1949 Ford F-1 – Guidata alla perfezione

L’F-1 del ’49 di Dick Schaeffer consegna la merce in grande stile

Vedi tutte le 7 fotoChuck VranaswriterNov 6, 2013

A volte le idee e i progetti possono vivere in forma concettuale per decenni fino a quando non si realizzano. È facile da comprendere, soprattutto quando in giovane età un fascino particolare consuma i pensieri, sia che si tratti di un tipo di architettura, di un percorso di carriera, o meglio ancora, di uno stile di camion classico. Per Dick Schaeffer di Severna Park, Maryland, la sua ossessione per i camion classici è iniziata negli anni ’60 con il suo autista quotidiano del liceo.

Non c’è niente di più fico che stare a parte gli altri ed è stato facile per Dick avere a che fare con un autotrasportatore internazionale del ’54 pieno di potenza Chevy big-block. Guidando l’International per un certo numero di anni, ha passato un sacco di tempo a strapazzarlo e a imparare dalle esperienze che portava con sé. Fu in quel periodo che il suo apprezzamento per i camion Ford iniziò ad evolversi.

Con il passare degli anni, il suo garage è stato occupato da una serie di belle giostre, tra cui una Mustang Mach 1 del 1969, un paio di Jaguar XKE, e persino una Datsun 280Z con motore di piccole dimensioni, che ha percorso un sacco di chilometri. In qualche modo, anche se i suoi progetti per un classico camion Ford sono stati tenuti in secondo piano e non sono mai stati dimenticati. È sempre divertente rendersi conto che è giunto il momento di intraprendere una ricerca che alla fine ti porterà al nirvana.

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Qualche anno prima del suo pensionamento, Dick decise di iniziare a cercare un pickup Ford del 1948 che fungesse da trampolino di lancio per il camioncino che aveva costruito in fondo alla sua mente fin da adolescente. Scelse il modello del ’48 per una combinazione tra lo stile dell’anno e il fatto che anche lui era nato nel ’48. Sembra semplice, no? Beh, chiunque là fuori sa che ci può volere un bel po’ di tempo per trovare la base giusta con cui iniziare il progetto. Per Dick significava molto tempo per la ricerca e il networking sia sul web che attraverso le telefonate per trovare un vincitore. Un giorno ha ricevuto una telefonata da un buon amico di passaggio a Omaha, in Nebraska, che si è imbattuto in un camion quasi privo di ruggine e completo, con una grande storia alle spalle.

Come la maggior parte dei camion, nascono per servire una vita di duro lavoro una volta usciti dalla linea di produzione. È quasi impossibile trovarne uno ancora nel suo stato originale che non sia stato maltrattato, figuriamoci uno in cui la sua proprietà possa essere fatta risalire a quando è stato venduto per la prima volta. Dick ha seguito la pista e ben presto ha scoperto non solo che il camion era di fatto privo di ruggine, ma che c’erano solo due precedenti proprietari. Anche se era del ’49 (e non del ’48), il suo interesse per esso ha suscitato un certo interesse, soprattutto perché visivamente i modelli del 1948 e del 1949 sono molto simili.

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Contattando l’attuale proprietario, gli è stato comunicato che l’F-1 era stato originariamente venduto ad un agricoltore dello Utah con un motore a sei cilindri e quattro marce. Ha servito bene il contadino per oltre 30 anni e poi è stata venduta a un meccanico in California che l’ha goduta per altri 30 anni, portandola con sé a Omaha quando è andato in pensione. Cominciò a raccogliere pezzi per il suo restauro, ma il progetto languì nel suo garage fino a quando non fu messo in vendita. Dopo aver ascoltato le storie e visto le foto, Dick non ha perso tempo a fare un accordo e a far spedire il camion nel Maryland.

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Vivendo sulla East Coast ed essendo un appassionato dei trasporti classici, conoscerai sicuramente molte delle hot rod, delle muscle car e dei camion classici che sono usciti da The Hot Rod Garage a Denton, Maryland. Dick non era estraneo al lavoro che Ray Bartlett e il suo team di appassionati artigiani avevano svolto, quindi quando è arrivato il momento di intraprendere la costruzione del ’49 non c’era alcun dubbio su chi avrebbe fatto il lavoro. Dopo l’incontro con Bartlett, la coppia ha elaborato un piano per la rinascita del camion con un’infusione di sottili e ben congegnati miglioramenti per portare un livello completamente nuovo di elementi di design all’F-1.

Vedendo che si sarebbe trattato di una costruzione completa, la squadra ha iniziato a fare a pezzi il camion fino all’osso per valutare cosa si poteva salvare e cosa avrebbe dovuto essere sostituito. Non si sarebbe trattato di un restauro del materiale; molti dei componenti, come il telaio mobile e la trasmissione, sarebbero stati sostituiti da componenti più moderni. Per una colonna vertebrale solida come la roccia è stato richiesto l’intervento di Total Cost Involved Engineering per uno dei loro telai completi, con le loro esclusive “guide principali” da 8 pollici completamente inscatolate con sezione centrale e tutte le traverse installate.

