1957 Cadillac Eldorado e 1960 Cadillac Coupe Deville – His, Hers, Theirs

Il Cool Cadillac Duo di Roger e Marie O’Dell

Vedi tutte le 1 fotoDamon LeewriterNov 1, 2006

Roger e Marie O’Dell sono la consumata coppia di appassionati di auto della California del Sud. Roger è cresciuto nel focolaio di Bellflower alla fine degli anni ’50 e all’inizio degli anni ’60, e da allora si è dilettato in tutti gli aspetti dell’hobby-rod, dei costumi, dei rifornimenti e persino delle gare di accelerazione. Il suo background di Bellflower e l’appartenenza a lungo termine al Sultans car club significa che ha un’ottima conoscenza, e può citare come amici ragazzi come Larry Watson, Steve Stanford e Sam Foose.

Gli O’Dells vivono ora nell’entroterra di Bellflower, nella città desertica di Canyon Lake. Roger lavora nella manutenzione degli aerei, facendo tre turni di 13 ore alla settimana, quindi ha quattro giorni di ferie per guidare le sue auto, di cui ce ne sono a decine. La casa degli O’Dell ha due garage pieni di Corvette, Nomads, e vari progetti di street rod e custom (tra cui la radicale custom ’38 Lincoln Zephyr di Roger, apparsa nel numero di marzo 2003 di Street Rodder). Queste belle Cadillac sono due progetti completati di recente; il suo è il ’60 dipinto a pannello, il suo è il ’57 rosa, e fareste meglio a pensarci due volte prima di prendere in giro le scelte di colore.

Slick Siviglia

Come racconta Roger, sia l’acquisto che la costruzione del suo Eldorado Seville del ’57 sono avvenuti per caso. “Ho comprato un Eldorado Brougham del ’57 a Needles, in California, da una signora che stava pulendo la sua proprietà”, ricorda Roger. “Aveva anche questa Siviglia. Ne avevo già uno che non sapevo cosa farci, ma li ho comprati entrambi. Abbiamo preso tre pickup carichi di amici e due rimorchi e li abbiamo scavati nella sabbia.

“Io e Larry Watson andavamo in giro per la Orange County a visitare pittori, costruttori e progettisti”, continua Roger. “In un viaggio, gli ho lamentato che avevo due Siviglia del ’57 e non sapevo cosa farne. Ci ha pensato e mi ha detto di fare qualcosa sulla falsariga della Golden Sahara twin-fin show car. Quando siamo arrivati da Steve Stanford, Larry e Steve hanno iniziato a discuterne. Steve ha fatto la sua opera d’arte e quando l’ho presa in mano ha detto che avrebbe funzionato anche come monopinna.

“Ne ho fatto una copia e l’ho appesa al muro del mio negozio, e col passare del tempo ho deciso che le pinne sembravano pinne Cad del ’60. Ne avevo due, così ho fatto una sagoma in fibra di vetro della pinna del ’60 e l’ho attaccata con il nastro adesivo al pannello del ’57. Mi piaceva, così mi misi al lavoro”.

Con l’aiuto di amici che chiama affettuosamente Slave Boy e One-Arm Bob, Roger ha spogliato l’auto e l’ha spedita a Bio Kustumz per far intaccare il telaio da Max Fish C e impostare il rearend con un quattro maglie e molle ad aria. Roger ha installato le molle ad aria anteriori e i freni a disco, e ha collegato un controller Dakota Digital per monitorare le sospensioni.

In breve tempo è arrivato il momento di affrontare il lavoro metalmeccanico, un compito per il quale Roger voleva un po’ di assistenza. Era fortunato. “Sam Foose si era ritirato e si era trasferito a Canyon Lake”, dice Roger. “Aveva appena subito un’operazione al cuore, così ho chiamato Chip per vedere se gli avrebbe fatto male fisicamente per aiutarmi. Chip disse che avrebbe potuto ucciderlo se non avesse potuto lavorare sulle auto, così Sam ed io andammo a lavorare”.

