lo schizzo in acciaio, Jim chiamò T.C. Carver, un esperto costruttore di telai che aveva lavorato per Bill Elliot Racing. Dopotutto, chi sarebbe stato più adatto a progettare il telaio per auto da tripper definitivo di un costruttore NASCAR?

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A partire da un set personalizzato di rotaie ordinate attraverso Vision Rods and Customs a Cleveland, Georgia, T.C. ha piegato il resto e innestato una sospensione anteriore e posteriore indipendente Heidt’s Superide. Jim voleva evitare l’acquisto di un nuovo motore per casse, ma i motori Cobra non sono esattamente facili da attraversare nei cantieri di recupero. Un piccolo scavo ha portato alla luce un concessionario che ne aveva uno che si supponeva fosse un mulo da prova Ford dyno. Sembra una cosa che eviteremmo come una bottiglia di ginger jake, ma l’affare era giusto e i pickin’s erano sottili, così Jim ha deciso di rischiare e ha fatto spedire il motore a T.C.

Una tradizionale auto da contrabbando avrebbe avuto un interno spogliato, ma dato che intendeva guidare la ’40, Jim ha fatto il contrario, con la pelle di peluche e un sistema completo di DVD e radio satellitare. “Devo confessarvi però,” dice Jim, “non l’accendo molto perché sono solo innamorato del suono del motore. Quel lamento è buona musica. Potrei mostrarla molto di più, ma è una tale delizia da guidare. Non si può dire quanto sarà veloce, ma c’è conforto nel sapere che risponde al bisogno, si ferma velocemente, e gestisce le curve così bene che è difficile farla piegare. I vecchi lunatici qui intorno la adorano e apprezzano molto l’onore della Ford degli anni ’40. Vorrebbero solo avere qualcosa di allora che accelerasse e maneggiasse come quest’auto”. Una cosa è certa, i vendicatori non se lo sarebbero mai aspettato”.

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Ispezione rapida: ’40 Ford business coupeJim Blackburn * Clarksville, GAPowertrainEngine: La Mustang Cobra 4.6L Mustang Cobra long-block del ’03 è stata ricostruita secondo le specifiche di fabbrica da Tim Matherly della MV Performance di Statham, Georgia. Il compressore Eaton è stato portato e gli è stata data una puleggia di serie Ford Lightning per fare 16 psi. Le marmitte Bassani e un tubo trasversale gli conferiscono un suono raspato.

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Potenza: Non è stato testato fino ad oggi, ma a giudicare dai Mustang modificati in modo simile, dovrebbe essere nelle vicinanze di 475 CV.

Trasmissione: Un ’01 Mustang AODE è controllato da un computer Baumannator trans della Baumann Electronic Controls.

Riavviare: Il Superide IRS di Heidt ospita 4.11 ingranaggi con un differenziale a slittamento limitato.

ChassisFrame: Partendo da una serie di binari ordinati tramite Vision Rods and Customs a Cleveland, Georgia, T.C. Carver ha fabbricato il resto del telaio da zero usando lo schizzo di Jim come linea guida.

Sospensione: La sospensione anteriore indipendente Superide di Heidt usa ammortizzatori a bobina di Aldan da 500 libbre con una barra oscillante da 3/4 di pollice. Il Superide posteriore utilizza coilover Aldan da 550 libbre per evitare che le cose vadano a fondo se il baule viene caricato verso il basso.

Freni: I dischi Wilwood a doppio pistone occupano tutti e quattro gli angoli. I rotori anteriori sono da 12 pollici, mentre quelli posteriori sono da 11. Una valvola dosatrice Flaming River regola il bilanciamento della frenata.

Ruote: Le ruote sono dei geni d’acciaio da 16 pollici di Wheel Vintiques.Tires: Le gomme Pirelli misurano 215/70R16 nella parte anteriore e 235/70R16 in quella posteriore.

StyleBody: È per lo più come ha lasciato la fabbrica Ford, ma il decklid è stato rasato per ripulire il retro. I paraurti sono stati leggermente accorciati nella parte anteriore e posteriore per avvicinarli alla carrozzeria.

Dipingere: Pewter Metallic è il nome della casa di Kolors, la casa di Kolors, la casa di Cleveland, Georgia.Interior: Anche i sedili comodi e di sostegno sono di una Cobra del ’03, ma senza poggiatesta. L’installazione Vintage Air, i pannelli personalizzati e la moquette sono stati gestiti dal leggendario Bobby Griffey di Knoxville, Tennessee.

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