1953-1958 Magnete MG

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Poco dopo che due rivali inglesi del settore automobilistico si sono uniti per diventare la British Motor Corporation (BMC) nei primi anni ’50, la mietitrebbia ha rilasciato un nuovo tipo di piccola berlina – la Magnette 1953-1958. Il suo stemma del radiatore diceva MG, ma il suo design e la sua ingegneria avevano anche altre influenze.

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Non sembrava una MG, in qualche modo. All’inizio degli anni ’50, gli inglesi erano abituati alle auto sportive della serie T e alle dolci berline di tipo Y (berline). Le MG erano scoscese e antiquate, con parafanghi sbatacchiati, fari che sporgevano nella brezza, e sospensioni abbastanza dure da far tremare i denti.

Ma la nuova Magnette ZA del 1953 non era affatto così. Sembrava liscia, cavalcava bene, faceva il giro degli angoli senza saltare, e aveva uno spazio confortevole per quattro persone. Strano.

Ma solo fino a quando non abbiamo saputo chi l’aveva progettato. Non i fanatici di Abingdon (i fanatici della MG non amavano comunque i tetti d’acciaio), né la Vecchia Guardia della Morris Motors. Era un uomo nuovo, Gerald Palmer.

Dopo aver creato l’elegante berlina Jowett Javelin del 1947, completa di carrozzeria antivento e motore flat-four, Palmer era stato tentato di tornare a Morris come capo progettista per l’intera gamma MG e Riley. “Tutto quello che dovevo fare”, disse una volta Palmer, “era produrre nuove auto. Non c’era nessuna pianificazione del prodotto, niente. Tutto quello che dovevo fare era proporre delle idee, che speravo sarebbero state accettate. Per fortuna lo sono state”.

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” “.

Pur essendo stata concepita alla Morris, la ZA Magnette è stata una delle prime auto introdotte dalla BMC, nata il 31 marzo 1952, con il tanto discusso “matrimonio” di due rivali di lunga data.

Da una parte c’era la Austin Motors, fondata nel 1906 a Long-bridge, vicino a Birmingham, nelle Midlands britanniche. Il suo fondatore era il figlio di un agricoltore, Herbert Austin, poi Sir Herbert e (dal 1936) Lord Austin in riconoscimento del suo contributo all’industria britannica.

Uno dei maggiori successi della sua azienda prima della guerra fu il piccolo, spartano, economico Austin Seven del 1922. Audacemente, Sir Herbert aprì una fabbrica in Pennsylvania per costruirla come l’Austin americana, a partire dal 1929, ma le vendite furono scarse nonostante l’aggravarsi della depressione americana, e la produzione terminò dopo cinque anni.

L’auto fu presto riprogettata per diventare la Bantam americana, costruita da una società riorganizzata che in seguito presentò il progetto vincente per la jeep dell’esercito americano.

Per informazioni sullo sviluppo della MG Magnette del 1953-1958, passare alla pagina successiva.

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