Per gestire l’impianto di alimentazione sul retro, una Currie da 9 pollici posteriore riempita con ingranaggi 3.0:1 e assi a 31 scanalature è stata sospesa al suo posto da una combinazione di molle a balestra parallele TCI Engineering integrate da una barra antirollio corrispondente e da ammortizzatori a tubo Monroe. Per mettere il naso nella sporcizia e aggiungere una maneggevolezza affilata come un rasoio, è stata messa in posizione una TCI Engineering IFS anteriore, con bracci di controllo tubolari superiori e inferiori personalizzati con molle elicoidali e ammortizzatori a tubo Monroe abilmente abbinati ai mandrini a caduta da 2 pollici di TCI Engineering e una barra antirollio, tutti collegati ad una scatola di potenza a cremagliera.

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Quando arriva il momento di domare la bestia, i pedali swing personalizzati di Beau Wilkins all’Hot Rod Garage spingono il fluido attraverso un Master Power da 8 pollici a doppio cilindro master attraverso linee in acciaio inossidabile fino ai tamburi Ford da 11 pollici sul retro e ai dischi ventilati e pinze TCI Engineering da 11 pollici a dischi ventilati e pinze anteriori. Per aggiungere un sacco di fascino, un set di ruote Rival G Billet Specialties Rival G in 17×7-inch anteriore e 17×8 pollici diametro posteriore sono stati calzati con gomma Goodyear RSA per attaccare la F-1 alla strada.

C’è qualcosa da dire sul mantenimento della purezza di una costruzione attraverso l’installazione di una trasmissione corrispondente. Dick ha preso la decisione di mantenere il suo progetto tutto Ford e ha contattato la Proformance Unlimited di Freehold, New Jersey, per costruire un malvagio blocco V-8 da 408ci. Partendo dal blocco 351ci Windsor come base, il team ha annoiato il blocco, ha aggiunto una corsa di 4,00 pollici e ha progettato e bilanciato l’intero gruppo rotante. Una manovella Eagle forgiata per la corsa è stata collegata ad aste a I che indossano lumache SRP, mentre un bastone COMP Cams imposta il ritmo.

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In cima ad un set di teste in alluminio Dart riempite con valvole inossidabili sono state abbinate ad una presa d’aria Edelbrock Air-Gap RPM, che respira in profondità attraverso un carburatore Holley 750-cfm. Per abbagliare, un filtro dell’aria alettato Mooneyes con coperchi delle valvole abbinati sono stati placcati dalla cromatura personalizzata di Jon Wright e trattati con accenti dorati. Un’accensione MSD accende il fuoco, scaricando i gas esausti attraverso le testate Sanderson in uno scarico personalizzato da 2 pollici progettato da Hot Rod Garage con marmitte Flowmaster. Inviando la potenza all’indietro, un TCI Automotive Street Fighter Ford C4 trans e convertitore di coppia è stato abbinato ad un albero motore personalizzato da A1 Driveshafts di Baltimora, Maryland.

Con il telaio carico completo, The Hot Rod Garage ha continuato a fare la sua magia con tutte le sottili migliorie apportate alla lamiera esterna del camion. Per aggiungere una sensazione di equilibrio, hanno prima alzato di un pollice le aperture delle ruote del parafango anteriore e posteriore e hanno ri-radirizzato le aree, poi hanno allungato di un pollice la parte inferiore dei parafanghi anteriori, le porte e gli angoli della cabina per coprire i pannelli basculanti e per allinearsi anche con la parte inferiore delle pedane.

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Proseguendo, la squadra ha poi sezionato l’area più arretrata dei parafanghi posteriori di 1 pollice e successivamente ha realizzato un roll pan posteriore personalizzato. I paraurti sono opera d’arte in sé e per sé con la parte anteriore utilizzando un’unità Ford modificata del ’48, mentre sul retro un paraurti di un furgone Ford del ’69 è stato stretto di 5 pollici e ridisegnato per accentuare i parafanghi posteriori. Alla ricerca di una maggiore sottigliezza, la bocchetta di ventilazione del cofano è stata riempita, sono state aggiunte le maniglie delle portiere della Ford F-100 del ’55, il cofano ha ricevuto una modanatura laterale personalizzata in un pezzo unico in acciaio inossidabile, così come le modanature a D in un pezzo unico e gli indicatori di direzione che sono stati rasati e incorporati nei fari. Una volta completata la lavorazione dei metalli, il camion è stato consegnato al membro del team Jason Lester per rendere ogni pannello affilato come un rasoio, seguito dal riempimento della sua pistola a spruzzo con un sacco di PPG con una miscela personalizzata di birra di radice per dare lustro.

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Arrotondando l’angolo è stato il momento di concentrarsi sugli interni e di aggiungere altrettanta eleganza all’interno. Il leader del team, Dean Alexander, ha dato il meglio di sé e ha iniziato a montare un cruscotto Ford F-100 modificato del ’55, completo di un inserto personalizzato di Beau Wilkins con quadranti della Classic Instruments. Alexander ha proseguito ricoprendo un telaio del sedile Glide Engineering modificato con un’abbondante e morbida pelle di cerbiatto al burro insieme ai pannelli delle portiere e dei calci, e l’headliner completo, mentre i pavimenti erano accentati in moquette di lana di cioccolato tagliata a pelo d’oca.

Allo stesso tempo, il cablaggio è stato consegnato al membro del team Henry Steward con una fresca brezza per gentile concessione di Vintage Air e un volante Lecarra rivestito su misura collegato a una colonna di Flaming River con un cambio di colonna che traccia il percorso. Il camion completato è a dir poco mozzafiato ed è bello sapere che Dick ha già percorso i primi 2.500 chilometri senza alcun accenno di rallentamento. Per noi è una vera e propria lagna!

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