1941 Willys Coupe – L’estate del ’41

Street Rods fa solo un kit di aste che porta il passato al presente

Vedi tutte le 1 fotoDarrel ArmentwriterMar 1, 2004

Trovo sempre interessante vedere quale veicolo un uomo che costruisce auto per gli altri sceglie per se stesso quando arriva quel momento. Voglio dire, questi ragazzi vedono così tante auto e così tante idee diverse che si potrebbe pensare che sia praticamente impossibile per loro prendere una decisione. Tuttavia, quando è arrivato il momento per Mike Walker, proprietario di Street Rods Only a Macon, Illinois, di costruire la sua auto personale, non c’è stata davvero nessuna scelta.

Walker è sempre stato un grande appassionato dei veicoli Willys in generale e della coupé Willys del ’41 in particolare. La sua ragione è la stessa di molti altri roditori. La Willys coupé è l’equivalente hot rod dell’ultima macchina ad alte prestazioni. È la sua auto dell’estate del ’41 per tutte le stagioni.

Queste auto dominavano le dragstrip degli anni ’50 e ’60. Certo, sono state modificate, ma la carrozzeria era tutta Willys. Sono passate dall’OHV Olds, Cadillac, e Buick V-8 alla potentissima, soffiata 392 Hemi in una spirale sempre crescente di isteria da prestazione.

Pertanto, è naturale che un ragazzo che costruisce hot rod gravitasse verso l’indiscusso re dell’immagine di performance hot rod quando è arrivato il momento di costruire la sua auto. È anche naturale che riempisse il vano motore con uno dei leggendari motori Hemi di Madre Mopar.

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Per il suo personale piacere di guida, Walker ha mescolato un corso completo di delizie automobilistiche. Per le fondamenta abbastanza forti da resistere ai rigori di una Hemi che fa una carica in linea retta, Walker ha iniziato con un Dennis Taylor Reproductions 2×4 pollici con telaio in tubo d’acciaio da 2×4 pollici. Poi ha aggiunto le sospensioni anteriori indipendenti di una Heidt, lo sterzo a pignone e cremagliera TRW, un paio di airbag Air Ride Technologies e un paio di freni a disco.

Nella parte posteriore, ha optato per una custodia in lamiera fabbricata in lamiera da 9 pollici in stile Ford. L’ha riempita con alcuni pezzi di trucco di Moser, i punti di attacco necessari per fargli agganciare a terra il quattro maglie, e un paio di freni a disco per far sì che il tutto si fermi subito, se davvero lo voleva.

Naturalmente, il tocco finale al telaio rotabile è l’aggiunta del materiale rotabile adeguato. Per questo, Walker ha scelto le ruote a cinque razze Boyd Coddington (16×7 anteriori e 17×12 posteriori), avvolte in gomma BFGoodrich.

Per creare il movimento in avanti necessario a testare i freni a disco delle quattro ruote, la gomma massiccia e le sospensioni di tipo race-style, Walker ha optato per un motore di ispirazione storica che ha la potenza pura e la presenza fisica per integrare adeguatamente quell’immagine di behemoth-of-the-boulevard, take-no-prisoners che per anni è stata associata alla Willys del ’41.

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Il risultato è un motore che eroga un sacco di cavalli, si avvia facilmente, ha una risposta croccante dell’acceleratore, funziona in modo pulito, ha un consumo di carburante relativamente buono, ed è un puro piacere da guidare. Un cambio manuale modificato 727 TorqueFlite passa la potenza nella parte posteriore dell’auto, dove fa girare la massiccia gomma BFGoodrich con spaventosa facilità.

Con il telaio e la trasmissione uniti e in attesa dell’arrivo di una degna carrozzeria, Walker ha selezionato una carrozzeria in fibra di vetro Dennis Taylor Reproductions di base, aggiungendo poi alcuni dei suoi tocchi speciali. Una griglia personalizzata di Jim Rench riempie la cavità della griglia di serie, i parafanghi sono stati leggermente ridisegnati, le pedane sono state ridisegnate, e un paio di fanali posteriori a filo e la terza luce dei freni sono stati posizionati nella parte posteriore della vettura.

Street Rods ha gestito tutte le modifiche, e quando tutte le operazioni di rimodellamento, levigatura e raddrizzamento sono state completate, hanno applicato uno strato di vernice Dupont nera e argento su tutta la superficie. Poi, J.R. Hoskins ha separato i colori con una linea di strisce blu flip-flop.

Quando la carrozzeria completa è stata imbullonata al suo posto, è stato il momento di finire l’interno. Per prima cosa, è stato realizzato un cruscotto in stile drag car modificato, utilizzando un sacco di alluminio lucidato e abbastanza rivestimenti in pelle per civilizzarlo. Poi, è stato riempito con strumenti Auto Meter, anche in una versione modificata di auto da corsa. Sono stati aggiunti un sistema audio e controlli climatici Southern Air per rendere quelle lunghe crociere un evento davvero piacevole per tutti i sensi.

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Dopo l’installazione di tutti i servizi, si è partiti per Looks Upholstery a Pekin, Illinois, dove sono state utilizzate generose quantità di pelle nera e tappeti di lana nera per coprire le superfici interne.

Il prodotto finito è un approccio molto civile a quella che sembra essere una di quelle minacciose drag machine Willys. Come abbiamo detto all’inizio, è davvero interessante vedere cosa costruisce per sé stesso chi costruisce macchine per gli altri. Per Walker è stato portare l’estate del ’41 all’inverno del ’04 per noi.

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