1951 Autocarro Chevrolet – Eredità selvaggia

Il pickup portatile integrato di Leroy Martini

Vedi tutte le 7 fotoTim BernsauwriterApr 1, 2009

Quando il padre di Leroy Martini, Roy, comprò questa Chevy cinque cilindri del ’51, non era un’usanza o un classico. Era una ruota nuova, pratica e orgogliosa, per un giovane falegname professionista. A Leroy mancava ancora quasi un decennio quando il camion si unì alla famiglia, ma alla fine degli anni ’70, Leroy non solo era sulla scena, ma era abbastanza grande da apprezzare la Chevy rossa di suo padre e il fatto che un giorno sarebbe appartenuta a lui.

Da bambino troppo giovane per guidare, Leroy dovette pazientemente aspettare quel giorno, il che non fu facile. Quando i suoi genitori non erano in casa, a volte usciva e metteva in moto il camion con un paio di forbici, tornava indietro lungo il vialetto di accesso e andava avanti strisciando, facendo attenzione a parcheggiare esattamente dove era partito.

Quando aveva 15 anni, l’attesa era finalmente finita, e il padre di Leroy gli consegnò il camion. Leroy fece alcuni semplici ed economici cambiamenti estetici, come la tappezzeria a rombi, e lo guidò per tutti gli anni del liceo. Già allora, aveva in mente come trasformare il ’51 in qualcosa di straordinario, con idee che, anni dopo, gli avrebbero fatto guadagnare trofei alle mostre e un articolo su una rivista.

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Aveva 18 anni quando la fece a pezzi per iniziare la ricostruzione. “Mio padre venne scollato quando lo smontai”, ricorda. Suo padre può aver sospettato che ci sarebbero voluti molti anni prima che il cimelio del ’51 sarebbe stato di nuovo insieme. Nel frattempo, Leroy ha continuato a pianificare, ha raccolto i pezzi e ha risparmiato i soldi per costruire il camion nel modo in cui aveva sempre voluto costruirlo: “Volevo che fosse tubato e soffiato. Volevo che suonasse bene, e che sembrasse che andasse a 500 miglia all’ora”. I suoi primissimi acquisti furono un soffiatore BDS 6-71 e un paio di gomme Hoosier grandi e grosse.

La fase di “seduta in parti” del progetto è durata più di 15 anni, ma quando Leroy alla fine l’ha seguita, l’ha seguita davvero, e la costruzione completa è stata fatta in quattro anni – un lavoro rapido, considerando che ha fatto praticamente tutto da solo.

Decise di mantenere intatte le proporzioni della carrozzeria, rasando le grondaie della porta e sostituendo il vetro, e facendo cadere tutto con una sospensione modificata. Il grande cambiamento è avvenuto dietro la cabina, dove il letto malconcio è stato sostituito con un letto del ’54, costruito con fiancate nuove e pavimento in acciaio calibro 18 sovrapposto su tubi da 3/4 di pollice, e rifinito con moquette interna/esterna. Le vasche, le doppie batterie e la cella a combustibile inox Triangle da 20 galloni riempiono la metà poppiera. Leroy ha aggiunto una vaschetta di protezione posteriore, insieme ai fanalini di coda aftermarket di un meet di scambio.

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Ha costruito un girarrosto per lavorare sul telaio del magazzino. Ha inscatolato le “rotaie” e ha aggiunto un frontend Mustang II che include fuseruole e freni, mantenendo gli ammortizzatori e le bobine. Il posteriore è un Mustang del ’70, con coilovers, quattro maglie, e ingranaggi Posi 4.11:1. Potete vedere voi stessi quanto scende in basso; se scende ancora più in basso, raschierà via le ombre dal marciapiede.

Il vecchio camion è ancora rosso, ma ora è un Viper del 2000, girato dal proprietario. Ha lavorato in commercio per Mark Bonham in cambio della cromatura, e ha avvolto i pneumatici Hoosier (31×18,5-15 e 26×4-15) intorno a 15×12 e 15×8 Weld Draglites.

Una panca da cantiere di demolizione di ultima generazione è stata rivestita in pelle marrone chiaro da Dante’s Upholstery. Il resto degli interni è opera di Leroy. Ha costruito i pannelli delle portiere, ha tagliato il cruscotto in acciaio (riempito di indicatori Pro Comp e di un lettore CD) e ha realizzato la base del cambio su misura, poi ha installato la colonna ididit con una ruota in billetta di Lecarra. Il rollcage è stato costruito in acciaio da 1,5 pollici e mezzo, con pareti da 0,120.

Ora che è fatta, Leroy può vedere con i suoi occhi il camion che aveva visto nella sua immaginazione fin dall’adolescenza. È sicuramente il camion che ha sempre voluto. Il suo unico rimpianto è che suo padre, Roy, non è in giro a vedere come è andato a finire. Ma le sue figlie Megan (11 anni) e Marissa (10 anni) amano il camion, e non vedono l’ora di ereditare il pickup di seconda mano un giorno. Chissà, forse stanno già facendo dei progetti.

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