1950 Salem Speed Shop Glenn Volz – Il negozio di velocità perduta

Il tempo è rimasto fermo in questo caldo emporio di Rod per cinque decenni.

Vedi tutte le 11 fotoPat GanahlwriterJan 1, 2009

Non sono ancora sicuro che questo posto esista davvero. E se esiste, non sono sicuro che dovrei parlartene.

Rob Kinnan si trovava a Salem, in Oregon, in un fine settimana piovoso, per comprare un furgone degli anni ’70 (che è di per sé un time warp) e in qualche modo si è ritrovato in questo vecchio negozio di velocità dove il tempo sembra essersi fermato da qualche parte tra il 1952 e il 1962. C’erano vecchie camme di Isky, i cambi Hurst, collettori d’epoca sugli scaffali e un motore Ardun, fresco e ben sigillato, nell’angolo. Il posto era gestito da un ottantenne che riusciva a malapena a sentire. Rob non ha ottenuto molte informazioni, ma ha scattato qualche foto in fretta e furia, che mi ha mostrato, suggerendomi di andare a indagare ulteriormente. Non c’è niente che mi piacerebbe di più.

Ma avevo i miei dubbi. Ho chiamato e ho parlato con il proprietario Glenn Volz. Comunicare al telefono era difficile, ma non impossibile. Ci è voluto un po’ di tempo, ma alla fine ha riconosciuto il mio nome da alcuni libri sbiaditi in uno scaffale dietro il suo banco di vendita. Ha detto che potevo salire, ma di non aspettarmi troppo. Non l’ho fatto.

Quando sono arrivato a Salem, era una giornata insolitamente luminosa e soleggiata. Il vecchio negozio di speed shop si trova a un paio di isolati dal centro, in un grande edificio con un telaio vecchio di 100 anni con vernice scrostata e vetrine praticamente vuote che si affacciano su una strada principale. Era il primo lunedì mattina presto. Sono entrato da una porta laterale e Glenn, vestito con una tuta da lavoro pulita, era seduto a un grande banco di lavoro circondato da magneti Vertex, uno dei quali stava lavorando in un’apparecchiatura di sostegno appositamente realizzata. Ovviamente ci stava lavorando da un po’ di tempo, ma si è alzato con brio, mi ha salutato calorosamente e ha iniziato a mostrarmi il negozio. Non era affatto come me l’aspettavo.

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Ho pensato di trovare un piccolo, vecchio posto con alcune parti antiche su scaffali polverosi e mezzi vuoti, sorvegliato da un tizio che non ti venderebbe una lavatrice arrugginita o forse uno di quegli accaparratori che si limitano a salvare mucchi di cianfrusaglie. Ma no, non è andata così.

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In effetti, non ho visto un granello di polvere da nessuna parte. Gli scaffali sono tutt’altro che vuoti. L’officina meccanica è più attrezzata di molte altre che ho visto; alcune attrezzature sono vintage, ma altre sono nuove di zecca. Alcune, si direbbe, non sono molto usate, ma qui si lavora tutti i giorni.

Glenn pensa, e credo correttamente, che il suo sia il più antico negozio di velocità del paese ancora posseduto e gestito dalla stessa persona.

Ovviamente, un posto come questo ha abbastanza storie da riempire almeno un libro, ma Glenn non è un narratore. È un lavoratore che ha passato la maggior parte del suo tempo qui facendo due turni al giorno. E non abbiamo spazio per un libro, quindi racconteremo un paio di storie e lasceremo che le foto mostrino il resto. Questo posto è fantastico.

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L’Ardun

Il Dyno Salem Speed era uno dei pochi negozi della zona con un telaio da banco. Glenn sapeva che una compagnia petrolifera (MacMillan Ring-Free) aveva un’unità portatile Clayton che trainava in giro per il Nord-Ovest nei primi anni ’50 per dimostrare l’efficacia del suo prodotto. Non vedendolo da un po’ di tempo, chiamò per scoprire che si era congelato durante l’inverno. Comprandola come spazzatura, la riparò, ideò un sistema di raffreddamento migliore e la mise in funzione entro il 1953. Glenn dice che ha portato un sacco di affari: “Tutti volevano che la loro auto venisse messa a punto. Non c’era modo migliore di sintonizzare un’auto”. Allo stesso modo, mentre frugava in un cantiere di macchinari usati (cosa che gli piace fare), Glenn riconobbe un’unità di assorbimento della potenza del dinamometro. Ancora non sa esattamente di che marca sia (viene dalla Germania), ma con altre parti scroccate, tra cui una grande scala dell’epoca della Seconda Guerra Mondiale, ha costruito anche il suo banco prova motori. Entrambi sono ancora lì.

The Louver Press “A metà degli anni ’50,” ricorda Glenn, “questo venditore in giacca e cravatta, alla guida di una Cadillac nera convertibile di Los Angeles, si ferma a trainare un rimorchio a pianale ribassato, impilato con presse a lamelle. Potrebbe lavorarci, e lo dimostra, ma io gli dico: “No, grazie”. È arrivato fino a Vancouver e, di sicuro, non ne ha venduto neanche uno. Avevo pensato di costruirmene una mia e avevo sommato il costo dei materiali. Così, quando è tornato a casa e mi ha detto: “Ti faccio un buon prezzo”, ho pensato: “Va bene”. Quando l’ho sistemato, l’affare delle persiane è esploso in una notte”. E Glenn ci sta ancora prendendo a pugni le feritoie d’aria oggi.

