1955, 1956, 1957 Chevrolet Nomad

Applying hardtop styling to a station wagon looked like a million bucks, but prices kept buyers away. See more classic car pictures. Applicare lo stile hardtop ad una station wagon sembrava un milione di dollari, ma i prezzi tenevano lontani gli acquirenti. Vedi altro immagini di auto d’epoca . ©2007 Publications International, Ltd.

Dove c’è una scelta, i collezionisti desiderano sempre la coupé cabrio e hardtop rispetto ad altri stili di carrozzeria in una determinata linea di auto. Una delle poche eccezioni è la linea Bel Air, in cui la Chevrolet Nomad del 1955-1957 è forse la più bella carrozza mai costruita e un’auto dal fascino immenso e duraturo semplicemente perché è una “Chevrolet classica”.

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Anche se generalmente accreditati alla General Motors design domo Harley Earl, i suoi veri creatori sono stati il capo dello studio Chevrolet Clare MacKichan e lo stilista Carl Renner. Il gruppo di MacKichan aveva suggerito un “carro sportivo” come aggiunta alla nuovissima linea Chevrolet del 1955.

“Il tema della Corvette era un tema popolare”, ricordava, e “Renner … aveva escogitato uno schizzo per il tetto di una station wagon che aveva catturato l’attenzione di Earl. Portando questa idea allo studio Chevrolet, Earl chiese che fosse incorporata in una versione station wagon come una delle [tre] Corvette per il Motorama del 1954”.

Il risultato fu la Corvette Nomad, un prototipo non funzionante con carrozzeria in fibra di vetro su un telaio di carrozzeria Chevrolet del 1953. Il tetto di Renner si adattava bene alle linee inferiori della carrozzeria della vettura sportiva Chevrolet recentemente annunciata e il nome era perfetto.

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Presentata nel gennaio 1954, la Corvette Nomad fu un tale successo che un assistente di Earl ordinò in fretta e furia a MacKichan di adattare la linea del tetto all’imminente stile delle autovetture Chevrolet del 1955 – in soli due giorni.

Renner ha imbrogliato. “Il tetto [dell’auto da esposizione] è stato preso da un disegno a grandezza naturale, tagliato a parte, allungato e accoppiato … 1955 la carrozzeria inferiore della Chevrolet”, ha detto MacKichan. “L’incorniciatura in vetro della porta anteriore, i quartieri posteriori inclinati in avanti, l’ampio montante B, il tetto scanalato, il vetro laterale posteriore avvolgente, il ritaglio dell’alloggiamento della ruota posteriore e le sette strisce di accento verticale sul portellone posteriore sono stati tutti conservati in una traduzione straordinariamente buona dell’auto da sogno”.

Oltre alla carrozzeria interamente in acciaio, la produzione Bel Air Nomad si differenziava per l’utilizzo di un tradizionale liftgate – un affare pesante e cromato – al posto del finestrino del portellone dell’auto da esposizione. Il “tetto scanalato” si riferisce alle nove scanalature trasversali nella parte posteriore, un residuo visivo del piano di Earl per una sezione a scomparsa in acciaio inossidabile che è stato rapidamente annullato dalle preoccupazioni per le perdite e dal costo elevato.

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