1956 Lincoln Continental Mark II – Classe Moore

La Continental Coupé del ’56 di Leon Moore

Vedi tutte e 3 le fotoEric GeisertwriterApr 1, 2010

Colpisce nel suo aspetto quando appare per la prima volta sulla scena, così come più di cinque decenni dopo, il progetto per la Lincoln Continental Mark II del 1956 si è sviluppato per un lungo periodo di tempo.

La linea Continental è nata nel 1940 come alternativa alla Zephyr di lusso della Lincoln (alcuni rapporti dicono che Edsel Ford, al ritorno dall’Europa, voleva un’auto che fosse “strettamente continentale” nel suo aspetto), ed era una più bassa (di 3 pollici) e più lunga (di 7 pollici) rispetto al fratello Zephyr. I due veicoli continuarono ad essere prodotti fianco a fianco dalla Lincoln fino alla seconda guerra mondiale, e solo la Continental sopravvisse al conflitto.

I continentali del dopoguerra furono prodotti in numero ridotto (meno di 1.600 nel 1947) e la linea del corpo fu uccisa nel 1949 a favore di un nuovo, anche se meno lusinghiero, Cosmopolitan.

Nel 1956, Ford creò un’altra categoria della loro azienda, la Divisione Continental, per il loro prossimo veicolo. Debuttò al Salone dell’Auto di Parigi nell’ottobre precedente, la seconda generazione di Continental, la Mark II, sarebbe stata presto pronta per gli showroom americani. Elegante e raffinato, il Mark II era ormai entrato nella fase di “instant classic” della sua esistenza, ma sarebbe stato prodotto solo nel 1956 e 1957 prima di essere sostituito dal più grande Mark III nel 1958 e dal Mark IV senz’anima nel 1959.

Sono state prodotte meno di 3.000 Mark II (forse a causa del suo prezzo di 10.000 dollari – circa 78.000 dollari nei tempi odierni), il che rende la personalizzazione non una decisione per i deboli di cuore. Calvin e Leon Moore, una coppia di fratelli sessantenni di Nashville, avevano sempre apprezzato le linee della Mark II, in quanto erano adolescenti quando l’auto ha colpito gli showroom nel 1956, e hanno sempre creduto che un giorno ne avrebbero posseduta una.

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Sono passati decenni prima che avessero la loro occasione, ma tre anni fa Calvin ha iniziato a cercare un candidato accettabile per l’acquisto e ne ha trovato uno a West Covina, un sobborgo di Los Angeles. La loro prima intenzione era quella di riportare l’auto alle condizioni originali ma, mentre stavano finendo di costruire una Chevrolet Tri-Five, decisero che l’auto avrebbe beneficiato di nuove basi (sterzo e sospensioni) e di un motore aggiornato, pur mantenendo gran parte del materiale esterno.

Con questo, i lavori sul telaio a 126 pollici di passo sono iniziati con l’installazione di un sistema di sospensione posteriore indipendente Kugel Komponents 4.11:1. Il telaio ha dovuto essere rielaborato sul retro per accettare questa modifica, e i bracci A hanno dovuto essere fabbricati per l’anteriore per completare il setup IFS personalizzato. Anche lo sterzo a pignone e cremagliera è stato inserito, insieme ai freni a disco Wilwood per ogni angolo della vettura. In linea con l’aspetto dell’originale, le ruote a raggi cromati Tru-Spoke a 52 razze da 17 pollici sono state avvolte con gomma Michelin MXV4 235/55R17.

Le Mark II erano originariamente equipaggiate con la Lincoln 368 Lincoln Y-block, che aveva una produzione diversa rispetto alle analoghe Ford Y-block. Ma i fratelli non erano interessati al motore di serie e si rivolsero a Robert Pond Motorsports per una scelta di motore unica per la Continental: la 427.

Robert Pond ha iniziato a fondere la sua versione del blocco motore Ford FE qualche anno fa e, dall’esterno, sembra originale (tranne che quello di Pond è tutto in alluminio) ma internamente ha migliorato il design. Annoiato e accarezzato a 482 cubi, il grande V-8 è stato assemblato con una manovella SCAT e aste, e utilizza un albero a camme COMP Cams e pistoni CP. La pompa dell’acqua e le teste in alluminio provengono da Edelbrock, e l’accensione viene fornita tramite comandi MSD. Anche le testate e lo scarico (realizzati da Ronnie Koonce con acciaio inossidabile lucidato) sono stati realizzati su misura per questa vettura.

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Per un metodo di erogazione del carburante veramente ispirato, i Moore hanno scelto un classico sistema di iniezione Dynatek, otto meravigliosi stack che alimentano quattro corpi farfallati in stile Weber IDA. Considerando il peso dell’auto (circa 4.800 libbre) i Moore volevano una marcia a basso rapporto sul retro per lavorare con la trasmissione 4L80E che è stata collegata alla FE con l’aiuto di un adattatore di Wilcap. La 482 ha prodotto 642 CV sul banco prova prima di essere installata.

La carrozzeria dell’auto era per la maggior parte priva di ruggine, ma Calvin voleva dei nuovi pianali lisci, così i vecchi sono stati sostituiti e, inoltre, sono stati progettati e realizzati dei parafanghi interni personalizzati per aiutare a nascondere alcuni dei cablaggi dell’auto. (Anche il serbatoio del carburante personalizzato è nascosto insieme al cablaggio e alle linee.)

Non volendo tagliare angoli in nessun punto della vettura, Calvin ha fatto spogliare chimicamente la carrozzeria, ha fatto rilasciare i giunti originali, poi la carrozzeria è stata elettroplaccata prima che Dan Stacey e Brian Hatton completassero la carrozzeria. Una volta fatto, Hatton ha spruzzato l’auto con vernice DuPont.

All’interno dell’auto il cilindro del freno di potenza principale e il booster erano nascosti sotto il cruscotto per ripulire il disordine. E anche se i freni di potenza erano nel 98% dei Mark II costruiti nel 1956, non avevano quello che è stato aggiunto qui: un freno di emergenza ad attivazione di potenza. Una console di metallo costruita su misura (per adattarsi al cambio a pavimento) e un cruscotto personalizzato aggiornano l’abitacolo senza farlo sembrare troppo “nuovo”.

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I sedili a secchiello di una Mark VIII Continental sono stati rivestiti in pelle rossa da Sandra Gregory e Chuck Bennett e lo stesso materiale è stato utilizzato per il cruscotto, l’headliner e i secchielli posteriori personalizzati. I comandi per il sistema Hot Rod Air sono nella console appena sotto l’unità di testa Kenwood, e gli indicatori Classic Instrument si inseriscono ordinatamente davanti a un volante Billet Specialties attaccato a una colonna ididit. L’American Autowire ha fornito il kit di cablaggio per mettere in funzione l’impianto elettrico di base dell’hardtop.

Dato che sono in due, i fratelli hanno deciso che Leon dovrebbe avere questo particolare Marco II, ma un altro Continentale del ’56 (un po’ più radicale) è in costruzione per Calvino. Si tratta di una versione a tetto tagliato, con molte più caratteristiche personalizzate all’esterno, e con ruote Salt Flat da 18 e 20 pollici lucidate e un SOHC 427 sotto il cofano.

Può essere difficile competere o discutere l’eleganza del Continental di Leon. Con i paracolpi di serie un po’ rimboccati e la griglia originale lasciata da sola, questa Lincoln a due porte con tetto rigido ha lo stesso impatto con gli spettatori che doveva avere a Parigi nel 1955: tres magnifique!

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