1954 Packard Panther Convertibile

Only four 1954 Packard Panther Convertibles were produced, all of them essentially hand built. See more classic car pictures. Sono stati prodotti solo quattro Packard Panther Convertibles del 1954 , tutti costruiti essenzialmente a mano. Vedi più immagini di auto d’epoca .

La Packard Panther Cabrio del 1954 è stata prodotta come concept car con muscoli. La Packard ha anche progettato la Panther pensando a materiali allora rivoluzionari.

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La Chevrolet non è stata l’unica grande casa automobilistica ad aver armeggiato con l’uso della plastica rinforzata con vetroresina (GRP) nelle carrozzerie negli anni ’50. Anche Packard – che già nel 1941 aveva preso in considerazione l’uso di questo materiale allora rivoluzionario, principalmente come mezzo per continuare la produzione di auto a fronte della carenza di acciaio in tempo di guerra – si dilettava sul campo.

Nel 1953, l’azienda prese nuovamente in considerazione l’utilizzo del materiale e decise di costruire un’auto sportiva convertibile a due posti con carrozzeria in vetroresina.

The 1954 Packard Panther convertible had the biggest engine available -- a 359-cubic-inch straight eight.” ” La Packard Panther convertibile del 1954 aveva il motore più grande disponibile — un otto cilindri in linea da 359 pollici cubici.

Il capo stilista di Packard, Richard A. Teague, ha avuto il compito di disegnare frettolosamente l’auto. Non gli è stato concesso tempo per costruire un modello a grandezza naturale, così la direzione ha approvato il suo progetto direttamente da un piccolo modello monobraccio.

Una versione funzionante fu completata nel 1954, utilizzando il telaio Cavalier con passo 127 pollici e il pianale in metallo comune a tutte le Packard di quell’anno.

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In origine doveva essere chiamata “Lupo Grigio II”, come la famosa auto da corsa di Packard del 1903. Ma ai dirigenti superiori non piaceva la connotazione del nome, così fu scelto “Panther”.

The then-revolutionary material, glass-reinforced plastic (GRP), was used for the Panther's body.Il materiale allora rivoluzionario, la plastica (GRP) rinforzata con vetro , è stato utilizzato per il corpo della Pantera.

Per dare alla sua massiccia “auto sportiva” alcune credenziali di prestazione, Packard ha dato alla Panther un otto cilindri in linea da 359 pollici cubi, il più grande motore disponibile. Le prime due auto hanno ottenuto i sovralimentatori centrifughi McCulloch, aumentando la potenza del motore a 275 cavalli.

Nonostante le dimensioni piuttosto generose dell’auto, in realtà si è comportata bene, almeno in linea retta. Senza grandi modifiche, a parte un piccolo parabrezza da corsa, la Pantera numero 2 ha raggiunto la velocità di 131,1 miglia orarie a Daytona Beach, in Florida, un record non ufficiale di classe.

The Panther had a sleek and sporty instrument panel and a small racing windshield.La Pantera aveva uno strumento elegante e sportivo e un piccolo parabrezza da corsa.

Ma alla fine, la Pantera è stata messa in ombra dai tanti altri guai della Packard, relegando l’auto in disparte nell’ultimo capitolo della storia della venerabile azienda.

Sono stati realizzati solo quattro Panthers, tutti prototipi essenzialmente costruiti a mano. La Packard non ha mai preso seriamente in considerazione di mettere in produzione l’auto, nonostante le pesanti pressioni di uno dei suoi distributori.

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Packard enthusiasts were not particularly impressed with the Panther's front end design.Gli appassionati di Packard non sono rimasti particolarmente colpiti dal design del front end dei Panther.

Oggi le opinioni della gente sulla Pantera sembrano essere contrastanti. Gli appassionati di Packard ammetteranno in genere che il frontale non è particolarmente elegante, ma considerano il resto dell’auto elegante e interessante.

Il designer Richard Teague non è stato così gentile. Nel 1986 disse della Pantera: “Non lo sopporto. Ma allora non mi piaceva niente di quello che facevo”.

Si ritiene che tutti e quattro i Panthers esistano ancora. L’esempio d’argento qui mostrato è il primo. E’ di proprietà della Mitchell Corporation di Owosso, che ha finito i corpi e gli interni delle Pantere. L’auto, con l’aggiunta delle targhette della Mitchell, è attualmente ospitata nel museo privato della società a Owosso, Michigan.

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