1954 L’imperatore Darrin – Il miracolo di Abrahams

Vedi tutte le 11 fotoScotty GossonwriterMay 7, 2013

La Provvidenza. È stata la moglie di Henry J. Kaiser a convincere lo scettico CEO a scommettere sul design delle auto sportive di Howard “Dutch” Darrin per l’anno del modello ’54. La febbre sportiva era epidemica, e il tempismo era perfetto. Purtroppo, i problemi di finanziamento hanno ritardato il colpo della Kaiser-Frazier su un’auto sportiva in vetroresina prodotta in serie, e la Corvette della Chevrolet ha battuto la Kaiser-Darrin al pubblico di diversi mesi. Ma lo stabilimento di Jackson, nel Michigan, produceva ancora 435 Darrins nel 1954 – e solo nel 1954 -, che aveva affascinato sia il set hollywoodiano che i fratelli Abrahams di Cleveland, seppur per motivi molto diversi. Lo stile era scattante, sì, ma i giovani fratelli erano più interessati al rapporto peso/potenza.

Lee e Gary Abrahams hanno preso in prestito 150 dollari dal padre per comprare questo Darrin nel 1961. Hanno falciato prati e spalato la neve dell’Ohio per ripagare il debito, e hanno iniziato a costruire la loro visione di un contendente adolescente di strada/strip con l’aiuto e i consigli del vecchio papà. Il Darrin (che gestisce il sei cilindri Willys Jeep) gareggiava settimanalmente sulle piste del Midwest a G/Sport fino a quando la famiglia non si è trasferita in Arizona. Lee e Gary hanno agganciato la loro roadster alla Chevrolet del ’61 di papà e alla Chevrolet del ’61 con le ruote piatte.

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Poco dopo l’assestamento, i ragazzi hanno scarpinato una Chevy da 26 pollici nel vano motore stretto. Per i tre anni successivi, hanno terrorizzato le strade di Tucson prima di trasformare il peso leggero nel mostro di striscia dedicato che si vede qui. La costruzione si è svolta nel negozio di famiglia, condiviso con il costruttore di ruote da esposizione e autista Bob Perry in cambio dei pezzi di ricambio che Bob ha ricevuto dagli sponsor. Lee spiega: “Avevamo più spazio per il negozio che per i soldi”. Alcune di queste parti hanno trovato la loro strada in una nuova Chevrolet Chevrolet di grandi dimensioni che gli Abraham hanno ottenuto, spingendo la ricostruzione totale. Hanno rasato il peso dove potevano per compensare la massa del motore più pesante. Mentre un Darrin di serie pesava 2.200 libbre, la loro versione flyweight si ridusse ad appena 1.500 libbre (sì, compreso il grosso topo di ferro).

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Il risultato è stato un percorso di trofei di A/Modified Sport dalla West Coast a Indy e ritorno, ricorda gli Abrahams. Con l’aiuto degli amici Jack Gemmer e Gary Wiese, Lee e Gary hanno corso forte, annoiando i 396 a 440 cubi e correndo ancora più forte. Mentre gli anni ’60 si trasformavano nei primi anni ’70, tuttavia, ogni fratello aveva una famiglia e un’azienda propria. La loro amata Dare-n fu trasmessa a malincuore, per non essere più vista, fino al 2007, quando un incontro casuale con un collega del Kaiser-Frazier Club portò gli uomini in Florida, dove il loro vecchio corridore era rimasto parcheggiato per 30 anni. Prima di allora, l’auto era stata danneggiata da un incendio a Chicago. La riunione in Florida fu infausta: “La guardammo e pensammo: Questa è la fine di questa storia “. Non proprio: La ricostruzione che ne seguì riaccese l’etica della resistenza all’aria aperta che aveva alimentato la famiglia per tutti gli anni ’60. Non si sono resi conto di quanto gli mancasse fino a quando il tintinnio delle chiavi inglesi nel negozio non ha innescato emozioni che non sarebbero più state represse. Lee, Gary e i Dare-n erano ovviamente destinati a correre di nuovo insieme.

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