1956 Corvette

La Corvette del 1956 non solo aveva un aspetto fresco, ma era un grande miglioramento rispetto alla prima generazione sotto quasi tutti i punti di vista. Mentre i suoi cambiamenti furono più evolutivi che rivoluzionari, tutti gli elementi inferiori della versione precedente furono rimossi e quelli superiori furono ora enfatizzati. A 3.120 dollari, il prezzo era salito solo di un importo anomalo – circa 200 dollari – rispetto al modello dell’anno precedente (dotato di V-8).

The rakish 1956 Corvette was a big draw at auto shows and Chevy showrooms.

La rachitica Corvette del 1956 fu una grande attrazione ai saloni dell’auto e agli showroom di Chevrolet.

Sì.
Questo ha abbellito l’atrio dell’edificio del GM nel centro di Detroit.

Un “volto” definito era considerato l’elemento più attraente del design di prima generazione, e il volto della generazione successiva appariva ancora più attraente. Gli schermi metallici avevano fatto sembrare gli “occhi” velati sui modelli 1953-1953-55 – poco appropriato, si pensava, per un’auto “da uomo” – così i fari furono scoperti e spostati in avanti fuori dai loro recessi.

A complemento di questo era una versione più grande dell’emblema del naso rotondo della Corvette, con il motivo delle bandiere incrociate che sopravvive ancora oggi. La griglia anteriore originale, che formava la “bocca” e i suoi magnifici “denti” cromati, sono stati sostituiti dal modello del 1955.

Le revisioni del retrostyling del 1956 sono state eseguite con lo stesso gusto. I parafanghi sfinny del ’53-’55 e i taillamp del jet-pod sono stati rifilati in modo che si adattino alla curvatura del ponte posteriore, e i nuovi fanali posteriori sono stati accuratamente “frenched” sopra un paraurti verticale su ogni parafango. Il “box ombra” del bagagliaio è stato scartato e la targa è stata spostata sotto l’apertura del bagagliaio, dove è stata affiancata da paraurti orizzontali con piccoli proiettili di bordo. Il risultato è stato una coda liscia, delicatamente curva, con il parafango leggermente sporgente.

Le “baie”, come vennero chiamate, hanno dato alla Corvette del 1956 una personalità stilistica davvero unica. Contribuirono anche a correggere l’aspetto del lato della soletta che aveva portato alcuni a prendere in giro il design della prima generazione come “vasca da bagno in plastica”. Anche con gli stretti contorni cromati delle baie – una delle poche modifiche di rifinitura dell’ultimo minuto apportate al prototipo di produzione – i fianchi erano puliti e attraenti.

One 1956 Corvette ad poked fun at sports-car purists.

Un annuncio di una Corvette del 1956 per una Corvette rubata
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ai puristi delle auto sportive.

Per essere sicuri, l’auto era ormai in gran parte priva di espedienti stilistici, anche se ne restavano due evidenti: le prese d’aria finte in cima ai parafanghi anteriori vicino al parabrezza (originariamente progettate per essere funzionali – per la ventilazione dei forcellini – ma considerazioni di costo le rendevano meramente decorative) e i mozzi finti, spesso abbelliti con finti mozzi per le ruote (i copriruota dell’auto erano tutti nuovi e più decorati di prima). Questi copriruota, tuttavia, sono rimasti di serie fino al 1963 e da allora sono diventati alcuni dei più noti copriruota della storia dell’automobile.

Inoltre, la Corvette del 1956 non solo era più bella della precedente, ma funzionava anche meglio, ed era un’auto più “vivibile” a tutto tondo. Le pignole tendine laterali erano sparite per sempre, sostituite da veri e propri vetri delle portiere arrotolabili. Anche gli alzacristalli elettrici erano disponibili con un costo aggiuntivo. La gradita aggiunta di maniglie esterne ha posto fine al fastidio di dover raggiungere l’abitacolo per aprire una porta.

Il top convertibile standard di TheCorvette era ora più aderente e offerto in beige e bianco in aggiunta al tessuto nero di serie; dal punto di vista del design era più integrato ed era arrotondato nella parte posteriore per richiamare il design del quarto di poppa. Il tappo del nuovo design era un hardtop staccabile preso direttamente dal prototipo di produzione visto al Motorama del 1954. L’hardtop costava 215,20 dollari in più, anche se poteva essere scambiato gratuitamente con il soft top. Il nuovo hardtop di fabbrica era anche ovviamente curvo e, con i suoi finestrini laterali posteriori, offriva una visione molto migliore rispetto al soft top.

Ad eccezione delle nuove tappezzerie a cialde e dei pannelli delle portiere rivisti per adattarsi ai finestrini alzati, il pozzetto è stato cambiato poco rispetto al 1955, mantenendo l’esistente cruscotto a “doppia calotta” con il suo scomodo cruscotto a “doppio cofano” con la sua scomoda, quasi a tutta larghezza. Fu aggiunto un nuovo volante a raggiera a molla, e il riscaldatore fu cambiato dal vecchio tipo a ricircolo ad una nuova versione “ad aria fresca” dopo la costruzione delle prime 145 vetture di produzione. I sedili rimasero separati, a fondo piatto che erano secchielli solo di nome. Il sedile del passeggero poteva essere regolato a prua e a poppa per la prima volta, e le cinture di sicurezza erano di nuovo disponibili come kit di accessori installati dal concessionario. Un’altra nuova opzione, disponibile al prezzo di 198,90 dollari, era una radio a ricerca di segnale, allora all’avanguardia.

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