1949 e 1954 Ford F-1 – Tutti in famiglia

Due riquadri Mantenere questa famiglia collegata

Vedi tutte e 4 le fotoGerry BurgerwriterNov 28, 2013

I furgoni per pannelli sono rari; avere due furgoni per pannelli sottili appartenenti ad un’unica famiglia è ancora meno probabile. La ragione dell’attuale carenza di autocarri per pannelli è iniziata con un basso numero di produzioni. Rispetto ai tradizionali pick-up aperti, semplicemente non c’era la richiesta di un camion con un’area di carico coperta. Se da un lato quel tetto forniva protezione sia dalle intemperie che da personaggi sgradevoli che potevano voler scaricare il carico, dall’altro limitava anche la possibilità di caricare oggetti alti. Era comune vedere gli idraulici, gli elettricisti e le consegne locali di merci movimentate da autocarri a pannelli. Ma comunque, i numeri di produzione impallidivano in confronto al ritiro.

Con il passare del tempo, la popolarità del camion portapannelli ha continuato a diminuire. Nel 1950 (Ford non ha elencato i dati di produzione dei singoli modelli di autocarri nel 1949) furono prodotti 22.241 autocarri per pannelli F-1. Nel 1954 i nuovi pickup Ford superavano di 10 a 1 i nuovi autocarri per pannelli, con soli 9.093 F-100 che uscivano dalle linee di produzione. I numeri della produzione sarebbero saliti un po’ da lì nel 1956, e poi nel 1960 fu costruito l’ultimo autocarro convenzionale Ford, sostituito nel 1961 dalla serie di furgoni Econoline.

Gli hot roders hanno sempre riconosciuto il valore di un autocarro a pannelli come veicolo di supporto per l’inseguimento di pezzi di ricambio e per le auto da corsa. Erano perfetti per trasportare i pezzi di ricambio, trainare l’auto da corsa e poi convertirsi in posti letto in pista. Fornivano ombra ai laghi secchi e alle saline e semplicemente sostenevano l’industria delle hot rod.

La vista di questi due eccezionali panel truck parcheggiati uno accanto all’altro all’NHRA Hot Rod Reunion ci ha fermato sulle nostre tracce. Si è scoperto che facevano parte dello Street Rodder Magazine Road Tour, viaggiando nella tratta Vintage Air di quel viaggio nazionale. Il pannello del 1949 portava le targhe dell’Illinois, mentre quello del 1954 era del Texas, non sapevamo che i due proprietari dei camion fossero imparentati.

A quanto pare Norm Baker, proprietario del 1954, è il fratello di Judith Baker-Barrows, che, insieme al marito, costruì il pannello del 1949. C’era un terzo Baker coinvolto in questa famiglia, il defunto Bill Baker. Bill è stato per tutta la vita un artista e un gran figo e, a detta di tutti, è stato un uomo che ha vissuto la vita al massimo. Purtroppo ha perso la sua battaglia contro il cancro nel 2006 prima di poter finire questo pannello F-100 del 1954. Invece di vedere il camion non finito e lasciare la famiglia, Norm Baker è intervenuto e ha acquistato il camion di suo fratello e ha passato due anni a finirlo secondo gli alti standard per cui Bill Baker era conosciuto.

Il lavoro sul telaio è stato quasi completato e il telaio è stato rotolato su assi solidi anteriori e posteriori con freni a disco anteriori e freni a tamburo posteriori. Nel 1954, la Ford introdusse il primo OHV V-8, e mentre il venerabile blocco a Y era un passo avanti nella potenza, i ragazzi della Baker optarono per una potenza più moderna sotto forma di un motore Ford a blocco piccolo del 1985. Nell’interesse dell’affidabilità, la 302 fu ricostruita secondo le specifiche di magazzino, dal carburatore a quattro barili ai collettori di scarico in ghisa.

Di giorno, Norm Baker è il capitano di una barca a noleggio, il che spiega il tema marittimo del panel truck. In linea con questo tema, il motore è rifinito in un sobrio schema di vernice grigia che conferisce un aspetto marino al motore. Dietro il motore, una trasmissione C6 gestisce le faccende del cambio con un cambio Lokar che gestisce la selezione del cambio. Sul retro, una Ford da 9 pollici posteriore fa girare le gomme Coker Redline.

Il tema nautico continua all’esterno dell’F-100. Dipinta di un blu profondo appropriato, il corpo rimane sostanzialmente originale. I portelloni posteriori sono stati rasati e la targa risiede ora in una rientranza che attraversa i portelloni posteriori apribili. A prima vista si potrebbe pensare che questo camion sia un 1956 a causa dell’uso del cofano e della griglia cromata del 1956. Il cofano è stato sgravato di tutti gli emblemi e un nuovo paraurti cromato completa la vista anteriore.

