1955 Ford Sunliner – Asta dell’anno

Vedi tutte e 4 le fotoEric GeisertwriterJul 17, 2013

Dopo aver scelto 10 auto in 10 diversi saloni dell’auto da tutto il paese, lo staff di STREET RODDER ha raccolto le foto di ciascuna di esse e ha passato un pomeriggio a riversarle su tutte nel tentativo di restringere il gruppo di 100 a uno solo che avrebbe ricevuto l’onore di essere nominato Street Rod of the Year di STREET RODDER.

Il programma Top 100 è in circolazione (in varie forme) da circa 18 anni, e ogni anno sembra diventare sempre più difficile riuscire a scegliere un veicolo come vincitore perché ce ne sono così tanti che avrebbero potuto essere considerati dei veri contendenti. Ma se dobbiamo sceglierne uno (e lo facciamo), STREET RODDER ha scelto la Ford Sunliner del ’55 di Frank Tetro come “quella giusta”.

Frank, che ha 55 anni, ha passato tutta la vita in giro per le auto (suo padre possedeva stazioni di servizio quando era un ragazzino) e ha comprato la sua prima hot rod, una F-100 del ’56, nel 1976. Ma è buffo come le auto finiscano nel garage di qualcuno, e a volte il percorso che fanno per arrivarci è piuttosto interessante, il che è certamente il caso di questa corsa.

La storia di quest’auto inizia con un signore che viveva vicino a Louisville, nel Kentucky, che nel 1955 acquistò una nuova Ford Sunliner che aveva una capote nera e interni rossi e bianchi. Aveva un garage dove parcheggiava l’auto, ma la gente che passava di lì poteva vederci dentro e lo infastidiva sempre, chiedendogli se era in vendita. Nel 1966 si è stancato dell’attenzione e ha murato il garage, seppellendo l’auto. L’auto è rimasta lì fino al 1986, quando il signore era nel bel mezzo di un divorzio e aveva bisogno di vendere l’auto.

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Randy Moats sapeva dell’auto e ha finito per comprarla, e poi l’ha conservata nel suo garage fino a quando Bobby Alloway l’ha comprata 10 anni fa e l’ha conservata nel suo garage. Qualche anno fa Alloway ha venduto la Sunliner a uno dei suoi clienti: Ken Nester. Nester possiede una Dodge Challenger nera che Alloway aveva costruito, e i lavori per la Sunliner erano iniziati, ma Nester decise di venderla prima che fosse completata, cioè quando Frank Tetro entrò in scena. Frank comprò la Sunliner e chiese a Alloway di farla “sgomberare” prima di portarla a casa sua a Melbourne, in Florida, per la verniciatura, l’assemblaggio finale e gli interni.

Quando Tetro ha ritirato la macchina da Alloway, era già seduta su un telaio Art Morrison con il cambio rapido Winters installato. Strani coilover di ingegneria erano su ogni angolo, così come i freni a disco Wilwood da 13 pollici. La cremagliera collegata a una colonna ididit accorciata e i prodotti Kugel Komponents costituivano la pompa del freno e il gruppo pedale. Sul retro è stato installato anche un serbatoio di gas della Tanks Inc.

La posizione è tutto con un hot rod, e Alloway sa come comporre il profilo su un’auto, così un set delle sue ruote 17×7 e 20×10 sono state avvolte in gomma BFGoodrich 205/70-17 e 275/55-20 per aiutare a raggiungere la posizione corretta.

Inoltre è stato già installato il motore – un 427 SOHC annoiato 0,020 oltre e assemblato dalla Keisler Racing a Marysville, Tennessee. Le aste Crower e i pistoni CP/Carrillo sono stati utilizzati prima che le grandi teste a camme monotesta (equipaggiate con bilancieri Holmon Moody e molle Crower e camme reground) andassero avanti. Di supporto al SOHC c’è una trasmissione Keisler a cinque velocità azionata da un cambio Hurst.

