1957-1959 Imperiale

Nonostante l’odierno culto virtuale della Chevy del 1957, il 1957 è stato davvero l’anno della Chrysler. Le drammatiche creazioni di Virgil Exner con il tetto basso e le pinne alte di Virgil Exner e del suo talentuoso team di styling sulla Imperial del 1957-1959 fecero saltare le porte della concorrenza, conquistando alla Chrysler la sua quota di mercato più alta dopo il 1953 e facendo sì che il venerabile staff di GM Styling buttasse via i progetti su cui aveva lavorato per il 1959 e ricominciasse da capo.

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1958 Imperial Crown

La serie Crown di medio livello spinto in testa come

la gamma più popolare per l’Imperiale del 1958. Vedi altre immagini di auto d’epoca.

La nuova Plymouth urlò abbastanza forte, “Improvvisamente è il 1960”, insieme alla drammatica Swept-Wing Dodge, e alle fiere DeSoto e Chrysler. Eppure, al di sopra anche di queste sensazionali auto nuove, c’era l’Imperial, giustamente e orgogliosamente proclamata “La più bella espressione dello sguardo verso il futuro”.

Nel 1957, per la prima volta nella sua storia a scacchi, Imperial aveva tutto – stile, ingegneria, e una linea completa di modelli – necessario per fare una corsa seria alla Cadillac per la corona americana delle auto di lusso, almeno nello spirito.

Anche se il nome imperiale è stato associato a Chrysler fin dall’inizio, ha sofferto di alcune contorte convoluzioni. Anche dopo la seconda guerra mondiale, l’affermazione dell’Imperial come marchio di lusso separato dalla Chrysler non fu diretta, liscia o pianificata in modo uniforme.

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All’inizio, piccoli lotti di limousine Crown Imperial a blocco e berline a otto posti costituivano la serie top della Chrysler. Solo alla fine del Model Year del 1949 i progettisti Chrysler fecero un altro provvisorio passo avanti verso una Imperial ad uso personale, ordinando 50 berline a sei posti appositamente equipaggiate su telaio New Yorker sotto la supervisione di Ray Dietrich, un famoso designer di carrozzerie personalizzate ed ex capo dello stile Chrysler.

Dopo questa esperienza all’acqua, a metà degli anni ’50 si è vista l’ennesima berlina imperiale, un lavoro di produzione questa volta offerto in finiture interne standard e di lusso. Questa fu un precursore di una linea completa di Imperials per il 1951 – berlina, club coupé, hardtop Newport e cabriolet. Questi nuovi Imperiali puzzavano di “soldi vecchi”, un look che la Cadillac aveva abbandonato nel 1948 per inseguire il “sorriso da dollaro” e le pinne posteriori sfacciate.

Eppure, nonostante questa impressionante testa di ponte, i progettisti Chrysler hanno vacillato di nuovo. Nella riprogettazione del 1953-1954, la decappottabile per migliorare l’immagine era assente proprio quando Cadillac introdusse l’Eldorado e Packard i Caraibi.

Nel 1955, per la prima volta, l’Imperial fu registrata come marchio separato – non più Chrysler Imperial. La Imperial del 1955 fu una grande affluenza: grande, audace e bella. Sotto la guida ispirata del direttore dello styling Exner e del suo alter ego, Cliff Voss, l’Imperial era dotata di aperture per le ruote complete (spesso imbottite di cerchioni a filo cromati), fiancate scolpite e fanali posteriori “a vista”, tutti spunti della prima “macchina delle idee” di Exner, la K-310.

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1959 Imperial Crown convertible

L’essenziale del design diretto da Virgil Exner
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persisteva fino all’Imperiale del 1959.

L’Imperial del 1955 sembrava in tutto e per tutto un’auto di lusso. Ma alla formazione a due modelli mancava ancora una decapottabile. E l’Imperial perse ben presto una parte della sua identità stilistica appena conquistata quando la sua calandra a scatole divise si appropriò della prima Chrysler C-300, contraddicendo il messaggio che l’Imperial era in realtà un marchio a sé stante. L’anno successivo le famose pinne della Exner arrivarono insieme a un terzo tipo di carrozzeria, una Southampton a quattro porte, come gli hardtops Imperial furono battezzati.

Tutto questo avanzare e ritirarsi era solo un preambolo al 1957, quando l’Imperial emerse gloriosamente raggiante e completamente equipaggiato per compiere un grande assalto alla Cadillac. Per la prima volta, lo stile e la carrozzeria di Imperial non avevano nulla in comune con la Chrysler. Così diverse erano le due vetture che separano la Chrysler e la carrozzeria e le linee di assemblaggio della Imperial – comprese le operazioni di verniciatura e di rifinitura della carrozzeria separate – dovevano essere montate negli stabilimenti adiacenti di Kercheval Body e Jefferson Assembly sul lato est di Detroit.

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