All’interno del camion è stato realizzato da suo cognato Lyn Barrows un headliner in legno personalizzato. Lyn ha anche contribuito alla realizzazione di gran parte dei lavori in metallo all’interno dell’abitacolo, mentre Greg Stallmeyer si è occupato di tutti i lavori in pelle sul camion. Alcune delle opere d’arte del defunto Bill Baker erano realizzate in metallo e il suo uso di una saldatrice MIG nell’arte era un marchio di fabbrica. Bill ha anche dipinto il cruscotto. Lo stesso stile dei pannelli di metallo è stato incorporato in tutto il camion.

Nel 2008 il camion era completo, un giusto tributo al fratello defunto di Norm e un camion che rimarrà in famiglia per molto tempo. Ma questa è solo metà della storia, perché nel 2007 Judith Baker-Barrows e suo marito Lyn Barrows hanno acquistato un bel camion originale da Joe Amato all’asta Barrett-Jackson di Scottsdale, Arizona.

Con l’amore per i vecchi furgoni a pannelli che girano in famiglia, non c’è da meravigliarsi che i Barrows abbiano iniziato a fare offerte per questo bel sopravvissuto del 1949 a Scottsdale. A differenza della maggior parte dei panel truck, questo aveva condotto una vita relativamente dolce e si trovava in condizioni notevoli. Così notevole, infatti, che la vernice originale della fabbrica rimane intatta all’interno del camion.

Dopo aver acquistato il camion, Lyn e Judith hanno proceduto a rendere il vecchio autotrasportatore un veicolo più moderno. Lyn ha fatto il rodaggio a caldo per molto tempo e ha avuto una visione chiara di come il camion doveva essere costruito. Il Barrow possiede una galleria d’arte a White Heath, Illinois, quindi era importante avere un camion affidabile con una qualità di guida ragionevole per trasportare l’arte da e verso la galleria con Judith o Lyn al volante.

Il vecchio assale anteriore ha lasciato il posto ad una Mustang II con sospensione anteriore e pignone e cremagliera di potenza, mentre sul retro è montata una Ford posteriore da 9 pollici con molle a balestra che porta una marcia finale 3,50:1.

Per la potenza un motore Ford HO 302 del 1985 è stato accoppiato ad una trasmissione AOD. Il motore rimane in configurazione stock con un singolo Holley carburatore che alimenta il piccolo blocco. Gli elementi dress-up sono limitati a uno sfiatatoio cromato e coperchi delle valvole in alluminio, poiché questo è ancora un camion funzionante. Un radiatore Walker e due ventole elettriche doppie controllano la temperatura del motore, mentre i collettori in ghisa portano ad una coppia di marmitte turbo.

All’esterno il camion sembra molto simile a quello del giorno in cui ha lasciato la fabbrica. Dal momento che il camion è stato verniciato al momento dell’acquisto, la persona dietro l’eccellente vernice e la carrozzeria è sconosciuta. Dave Anderson si è occupato della grafica sul lato del camion e i paraurti originali sono stati inviati ad essere verniciati a polvere in nero. Gli specchietti esterni provengono direttamente da O’Reilly Auto Parts e l’illuminazione originale è ancora in uso sul camion.

Lyn ha poi rivolto la sua attenzione all’interno del camion. L’originale “Spiralounge Seat” di cui Ford si vantava nel 1949 è stato sostituito con un paio di moderni pickup Ford. Mentre i sedili originali potevano vantare “molle elicoidali regolabili in base al peso del guidatore” con un supporto per ammortizzatori idraulici, i nuovi sedili presentano un ulteriore sviluppo di 63 anni e forniscono un supporto infinitamente maggiore in tutti i posti giusti.

Il gruppo di misura delle scorte è stato inviato alla Classic Instruments per essere rimesso a nuovo, mentre la Vintage Air si occupa del controllo del clima. Nel camion è stato installato un cablaggio completo Ron Francis Wiring e la colonna telescopica e inclinabile del furgone GMC è sormontata da un volante banjo personalizzato.

E così i Baker e la loro famiglia allargata hanno ora una coppia di pannelli in grado di percorrere lunghe distanze o di consegnare la merce su base locale. Questi pannelli fanno molta strada per rendere più divertenti le gite in famiglia e forniscono anche un sacco di motivi per riunirsi ovunque tra il Texas e l’Illinois.

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