1955 Corvette

La Corvette del 1955 sembrava essere solo una ripetizione della Corvette del 1953-54, ma fu molto migliorata sotto molti aspetti. Il miglioramento più grande fu il superbo V-8 a blocco piccolo di Ed Cole, che, per un extra di 135 dollari, fu montato su tutti i modelli del ’55 venduti quell’anno, tranne sei, e fu identificato esternamente solo da esagerate “V” d’oro sovrapposte al nome esistente “Chevrolet” sui parafanghi anteriori inferiori. La pubblicità della Chevy la annunciava come “Il V-8 che va come un V-2”, paragonando la Corvette a otto cilindri a un “missile guidato”.

The 1955 Corvette got a V-8 option that was a boon to performance but had little sales impact.

La Corvette del 1955 ha ottenuto un’opzione V-8 che è stata una manna dal cielo per
.
ma ha avuto uno scarso impatto sulle vendite.

Una delle tante interessanti innovazioni che hanno reso il 265 un tale sviluppo fondamentale è stata la mancanza di un comune albero oscillante. Ogni bilanciere era completamente indipendente dagli altri, in modo che la deviazione di uno non aveva alcun effetto sul resto. Ognuno di essi era assemblato su uno stelo di valvola e un’asta di spinta, trattenuti da una sfera fulcro e dado di bloccaggio. Indipendentemente dal fatto che si usassero sollevatori meccanici o idraulici, le valvole venivano ancorate ruotando il controdado. Inoltre, la disposizione riduceva il peso alternativo, che consentiva un numero di giri più alto e riduceva le materie prime.

Tra le altre caratteristiche c’era un collettore di aspirazione che forniva un’uscita d’acqua comune ad entrambe le teste, che erano pressofuse con guide per valvole integrate ed erano completamente intercambiabili. Una corsa breve significava l’utilizzo di bielle corte, che era un altro modo per ottenere un numero di giri più alto. Gli spinotti dei pistoni pressati eliminavano la necessità di aste divise e i necessari bulloni di bloccaggio. Cinque cuscinetti principali di uguale diametro portavano i carichi massimi nelle loro metà inferiori.

Il peso del motore è stato risparmiato facendo circolare l’olio attraverso aste di spinta cave, fornendo una lubrificazione a schizzo ai bilancieri e agli steli delle valvole, eliminando così la necessità di linee di alimentazione dell’olio separate e costose. I pistoni erano moderne unità di alluminio “autotermiche” a pantofola con tre anelli; un espansore circonferenziale per il singolo anello d’olio forniva una forza assiale e radiale per controllare la combustione dell’olio. Al posto del ferro, l’albero a gomiti era forgiato in acciaio stampato a causa del suo maggiore peso specifico e del suo modulo di elasticità.

Il V-8 ha certamente fatto meraviglie per la performance della Corvette nel 1955. Sebbene fosse essenzialmente lo stesso motore che divenne un nuovo optional nella Chevys passeggeri di quell’anno, la versione Corvette aveva un albero a camme speciale che aumentava la potenza di 33 cavalli sopra la melodia standard – per un totale di 195 CV a 5.000 giri/min. La sostituzione dei pignoli carboidrati multipli fu una singola versione a quattro barili Rochester. L’ingranaggio della trasmissione finale è rimasto a 3,55:1, ma il limite di giri più alto del V-8 ha richiesto un redline tachimetrico rivisto di 6.500 giri al minuto. Poiché il motore era più leggero, la distribuzione dei pesi a prua e a poppa è migliorata, anche se il beneficio è stato lieve (ora fissato al 52/48 per cento).

With 265 cubic inches and 195 bhp, the 1955 Corvette's V-8 trimmed the 0-60 sprint to well under nine seconds.

Con 265 pollici cubici e 195 CV, la Corvette V-8 del 1955 ha tagliato il V-8
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lo sprint 0-60 a ben meno di nove secondi.

Non c’erano dubbi sul miglioramento delle prestazioni del V-8: è stato a dir poco sorprendente. Lo sprint di riferimento da 0 a 100 km/h ora ha richiesto solo 8,5 secondi, mentre il quarto di miglio in piedi ha richiesto solo 16,5 secondi. La velocità massima è stata di quasi 120 miglia all’ora. Nonostante questo, anche il chilometraggio a gas è stato in realtà migliore. Road & Track, per esempio, ha registrato 18-22,5 mpg con Powerglide, circa 2-3 mpg meglio del motore a sei cilindri standard.

Tra le altre modifiche apportate per accogliere il V-8, per la prima volta dal Motorama show Corvette e un moderno impianto elettrico a 12 volt, anche se il vecchio impianto a sei volt è stato mantenuto per le poche Corvette a sei cilindri costruite quell’anno. Il precedente motore del tergicristallo a depressione ha ceduto il posto ad un’unità elettrica, e un lavavetri a pedale è tornato a funzionare. Le gomme sono cambiate dal tipo a tubi alla varietà tubeless sia in versione bianca che nera.

Per un certo periodo, Powerglide è rimasta l’unica trasmissione. Ma più tardi nella corsa di modelli, circa 75 vetture furono costruite con il primo cambio manuale della Corvette. Si trattava di un nuovo manuale a tre marce a rapporto ravvicinato, che si spostava attraverso un tozzo stelo cromato che saliva dal lato del tunnel di trasmissione, sormontato da una piccola sfera bianca e circondato da un bagagliaio che era bloccato a terra da un anello di metallo lucido che mostrava il modello del cambio. La trasmissione finale è stata accorciata a 3,7:1, che, combinata con il cambio più leggero e con quel potente V-8, ha reso questa Corvette la più veloce di sempre.

The 1955 Corvette offered a color option of Gypsy Red, which replaced the Sportsman's Red of previous models.

La Corvette del 1955 offriva un’opzione di colore di Gypsy Red,

che ha sostituito la rossa dello sportivo dei modelli precedenti.
Come nel 1953-54, la Corvette ricevette diversi cambi di marcia durante la produzione del 1955. Poco dopo l’avvio, l’opzione di colore Pennant Blue fu sostituita da Harvest Gold, con finiture in verde a contrasto e un top verde scuro, che divenne una combinazione popolare. Divenne disponibile anche il Rame Metallico, e Sportsman Red fu sostituito da Gypsy Red. Quest’ultimo è stato fornito con interni in vinile bianco, cuciture a sella rosse, moquette e top abbronzante. Inoltre, gli anni ’55 avevano carrozzerie più lisce, costruite con sezioni leggermente più sottili rispetto ai modelli 1953-54. La forma e le finiture erano più ordinate e più strette. All’inizio del ’55 i primi ’55 mantenevano i fori nei binari del telaio per il montaggio del motore a sei cilindri, ma questi furono presto tappati una volta che ci si rese conto che probabilmente non sarebbero più stati utilizzati. Inoltre, il tutore a X sul lato inferiore del cofano è stato sostituito da un tutore laterale per eliminare il filtro dell’aria del V-8.

A conti fatti, il 1955 segnò un grande balzo in avanti per l’ingegneria della Corvette, ma nemmeno le vere e proprie prestazioni elevate, la migliore lavorazione e la messa a punto dei dettagli potevano invertire la rotta della vettura, almeno non immediatamente. Le vendite, infatti, scesero a sole 700 unità per l’anno del modello. La Chevy era ancora alle prese con problemi che mantenevano la forma delle produzioni efficiente o significativa, e il mercato era ancora dubbio e sfuggente. Nonostante i grandi miglioramenti del 1955, il pacchetto complessivo non era ancora del tutto “giusto”.

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