1950, 1951, 1952 Buick Roadmaster

The sporty 1952 Buick Roadmaster Riviera hardtop attracted 11,387 buyers. See more classic car pictures. La sportiva Buick Roadmaster Riviera hardtop del 1952 ha attirato 11.387 acquirenti. Vedi altro immagini di auto d’epoca . ©2007 Publications International, Ltd.

“Valvola in testa, avanti nel valore”. Il tradizionale slogan della Buick era ancora in voga per quanto riguardava la Buick Roadmaster del 1950-1952, anche se il resto dell’industria (guidata dalle anime gemelle Cadillac e Oldsmobile) stava finalmente giungendo alla conclusione che le valvole in testa avrebbero sostituito le valvole laterali. Eppure, nel 1947, Chevrolet, Buick e Nash erano stati gli unici grandi produttori americani a sposare il motore a valvole in testa. A metà degli anni Sessanta, tutti lo avrebbero usato.

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“Roadmaster” — che nome meraviglioso per un’auto! Era emerso nel corso del 1936 e sarebbe durato fino a quando non fosse stato scioccamente rimosso per il 1959. Era il termine perfetto per il top della linea Buick, un’auto che confinava con il territorio dei prezzi della Cadillac, e che preferiva il trasporto per il professionista emergente – il medico, l’avvocato e chiunque altro non potesse permettersi una Cadillac.

Buick ha soddisfatto questa clientela con uno styling appariscente – il più appariscente delle divisioni GM – più il lusso e una serie di nuove idee di design: la famosa griglia pop-art, l’ornamento del cofano a vista, la decappottabile hardtop, la spazzatrice e l’oblò. Questi ultimi tre sono arrivati tutti nel 1949, quando le vendite della Buick sono aumentate del 50%, per poi raddoppiare nel 1950. In quell’epoca di halcyon perduta da tempo, questo era il tipo di auto che l’America voleva – e che ha comprato.

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In un periodo in cui il cambio annuale del modello era un atto di fede, il capo progettista di Buick Ned Nickles ha risposto nel modo ordinato aggiungendo la cromatura, e le Buick dei primi anni Cinquanta non erano così belle come il ’49 di Ned, il primo design del dopoguerra tutto nuovo. La griglia a denti a botte si estendeva verso il basso sopra il paraurti nel 1950, ma questo era troppo strano anche per le Buickfolk (ma molto ambita oggi), e si ritirò prontamente nel 1951.

Ogni resoconto della Buick di quei tempi menziona invariabilmente l’origine dell’oblò, che – variamente piegato, schiacciato, allungato, cancellato e restaurato di nuovo – fa parte della tradizione dello stile Buick sin dal ’49. Faceva parte di quel lessico di design, che prendeva ispirazione dai nuovi meravigliosi aerei Jot (la forma di base della Buick si era evoluta dal Lockheed P-38 ad elica), insieme alla “fusoliera” arrotondata dei fianchi della carrozzeria, alle grandi griglie a palette e alle pinne posteriori simili a quelle degli alettoni. (Le prime “pinne” della Buick arrivarono nel 1952, ben prima di Virgil Exner e Chrysler). Quando Nickles montò capricciosamente delle piccole luci colorate all’interno degli oblò del suo Roadmaster, cablate attraverso il distributore per lampeggiare in ordine di accensione, i manager della Flint la fissarono con occhi spalancati in aperta ammirazione; la meraviglia è che non la resero standard.

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