1947 Camion Kaiser – Uno dei Kaiser

Posies Reinventa il camion inventato da Madman Muntz

Vedi tutte e 6 le fotoRobert McGaffinphotographerTim BernsauwriterSep 21, 2012

Quando abbiamo sentito parlare per la prima volta di questo camion personalizzato Kaiser del ’47, costruito presso Posies Rods and Customs, abbiamo pensato che il progettista/costruttore Ken Fenical e il suo team avessero preso una berlina e l’avessero trasformata in un pickup. No. Come ha spiegato il proprietario Gary Maisel, questo è l’unico sopravvissuto di tre veicoli concept Kaiser del ’47 prodotti da Earl “Madman” Muntz quando erano nuovi. È stato un camion per 65 anni.

Muntz era un uomo d’affari, innovatore e ingegnere autodidatta – e una figura famosa nel sud della California a metà del XX secolo. Ha iniziato la sua carriera vendendo automobili e, nel 1947, possedeva una delle concessionarie Kaiser-Frazer più grandi e di maggior successo in America. Come suo alter ego, “Madman” Muntz, è stato il pioniere della tecnica della pubblicità delle auto e dell’elettronica agendo da pazzo.

Muntz si è avvicinato a Kaiser con la sua idea di un camion di lusso costruito da un’auto. L’azienda ha donato tre berline a quattro porte, che sono state inviate alla Betts Curtis Motors a Long Beach, California. Lì le carrozzerie sono state tagliate appena dietro il sedile anteriore e ricostruite come cabine, con letti esistenti innestati. Gli ibridi risultanti non hanno suscitato l’interesse che Muntz pensava avrebbe suscitato. Il terzo costruito, con una Pontiac a otto cilindri in linea retta, divenne il suo camion di servizio. Per quanto ne sappiamo, è l’unico rimasto.

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Gary Maisel si stava guardando intorno per un progetto di tondino da strada quando sua moglie Beth ha avvistato il Muntz Kaiser su Internet. Era in vendita ad Atlanta, così Gary ha fatto il viaggio da Annapolis, Maryland, per vederlo di persona. Quando l’ha comprato nel 2000, era proprio come l’aveva modificato Muntz.

È stato allora che Gary ha iniziato a fare progetti con Ken di Posies per dare una rinfrescata al pick-up unico. Nello spirito di Earl Muntz, la voglia di modificare e migliorare era irresistibile. Dieci anni dopo, un Muntz Kaiser contemporaneo è stato rifinito in modo diverso rispetto alla versione originale, ma fedele al concetto originale.

Molti elementi originali di Kaiser e Muntz sono stati combinati con aggiornamenti contemporanei, e tonnellate di sforzi sono stati fatti per coordinare i dettagli di design in tutto il camion, un marchio di Posies. Se avete visto uno dei precedenti progetti di Posies, il livello di lavoro in questo non vi sorprenderà, ma potrebbe comunque stupirvi.

Il retro della cabina è stato ricostruito, con angoli arrotondati. I montanti B verticali sono stati angolati in avanti nella parte superiore, coerentemente con il resto dell’aspetto aerodinamico della carrozzeria. Sono stati creati anelli per i fari e luci di parcheggio personalizzati, e la griglia è stata accorciata e semplificata. Per mantenere abbondante aria nel vano motore, il paraurti anteriore è stato intagliato nella parte inferiore e sotto di esso è stata installata una diga d’aria funzionale.

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Il piccolo distintivo sul naso presenta una caricatura di un “Matto” con cappello napoleonico che Muntz ha usato a scopo promozionale. Le maniglie delle porte e gli specchietti sono stati costruiti a Posies; gli steli degli specchietti contengono gli indicatori di direzione integrati costruiti a partire dai fari della BMW del ’05. Il pannello posteriore è stato rimodellato con staffe a sopracciglio per la targa e i tubi di scappamento. I parafanghi della Ford F-100 sono stati realizzati per montare le ampie gomme posteriori.

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All’interno della cabina, la vernice è contrastata da rivestimenti in pelle di crema di burro e moquette. Posies ha mantenuto alcuni pezzi originali Kaiser, ma ha rinnovato il cruscotto originale. Un sotto cruscotto personalizzato è stato costruito utilizzando pannelli a chiusura magnetica per nascondere i comandi, compresi quelli per il sistema di aria condizionata Vintage Air. Rich Perez della RP Interiors di Horseheads, New York, si è occupato di tutta la bella tappezzeria.

Un depuratore d’aria Walter Prosper Designs è in cima alla cassa ZZ5 lucidata a fondo, con il motore a blocco piccolo della ZZ5. La trasmissione TH700-R4 è stata costruita da Del-Trans appositamente per questo insolito progetto. Al rearend, gli ingranaggi 3.73:1 montano un Currie da 9 pollici.

Il telaio Kaiser è stato rinforzato con traverse e capriate verticali. Sospensioni indipendenti dalla Fatman Fabrications sono state montate nella parte anteriore. Nella parte posteriore sono state aggiunte le molle Super Slide e sono stati installati gli airbag RideTech per far cadere entrambe le estremità.

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La pittura sobria non si attaccherebbe mai a un camion fantasma inventato da “Madman” Muntz. Il colore giusto, ovviamente, è il Cyber Green, tratto dal modello più recente dei Maggiolini VW. Ovunque ci sia vernice su questo camion, questo è il colore, sapientemente spruzzato da Kasey Novinger al Collision Custom and Classic di KC a Elizabethtown, Pennsylvania.

Anche se i tre pickup Kaiser Muntz del ’47 non sono riusciti a convincere Kaiser ad entrare nel mercato dei pickup, potrebbero aver avuto più influenza di quanto sappiamo. Qualche anno dopo, l’azienda costruì un pickup di lusso concept su un modello Kaiser Special del ’54. Per quanto ne sappiamo, è stato restaurato ed è ancora in circolazione. La Kaiser Motors aveva già rivolto la sua attenzione alle Willys Jeeps quando la Ford ha introdotto il Ranchero, seguita dalla Chevy El Camino. E nel 2012, Gary e Beth Maisel e Posies Rods and Customs hanno prodotto quello che potrebbe essere il pickup di lusso più lussuoso di tutti. Da qualche parte “Madman” Muntz sta sorridendo.

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