1949 Pick-up Chevrolet – Scena del garage

Flashback di John Griffith ’49 Chevrolet Hanson, Massachusetts

Vedi tutte le 15 fotoChuck VranaswriterDec 17, 2007

A volte non c’è soddisfazione più grande nella vita che sedersi, chiudere gli occhi e ricordare quando. Con il suono tremolante di un vecchio proiettore cinematografico che riecheggia in fondo alla tua mente, è facile rivivere alcuni dei momenti più memorabili che portano un vero sorriso sul tuo viso.

Per John Griffith di Hanson, Massachusetts, sentire un vecchio radioamatore scoppiettare sul portico mentre passava il tempo nella fattoria dei suoi nonni in West Virginia nei primi anni riporta alla mente i ricordi di quando si consumava con i classici camion. Il lunedì era sempre il giorno dell’asta di cavalli e bestiame, quando suo nonno andava in città insieme al suo vicino, che per caso possedeva un pickup Chevy del ’49. Per John, quel camion aveva una potenza tale che consumava ogni pensiero della sua giovane mente. Certo, era solo un camioncino da fattoria, ma ogni volta che aveva la possibilità di sedersi sul letto o, meglio ancora, di fare un giro, il suo mondo passava dal bianco e nero al pieno Technicolor… avete capito! Diplomatosi al liceo nel ’67, il primo giro di John è arrivato sotto forma di una dolce Chevy del ’55 come regalo di suo padre, ma con il passare del tempo ha sempre avuto un pickup nella scuderia.

Non dimenticando mai le sue radici, John si è trasferito nel Massachusetts ed è riuscito a trovare una piccola fattoria per mantenere vivo il suo sogno, mentre cresceva la sua famiglia e gestiva un’azienda. L’unica cosa che mancava era quel maledetto ’49 che ancora gli bruciava nella mente. Un giorno, all’improvviso, suo cognato Bo recuperò i resti di un autotrasportatore Chevy del ’53 da un campo di mais nelle campagne del Connecticut. Bo l’ha trasportata a casa di John, dicendogli che era l’inizio perfetto per costruire quella Chevy d’epoca che sognava da sempre. È bastato questo per dargli finalmente la spinta per darsi da fare e costruire il camion dei suoi sogni.

Tutti quelli del New England sanno che grazie ai rigidi inverni, il sale stradale mangia acciaio d’epoca per vivere, e una volta che il ’53 è stato controllato a fondo, solo le sue porte erano recuperabili. Armato di un paio di porte e incapace di lasciar riposare i ricordi del ’49, John si mise alla ricerca di una cabina e di un telaio adatti per iniziare una costruzione a terra. Dopo aver setacciato l’area, trovò finalmente un inizio accettabile per il progetto che era in buono stato di conservazione attraverso un annuncio del giornale locale su una cabina e un telaio del ’49. Infine, con l’arrivo delle parti più critiche della costruzione, ora poteva concentrarsi esattamente su come le idee per il camion potevano andare avanti.

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Avido lettore di CLASSIC TRUCKS, John era pienamente in sintonia con la miriade di stili con cui poteva avvicinarsi alla costruzione, avendo approfondito innumerevoli questioni per progettare la combinazione perfetta nella sua mente. Il look avrebbe mantenuto tutte le linee originali della carrozzeria della fabbrica, esaltate dalla perdita di tutto ciò che catturava la sua attenzione, come il cofano in due pezzi, le maniglie delle portiere, il tappo del gas e le catene del portellone posteriore. Dovrebbe anche avere una posizione assassina combinata con grandi prestazioni e affidabilità. Per realizzare il sogno, John sapeva che avrebbe dovuto individuare un costruttore che condividesse la stessa visione di ciò che sperava di realizzare. È bastato un incontro con Dennis MacPherson della DMC Racing ad Halifax, Massachusetts. Dennis e il suo team hanno portato al tavolo infinite capacità sia per il restauro di lamiere che per la fabbricazione personalizzata necessaria ad assumere un lavoro di questa portata.

Lavorando da zero, il telaio originale è stato inscatolato e trattato con molti tocchi personalizzati, compreso un front end indipendente TCI, mentre un sano blocchetto da 355 cubi collegato ad un trans 700-R4 è stato imbullonato in posizione. La cabina ha ricevuto innumerevoli aggiornamenti personalizzati, tra cui porte suicide, un cruscotto liscio e un nuovo firewall Bitchin’, mentre un nuovissimo letto MAR-K è stato ordinato per riportare in vita la parte posteriore del camion. I rulli per qualsiasi progetto sono sempre importanti, perché stabiliscono il ritmo, e qui John ha scelto un set di Budnik Famosas per portare un sacco di abbagliamento contemporaneo nel mix.

Una volta completata la fabbricazione principale, il camion è stato portato a Peter Newell alla Competition Specialties di Walpole, Massachusetts, per prepararlo per il rivestimento finale di glassa e il riassemblaggio prima di andare al negozio di interni. Tutto quello che possiamo dire è che questo è un flashback che non vediamo l’ora di vedere per strada!

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