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Il Packard Alla fine degli anni ’50 fino agli anni ’70, Glenn aveva ben sei dipendenti. Uno di loro, Everett Hatch, comprò una nuova Packard Clipper del ’56 e iniziò a rielaborare il colosso leggermente incongruo per le gare di accelerazione, lavorando fino a tarda notte in negozio. Dopo numerose modifiche al motore, alla trasmissione e alla carrozzeria (comprese le prese d’aria nel cofano, naturalmente), “Everett ha trascorso ore ininterrotte con la smerigliatrice, non solo sulle testate, ma su quasi tutto il resto del motore, compresa la pulizia dell’intera forgiatura dell’albero motore”, ha scritto Glenn in una recente rivista del Packard club. “Questo prima che la pratica diventasse popolare. L’albero a gomiti è stato spedito a Edelbrock per l’equilibratura. Poco dopo ho acquistato una nuova macchina equilibratrice Stewart-Warner, che è ancora in servizio”. Così è andata nell’officina di Glenn. E quella Packard divenne famosa alla Pacific Northwest Strip, battendo regolarmente la Power Pack ’57 Chevys.

Oggi Le storie che le pareti del Salem Speed Shop potrebbero raccontare sono infinite. Glenn ha raccontato con orgoglio una lista di coloro che hanno varcato le sue porte, e va da Ed Iskenderian, Roy Richter, Vic Edelbrock Jr., Lou Senter e Tay Offenhauser a personaggi del calibro di Aaron Fenton, Dennis Hildebrandt, Bob Airheart, Floyd Clymer, Hershel McGriff, Rolla Vollstedt e Bill Muncey.

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Il business ha raggiunto il suo apice negli anni ’70, ma la recessione economica – nell’industria edile, navale o aeronautica – può colpire duramente e rapidamente nel Nord-Ovest. Glenn ha detto che è successo nel febbraio del 1980, “come un ponte spazzato via”. Da allora, ha gestito l’attività da solo. Le cose sono certamente rallentate, ma non si sono assolutamente fermate. Il livello di energia di Glenn, anche oggi, è sorprendente. Gli scaffali erano completamente riforniti allora, e lo sono ancora oggi. Non troverete molto per le Chevys o le Camaro a blocco piccolo. Quella è stata venduta molto tempo fa. Ma quello che c’è è è stupefacente. Glenn passa la maggior parte del suo tempo in questi giorni o in negozio o al banco, lavorando sulle prime Ford e roba simile d’epoca. Controllate le foto.

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Troppo bello per essere vero? Le immagini non mentono. Ma ecco alcuni avvertimenti. C’è un fattore di distorsione del tempo. Quando ero lì, Glenn ha annunciato di “non aver preso la plastica” (carte di credito), di non avere un computer (o un’e-mail) e, come ho detto, di non riuscire a sentire abbastanza bene per fare affari comodamente al telefono. Il suo suggerimento, quindi, è stato quello di scrivere “per posta ordinaria” in merito alla disponibilità di parti specifiche, lasciando spazio tra una domanda e l’altra per fargli scrivere le risposte, e di includere una busta auto-indirizzata e affrancata. Da allora, proprio mentre andavamo in stampa, Glenn (con l’aiuto di suo figlio Craig) ha in qualche modo creato un sito web (www.salemspeedshop.com), che è attivo e ha qualche storia, foto e indirizzi e-mail per Glenn e Craig. Ricordate, è nuovo in questo campo.

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In secondo luogo, anche se gli scaffali sono pieni di pezzi, la maggior parte vintage e N.O.S., la selezione è eclettica. Il motivo per cui sono ancora lì è che nessuno li ha comprati in passato. Molti dei collettori di aspirazione sono per le linee bizzarre; alcuni di questi sono per i primi pickup Datsun e Toyota. D’altra parte, quello che Glenn mi ha mostrato (e che vi stiamo mostrando) è solo il piano principale. Ha detto che il piano superiore ora è pieno di roba, così come un seminterrato e un intero secondo edificio che non mi avrebbe fatto vedere “perché è troppo disordinato”. Dai primi pezzi duri della Ford ai circuiti N.O.S., ai circuiti N.O.S., alle testate Mopar a blocco grande, è probabile che li abbia. E probabilmente sa quanto valgono.

Infine, per quanto incredibile possa sembrare questo posto, ce ne sono altri come questo in tutto il paese. Lo sappiamo, perché abbiamo chiesto e ci avete mandato nomi, indirizzi e anche qualche foto. Abbiamo già fatto visitare una coppia di fotografi, quindi rimanete sintonizzati su HRM per ulteriori aggiornamenti sul tema dei negozi di velocità perduta. Ce n’è uno nella vostra zona che vorreste condividere?

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