Alloway si rivolse anche all’ex proprietario Randy Moats per ottenere tutte le parti e i pezzi necessari per convertire la convertibile in una ’56 cambiando la griglia, gli indicatori di direzione (sia anteriori che posteriori) e gli anelli dei fari, anche se le finiture laterali rimasero del ’55. Anche i paraurti sono stati rasati, infilati nella carrozzeria e poi cromati dalla Finishing Touch di Chicago. Alloway ha anche imparato qualcosa di interessante dopo aver fatto immergere l’acido della carrozzeria: i pannelli dei quarti di pannello delle Ford di quell’epoca sono più sottili di quanto si possa pensare, e sospetta che sia per questo che la Ford abbia coperto tutto con l’ammorbidente. Crede che non sia stato tanto per inumidire il suono, quanto piuttosto per rendere i pannelli e la struttura in metallo un po’ più rigidi, e dice che farà esplodere quei corpi in futuro, lasciando intatto l’ammorbidente della fabbrica.

Alloway è stato in grado di dare a Frank un grande inizio di progetto, e Frank è stato più che capace di prendere la palla e correre con essa. Nel 1983 Frank e suo fratello Bill, insieme al loro padre William, aprirono nel 1983 la Harbor Auto Restoration (HAR) a Rockledge, in Florida, una società dedicata al restauro di automobili d’epoca. Negli ultimi 30 anni, il team Tetro ha lavorato su auto fino a 100 anni di età, finendo per essere esposto nei migliori concorsi di tutto il Paese, ma conosce anche la strada.

Il corpo è stato preparato per la verniciatura da Jason Mangum prima che Josh Kelly della HAR spruzzasse la vernice nera RM su tutto. HAR ha anche tolto 3/4 di pollice dalla prua centrale della capote della cabriolet per dare alla macchina un aspetto più basso (Frank Tetro Jr. e Clay Deen hanno fatto l’installazione e la regolazione sulla capote), e hanno fatto cucire la tappezzeria di Fusco a Fort Lauderdale per cucire la capote nera. A.J. Gisonda di Street Seats a New Port Richey ha ricevuto la chiamata per aggiungere un po’ di colore all’interno, utilizzando un rossetto rosso in pelle. Il design dei sedili anteriori, di una Thunderbird del ’64, è stato portato fino alla panca/backet posteriore, e sotto è stato steso un tappeto rosso ad anello. Danny Cheeks si è occupata della riparazione di tutti i pezzi di modanatura e di rifinitura in acciaio inossidabile, e Bear McAlpine ha lavorato alcuni dei piccoli elementi di fissaggio dell’auto.

Jesse Greening di Greening Auto Supply ha utilizzato uno schizzo fornito dall’illustratore Eric Brockmeyer per creare un volante una tantum per l’auto, tappandolo con un pulsante del clacson personalizzato con iscrizione HAR. Will Tetro ha lavorato sul cruscotto, che è stato equipaggiato con un gruppo di strumenti di misura Classic Instruments, e il cablaggio dell’auto è stato gestito da un cablaggio Ron Francis Wiring installato da Rodney Hadwinger.

L’aspetto generale dell’auto dice certamente “hot rod”, ma in modo sottile. Gli interni sono semplici, ma ben pianificati e disposti. Il motore è impressionante, ma ce n’è solo abbastanza per far passare il punto senza che sia in faccia. Il nero è il più sobrio possibile quando si tratta di scegliere la vernice, ma su quest’auto è fatto così bene e si adatta perfettamente al tema dell’auto, che non si può immaginare in un’altra tonalità.

Il Sunliner di Frank è uno di quei rari esempi in cui la somma delle parti è maggiore dei suoi singoli pezzi: un hot rod perfetto. E ovviamente ha avuto un grande impatto sulla gente – ecco perché ha ricevuto un premio STREET RODDER Top 100 al NSRA’s Nats di Louisville, un Best in Show al più recente evento Shades of the Past, un Builder’s Choice award al Goodguys Nashville show, e perché alla fine è stato nominato STREET RODDER’s Street Rod of the Year.

Solo i fatti

Anno : 1955
Marca : Ford
Modello : Sunliner
Proprietario : Frank Tetro
Stato : Florida

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