1956 Ford F-100 – Il piccolo aiutante di Sante

Il trambusto di Knoxville

Vedi tutte le 9 fotoJohn GilbertwriterD.Brian SmithphotographerFeb 1, 2008

Da bambino, cresciuto a Toronto, Ontario, Richard Mio passava ogni giorno vicino a un vecchio pickup arrugginito mentre tornava a casa da scuola. Quando ero abbastanza grande per guidare, mi sono avvicinato al proprietario per vedere se me l’avrebbe venduto, e lui mi ha detto “no”, che un giorno sarebbe andato a ripararlo”. Capendo che il vecchio camion arrugginito avrebbe probabilmente fatto crescere nuove lamiere e gomme prima che la vecchia folaga arrivasse a ripararlo, Richard se ne andò. Fu al suo secondo tentativo che Richard entrò in un cantiere per il noleggio di attrezzi e trovò l’oro. Il proprietario del cantiere aveva preso in prestito una Ford del ’56 come pagamento di una bolletta delinquenziale per il noleggio degli attrezzi, e tutto ciò che voleva da essa era sufficiente a quadrare il totale. Non fu subito che Richard riuscì a comprare la Ford del ’56. Nelle sue parole, ha dovuto tormentare molto suo padre prima che il vecchio acconsentisse a lasciargli trascinare il camion fino a casa. Una volta che Richard è finalmente entrato in possesso del ’56, è stato in grado di mettersi al lavoro per renderlo guidabile. Ha messo a punto il motore Chevy da 396 pollici e Muncie a 4 marce che lo accompagnava, e poi ha spostato la sua attenzione sui cosmetici. L’interno è stato completamente dettagliato e ha ridipinto l’esterno di bianco lucido. L “ho pulita e verniciata di bianco, e poi mi sono divertito fino alla nascita dei bambini. Il camion è rimasto fermo per circa 15 anni, ma ho sempre avuto l’intenzione di restaurarlo completamente e di rimetterci dentro un motore Ford”.

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La svolta per Richard e il suo ’56 è arrivata quando gli è venuto in mente che le Supernationals F-100, che si tenevano a Knoxville, Tennessee, per il 2006 avrebbero onorato il 50° compleanno del Deuce of trucks. Questa era la buona notizia. La cattiva notizia è che aveva solo sei mesi di tempo per preparare il suo camion. Tra l’hockey, le lezioni di nuoto e le lezioni di ginnastica, c’era una corsa folle. Richard passava il tempo a portare in giro i bambini, a spogliare il suo ’56 fino al telaio nudo e a mettersi al lavoro. Con il telaio fino alle rotaie vuote, Richard chiamò Gary Heidt e ordinò un set di sospensioni indipendenti anteriori e posteriori di Heidt. Tra l’IFS e l’IRS di Heidt, Richard ha inscatolato i telai originali e poi ha investito molto a tarda notte con un body grind lisciando le saldature e preparando il telaio per la verniciatura. La vernice del paramotore Ford Lemon Yellow si era a malapena polimerizzata prima che Richard iniziasse a rimettere insieme i telai avvolgibili e a far cadere il motore Ford che aveva pianificato da tanto tempo. Il motore da lui scelto era un Cleveland del ’73 da 351 pollici con una C6 Cruisomatic del ’73 ricostruita e rinforzata da suo cugino Luis. Per giustificare un travestito con un manzo, il cugino Luis ha spremuto cavalli extra dal motore di Cleveland installando un collettore di aspirazione edelbrock Performer equipaggiato con un impianto Holley 950 Commander TBI. I coperchi delle valvole Ford Racing risiedono sopra una coppia di testate Sanderson che scaricano in marmitte Flowmaster rivestite in ceramica e tubi in acciaio inossidabile. Un distributore Mallory Unilite con tappo rosso gestisce le faccende dell’accensione attraverso un set di fili di silicone giallo brillante.

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Per aiutare la Holley F.I. ad aumentare il chilometraggio e le prestazioni, è stato specificato un set di ingranaggi 3,73:1 per la Heidt’s rearend che si trova direttamente di fronte a un serbatoio in acciaio inossidabile da 18 galloni che Richard ha fabbricato su misura. Con il serbatoio del gas al suo posto, era giunto il momento per il cugino Luis di rifare l’impianto idraulico in acciaio inossidabile. Già che siamo in tema di impianti idraulici, sarebbe probabilmente il momento giusto per citare il radiatore in alluminio personalizzato del camion, completo di radiatore interno tranny-cooler di Bill Kidd Radiators.

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Originariamente il ’56 di Richard proveniva dalla fabbrica con una piccola cabina con finestrino che aveva visto la sua parte di inverni dell’Ontario. Dopo aver cercato un sostituto, Richard si è imbattuto in una cabina con finestrini grandi nel New Jersey, completa di porte e con molta meno ruggine per 800 dollari. Il punteggio successivo è stato un prezzo piuttosto buono su un vetro posteriore con finestrone di Blue Oval Truck Parts. Abbastanza abile con la fabbricazione del metallo e la carrozzeria personalizzata, Richard si è strappato nella cabina di trapianto del New Jersey e non si è fermato fino a quando i binari di sgocciolamento e le porte non sono stati rasati e gli angoli delle porte non sono stati arrotondati. Dalla cabina, Richard ha lavorato all’indietro, allargando i parafanghi posteriori di 3 pollici sul bordo d’attacco e di 5 pollici nella parte posteriore. Poi c’è stata una conversione completa del coltellino svizzero, con un letto di scarico e un’estremità anteriore inclinabile. Con tutte le personalizzazioni gestite a casa, il ’56 è stato poi spedito ad Armando Cianfarani alla Zenith Auto Body per essere ricoperto di vernice Ford LemonYellow PPG.

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A soli sei mesi dalla costruzione del suo camion, Richard ha dichiarato di essere stato davvero fortunato ad avere l’aiuto della sua famiglia e degli amici, che spesso restavano fino a tarda notte fino a quando un compito non veniva portato a termine. Un falegname in pensione di mestiere, il padre di Richard, Sante Mio, costruì il pavimento in quercia nel ’56 da zero, con Richard che si occupò dei lavori di verniciatura. Fu il cognato di Richard, Dave Poldrugovac, a eseguire gran parte del lavoro all’interno. La moglie di Dave, Lisa (che sarebbe la sorella di Richard), ha scelto i colori. Poi Dave e Richard sono andati in città installando un cruscotto Dakota Digital, un volante Billet Specialties e l’aria condizionata ghiacciata della Vintage Air.

Mancava appena una settimana ai Supernationals del ’06, il ’56 era in viaggio verso Knoxville. Richard ci ha detto che l’esperienza ha davvero unito la sua famiglia, ma probabilmente erano molto contenti quando ha lasciato la città per il Tennessee.

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