1953-1956 Packard Clipper

A partire dalla metà degli anni Trenta, Packard si era abituata all’idea di vendere una serie di auto a prezzi ben al di sotto dei suoi stimati modelli full-luxury. Questa pratica nel background di Packard è stata messa in discussione dopo la seconda guerra mondiale. Uno di quelli che lo metteva in discussione era il nuovo presidente della società James Nance, che voleva seguire una strada diversa.

Sì.
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1956 Clipper

Al momento in cui Packard ha scisso Clipper come propria marca nel 1956,

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il suo futuro era stato sigillato. Vedi altre immagini di auto d’epoca.

“Se dovessi scrivere una lettera aperta a Packard, sarei tentato di raccomandare il divorzio della linea Clipper a basso prezzo dal Cavaliere e dal Patriziere, anche al punto di lasciare la targhetta di Packard”, scrisse l’editore di Motor Trend Walt Woron nel giugno 1954. “Lasciate che i Clippers si reggano sui loro meriti; ne hanno abbastanza per renderli molto interessanti per molte persone”.

Sì.

Sì.
Packard si aspettava già proprio questo, come ha ammesso Woron: “Lo stemma Packard sulla griglia e la scritta ‘Packard’ sul tronco sono le uniche indicazioni scritte che il [’54] Clipper è un Packard; i Clipper hanno nuovi parafanghi posteriori che sono diversi da quelli degli altri modelli; ci sono altre indicazioni che questo potrebbe essere [il Packard Clipper] dell’anno scorso”.

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Sì.
E’ stato fuori per 12 mesi. Il Clipper del ’55 era ancora ufficialmente un Packard, anche se molto diverso dai modelli anziani. Per il 1956, la Studebaker-Packard registrò la Clipper come marca separata, e la Packard divenne un marchio di lusso non diluito per la prima volta dal 1934. Purtroppo, ormai era troppo tardi. Ma non per il prodotto.

Sì.
Packard è stato accusato di omicidio premeditato per la sua stessa reputazione almeno dal 1935, quando ha introdotto gli One Twenty per tenere lontana la Grande Depressione. L’otto cilindri One Twenty era tutt’altro che un’auto economica, ma era una Packard relativamente economica.

Sì.
Poi, nel 1937, Packard ha introdotto il Packard Six, ancora più economico, al prezzo di una Pontiac. A Detroit non c’era abbastanza spazio per costruire la Packard Sixes, e l’azienda tornò alla prosperità con le sue linee di volume, che nel 1937 rappresentavano il 94 per cento di un totale di vendite record.

Sì.
L’opzione del volume era quella giusta per il momento. Anche se molti pensavano che all’inizio fosse sciocco mettere una targhetta della Packard su un’auto di serie, non è stato facile evitarlo. Con la potente General Motors alle spalle, la Cadillac poteva permettersi di offrire la LaSalle post-1933 a buon mercato, mentre vendeva a malapena la Cadillacs di lusso.

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Sì.
Ma la LaSalle è stata abbandonata quando sono finiti i tempi duri, mentre Packard ha continuato a mettere in campo volumi di Packard poco costosi. Dopo la guerra, quando le case automobilistiche potevano vendere qualsiasi cosa e le fabbriche potevano essere riallineate per produrla, questo si è rivelato un errore cardinale. Una volta tornata la concorrenza alla fine degli anni Quaranta, Packard si trovò ad affidarsi a modelli nel settore di mercato più competitivo.

Sì.
Il Clipper degli anni Cinquanta si è evoluto dalla serie 200 della gamma 1951-52 e dal Packard Eight degli anni Quaranta. Come il suo antenato concettuale, la One Twenty, la 200 era una Packard più economica ma non un’auto economica, destinata al campo di media cilindrata accanto a DeSoto, Oldsmobile e alle Buick junior.

Sì.
Ma avevano due problemi che il vecchio One Twenty non aveva: le prestazioni e lo stile. Ci si chiede di quali altri problemi avrebbe potuto avere bisogno.

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