1952-1953 Allstate

The 1952 Sears, Roebuck catalog featured a new offering on the back cover -- the Allstate automobile. See more classic car pictures. Il catalogo Sears, Roebuck del 1952 presentava una nuova offerta sul retro di copertina — l’automobile Allstate. Vedi più immagini di auto d’epoca . ©2007 Publications International, Ltd.

L’Allstate del 1952-1953 era una strana auto che oggi viene ricordata (se viene ricordata) per essere la Sears, Roebuck & il tentativo maldestro dell’azienda di entrare nel mercato dell’auto.

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Sears di solito fa di tutto per nascondere l’origine dei prodotti di proprietà – quelli costruiti da qualche altra azienda famosa ma che indossano un marchio Sears. Ma non c’era modo di nascondere le origini dell’Allstate. Si trattava, ovviamente, della versione Sears del compatto Henry J. della Kaiser-Frazer

La maggior parte delle persone, tuttavia, l’hanno visto per la prima volta nell’onnipresente catalogo Sears, e molti non ne hanno mai visto uno vero. Con una produzione totale di circa 2.400 unità, gli Allstates non erano esattamente le automobili più comuni sulla strada.

Theodore V. Houser, un dirigente della Sears che possedeva anche alcune azioni della Kaiser-Frazer, aveva chiesto a Henry Kaiser di costruire una macchina della Sears da quando il magnate dell’edilizia della costa occidentale era entrato nel settore automobilistico nel 1945. (Questo non è stato il primo tentativo di Sears di produrre automobili: un piccolo e grazioso grattacielo aveva portato il nome di Sears già nel 1912).

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Houser e Kaiser avevano collaborato in precedenza quando le acciaierie di quest’ultimo producevano pentole e padelle per il reparto di utensili da cucina della Sears. I rendering di design delle prime berline Kaiser-Frazer con le etichette Allstate furono completati, ma l’idea non venne fuori fino a quando la Kaiser-Frazer non produsse la Henry J, annunciata all’inizio del 1950 come modello del 1951.

L’Henry J sembrava l’ideale per Sears a causa della sua clientela di classe media ed economica, e Henry Kaiser ha accettato di produrre una versione per Sears. Questa decisione ha causato sgomento all’interno dell’organizzazione dei concessionari Kaiser-Frazer, che si è preoccupata della concorrenza del gigantesco grande magazzino e del merchandiser del catalogo.

Il figlio di Henry, Edgar, presidente di Kaiser-Frazer, è stato mandato a mollificare gli spacciatori: Allstates sarebbe stato prodotto in piccole quantità, disse loro, e sarebbe stato commercializzato principalmente a titolo di prova nella parte sudorientale del paese (dove la rete di concessionari della Kaiser-Frazer era particolarmente scarsa). I concessionari rimasero poco convinti. Come le cose andarono a finire, Edgar aveva ragione.

Andate alla pagina successiva per leggere lo stile e il successo (o la mancanza di successo) delle vendite dell’Allstate.

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