1957-1987 Pontiac Bonneville

The price of the 1968 Bonneville convertible rose to ,800. See more classic car pictures. Il prezzo della Bonneville convertibile del 1968 è salito a 3.800 dollari. Vedi altro immagini di auto d’epoca . ©2007 Publications International, Ltd.

Celebrando i 30 anni di produzione delle Pontiac che prendono il nome dal luogo che ha messo la velocità sulla mappa, ecco la storia della Pontiac Bonneville del 1957-1987, da un vistoso volantino degli anni Cinquanta alle ultime emozioni degli anni Ottanta.

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Nel nord-est dello Utah, appena ad est di Wendover, si trova un tratto di 100 miglia quadrate di pianura sterile, parte del Grande Deserto del Lago Salato. Si chiama Bonneville. E da quando l’auto di Sir Malcolm Campbell “Bluebird”, l’auto da record di velocità su terra di Sir Malcolm Campbell, l’ha attraversata a tutta velocità per infrangere la barriera delle 300 miglia all’ora, questo nome è sinonimo di velocità.

Un nome abbastanza buono per un’automobile, soprattutto se sei un costruttore di automobili che cerca di stabilire un’immagine di performance. Questo è stato esattamente il problema che la Pontiac si è trovata ad affrontare nel 1954, quando si è agganciata per la prima volta alla targhetta di Bonneville. E se la sua affermazione era alquanto dubbia, almeno Eddie Miller vi aveva guidato una Pontiac con motore lakester nel 1950.

Pontiac era al sesto posto nelle vendite del settore a quel tempo, molto indietro rispetto alle consorelle General Motors Buick e Oldsmobile e alle “tre a basso prezzo”. Anche se il rapporto qualità-prezzo era solido, le auto con la mascotte della testa indiana erano rimaste indietro rispetto ai tempi.

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Ad esempio, nel 1954 Pontiac aveva ancora un otto cilindri in linea retta con la valvola laterale, un dubbio onore condiviso solo con Packard in quell’anno. Peggio ancora, la marca era diventata associata al set di previdenza sociale in un momento in cui i giovani acquirenti – i GI della seconda guerra mondiale – cominciavano ad avere una grande influenza sul mercato.

Il Semon Emil “Bunkie” Knudsen, che divenne direttore generale di Pontiac il 1° luglio 1956, ha riassunto accuratamente la situazione con un’osservazione concisa e ormai famosa: “Si può vendere a un vecchio un’auto da giovane, ma non si può mai vendere a un giovane un’auto da vecchio”.

Downsizing the Pontiac helped boost sales of the 1977 Bonneville coupe.” ” Il ridimensionamento della Pontiac ha contribuito a incrementare le vendite della coupé di Bonneville del 1977. ©2007 Publications International, Ltd.

Quella realizzazione era evidentemente nata sulla gestione della divisione ancor prima dell’arrivo di Knudsen, perché una serie di speciali giovanili del Motorama apparvero sotto l’insegna di Pontiac a partire dal 1953. La prima fu la Parisienne, un hardtop di Chieftain Catalina del 1953, con il parabrezza avvolto in stile landau e il parabrezza avvolto alla moda.

L’anno successivo ha portato la Strato-Streak, una berlina hardtop senza montanti con porte ad apertura centrale a immagine di alcuni modelli Lancia. Aveva anche i sedili anteriori girevoli, un espediente che la Chrysler aveva preso per alcune delle sue auto di produzione del 1959.

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1955 Studebaker Presidente Speedster

La Showmobile Pontiac del 1955 era la Strato-Star di vetro, una due porte con pilastri ultrasottili, enormi aperture per il parafango anteriore smerlato e piccole “pinne” tagliate nel tetto per facilitare l’ingresso/uscita. Il più selvaggio di tutti era il Club de Mer del 1956, una biposto ultra-bassa con un parabrezza a “doppia bolla” che faceva sembrare che fosse stata costruita per la Indy 500.

Vedi la pagina successiva per leggere della prima Bonneville, una Pontiac del 1954.

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