1954 Studebaker Starliner Hardtop – Nuovo angolo

Studebaker del ’54 di Rick Heckman

Vedi tutte le 6 fotoTim BernsauwriterJohn O’NeillphotographerRick HeckmanwriterAug 30, 2007 Vedi tutte le 6 foto

Lo Starliner (così come la Starlight coupé) è stata l’occasione di Studebaker per creare un’auto sportiva americana, e lo stile di Raymond Loewy/Bob Bourke in anticipo sui tempi era più elegante e slanciato rispetto alla piccola e paffuta Chevy a due posti. Rick si innamorò per la prima volta delle linee spigolose delle 53-54 quando era adolescente nei primi anni ’60. A causa della loro limitata produzione, vedeva queste auto soprattutto nelle storie delle riviste sulle corse di Bonneville e sull’azione dei laghi secchi. Con il passare degli anni, quelle che si presentavano in strada erano tipicamente costruite come Hot Rod o Pro Streeters, ma Rick ha sempre pensato che lo stile della carrozzeria sarebbe stata una grande abitudine della fine degli anni ’50 o dei primi anni ’60. Non molto tempo fa, si è messo in testa di dimostrarlo, aggiungendo nuovi spunti alle linee che amava.

Trovare uno dei 9.342 Starliner costruiti nel ’54 è costato a Rick un anno intero di vicoli ciechi e delusioni. Quando finalmente ne trovò uno vicino a Chicago via Internet, lo comprò a vista e lo fece trasportare a San Diego su un rimorchio aperto. Era un magazzino appena funzionante quando è apparso, con pavimenti arrugginiti, rocker, parafanghi, e un mix ‘n’ match interno malconcio, ma con un potenziale enorme. In linea con il tema personalizzato che cercava, Rick ha trovato una Studebaker GT Hawk del ’62 locale come auto da donatore. Ha usato le framerail Hawk come base per un telaio personalizzato, e ha preso in prestito molti dei pezzi interni per completare l’abitacolo dello Starliner.

L’immaginazione che è entrata nel resto della macchina continua sotto il cofano. Rick ha pensato che un motore a cassa di piccole dimensioni poteva essere costruito per adattarsi all’epoca che cercava, ma non aveva il fattore “wow! Ricordando l’esperienza giovanile di essere stato umiliato da una 348 Impala del ’59 equipaggiata con una tri-power 348 che era una delle auto più veloci in circolazione, decise di caricare lo Starliner con uno di questi fantastici motori Chevy W.

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Raccogliere tutte le parti per costruire il motore, individuare un costruttore capace che fosse disposto ad affrontare il progetto e far sì che il tutto si inserisse nel vano motore molto più stretto di quello di Imala è stata una sfida enorme, ma ha dato i suoi frutti.

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“In retrospettiva, un piccolo blocco sarebbe stato molto più economico da acquisire e costruire, si sarebbe adattato più facilmente e probabilmente avrebbe reso più potente”, ha detto Rick, “ma quando si solleva il cofano e si vedono quei coperchi delle valvole a forma di W e il modo in cui riempie il vano motore, non c’è dubbio che sia stata la scelta giusta”. Lo confermano gli sguardi della gente quando vedono la sua scelta alternativa del propulsore.

La costruzione, durata 20 mesi, è stata terminata lo scorso settembre, e ha fatto il suo viaggio inaugurale di 300 miglia da San Diego alla Hot Rod Reunion di Bakersfield poche settimane dopo. Da allora Rick la guida ogni volta che il tempo è bello – che a San Diego è tutto il tempo – e ora parla di un viaggio in Oregon nella sua Stude personalizzata ricaricata.

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Rick HeckmanSan Diego, California’54 Studebaker Starliner Hardtop Telaio Rick ha posato lo Starliner su ‘rails da una Studebaker GT Hawk del ’62, fabbricando supporti per la carrozzeria su misura e scatole di torsione per ospitare la carrozzeria del ’54. Le sospensioni anteriori indipendenti includono un perno del telaio a caduta Fatman, bracci a “A” tubolari in acciaio inossidabile, molle elicoidali e ammortizzatori a gas, una barra antirollio, oltre a freni a disco GM da 11 pollici. Nella parte posteriore, una Thunderbird del ’60 stretta da 9 pollici con ingranaggi 3.00:1, freni a tamburo Ford da 11 pollici, e assali Dutchman cavalca su foglie parallele di serie con una singola foglia rimossa e 2 blocchi da 1/2″ aggiunti per far cadere la parte posteriore.

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Drivetrain La Chevy 348 W-motore è un motore del primo anno 1958. Rick ha detto che è stata dura trovare un’officina per costruire il motore, ma la Motorworks di National City, California, ha annoiato il blocco 0,060, e Greg Sadeau della GES Engineering di San Diego ha assemblato il motore usando pistoni 9:1 Egge e teste di serie con coperchi alettate Offenhauser. L’induzione di tri-potenza proviene dai carboidrati Rochester 2G su un collettore di serie. Ed Hansen ha costruito lo scarico personalizzato che va da un paio di testate Sanderson alle vecchie confezioni di vetro Smithy. Le trasmissioni Walt-Built Transmissions in Oceanside hanno messo insieme il TH350 automatico con cambio a colonna, con un kit di cambio TransGo e un convertitore da 11 pollici di serie. Un albero motore personalizzato della Driveline Service di San Diego corre sul retro da 9 pollici.

Gli swap meet steelies sono ancora difficili da battere quando si tratta di materiale rotabile per un’usanza tradizionale. Questi smoothies da 15×6 pollici con spaziatura posteriore di 3 pollici hanno i bordi esterni cromati e i centri color corpo, e sono stati rivestiti con tappi centrali cromati. Gli ampi radiali bianchi BFG Silvertown sono P215/70R15s e P205/70R15s.

Le linee del ’53-54 erano circa un decennio avanti rispetto al loro tempo. Mark Garant alla Moore Street Auto Body di San Diego, insieme a Rick, ha fatto abbastanza per rimuovere tutta la ruggine e far risaltare la forma della vettura. Il suo naso è stato messo a posto, rivestito e rasato di alcune rifiniture e sceneggiature. Il rivestimento della calandra è stato rimosso e le barre della calandra sono state levigate. Anche i paraurti sono stati levigati e le protezioni del paraurti verticale sono state eliminate. I fari sono stati sostituiti con i fari a tre barre alogene e i cerchioni verniciati. La vernice a scaglie rossa e argentata “flake paint” è una miscela personalizzata di uretano acrilico PPG sparato da Rueben Alcarez a Moore Street Auto Body. Robert Gagnon ha applicato il ‘striping sul naso e sul ponte.

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Interni Il Gran Turismo® Hawk del ’62, progettato da Brooks Stevens, ha portato lo stile della Studebaker ancora più avanti nel futuro, soprattutto negli interni. Rick ha utilizzato la sua auto da donatore GT Hawk per arredare i sedili a secchio, i pannelli delle portiere, il cruscotto, il piantone dello sterzo, il volante e i meccanismi di porte e finestrini del ’54. Leon “Smitty” Smythe e Jim’s Auto Upholstery a San Diego hanno messo tutto insieme, coprendo l’abitacolo con vinile perlato nero e argento. I calibri di serie sono stati sostituiti con strumenti della Stewart Warner. Rick ha installato un sistema Clarion AM/FM/cassetta e altoparlanti Polk Audio.

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