Sam ha installato le pinne più alte del ’60 sui quarti del ’57, modificandole per accettare due lenti di coda del ’60 ciascuna. Ha anche aiutato Roger a ridisegnare il frontale, sezionando e scuoiando il paraluce per dargli una pendenza più aggraziata. Roger ha costruito la griglia personalizzata utilizzando barre orizzontali Cad del ’60 e pezzi verticali personalizzati, e ha incorporato nuove luci di parcheggio nel paraurti inferiore rimodellato.

Roger ha determinato che l’auto aveva bisogno di un assetto laterale, così Watson ne ha disegnato la forma sulla carrozzeria e Roger ne ha ricavato delle sagome. Trasferì il modello su un foglio di alluminio di 5/8 di pollice, tagliò approssimativamente e lo limò vicino alla forma desiderata, e poi Sam usò un router e una levigatrice a doppia azione per creare i contorni finali prima della placcatura. La rifinitura finita è stata parzialmente affilata nella lamiera del corpo.

1957 Cadillac Eldorado Interior

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Roger ha chiesto a Bobco, il noto costruttore di F-100 del lago di Elsinore, di eseguire la carrozzeria e la verniciatura finale dell’auto. “Volevo che verniciasse i colori che Watson aveva messo sulla Chevy del ’56 di John Tevelde nel 1958”, dice Roger. Bobco ha miscelato le tonalità rosa perla usando materiale per paramotore, e Tevelde è persino passato a dare l’OK qualche giorno prima di morire inaspettatamente. La gessatura di Dennis Ricklefs e la placcatura di Sanchez Polishing hanno contribuito a rendere il rosa pop, così come le ruote Eldorado Brougham del ’57, restaurate da Jay Armstrong prima di essere avvolte nei radiali Vogue.

1957 Cadillac Eldorado Engine

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L’assemblea finale del Siviglia è stata completata all’inizio di quest’anno con l’aiuto di The Pollack, Shaky Legs, Slave Boy e One-Arm Bob. Da allora è stata premiata al Grand National Roadster Show, Goodguys Del Mar, e Cruisin’ Paso Robles, oltre a un invito all’esclusivo Autorama di Fresno. Siamo pronti a scommettere che la maggior parte degli spettatori non era a conoscenza del significativo restyling concesso a questo Cad, non solo perché la maggior parte delle persone non ha familiarità con le Siviglia di serie, ma soprattutto perché le modifiche sono così ben progettate e integrate che sembrano offerte di fabbrica.

Devine De Ville

La Coupe De Ville degli anni ’60 di Marie O’Dell non può vantare tante modifiche quante la Siviglia del marito, eppure non manca mai di attirare l’attenzione ovunque vada.

Una Cadillac del ’60 può non sembrare un’usanza femminile, ma Marie è più alla moda della maggior parte delle donne. Questa è in realtà la sua seconda Cadillac degli anni ’60, ed è nota per andare in crociera agli eventi anche quando Roger non può partecipare. Come la Roger del ’57, la De Ville di Marie è stata trattata con un quartetto di molle ad aria e una sospensione posteriore personalizzata a quattro barrette della Bio Kustumz. I fili in stile skylark di Wheel Vintiques sono stati i rulli scelti, sempre avvolti in pneumatici Vogue. L’originale 390 V-8 dell’auto era abbastanza solida da lasciare il magazzino, con l’aggiunta di due pacchetti di vetro per la giusta nota di scarico.

“Ogni anno a Paso Robles”, ricorda Roger, “Larry Watson commentava che la gente continuava a chiedergli perché non si dipingevano auto con una verniciatura a pannelli”, uno stile che Watson ha reso popolare alla fine degli anni ’50 e all’inizio degli anni ’60. “Così decisi di fargli una sorpresa”.

“Steve Stanford ha progettato un pannello di vernice simile a quello di Watson del ’59”, continua Roger. “E’ stato fatto in verde piuttosto che in rosso, per non implicare che fosse l’originale di Larry o un clone”. Showtime Paint in Lake Elsinore ha eseguito lo schema di progettazione di Steve, spruzzando l’intera auto in bianco perlato prima di applicare il nastro adesivo sui pannelli e di sparare il verde caramella. La parte superiore è stata dipinta in argento metalflake per un tocco di eleganza, mentre Dennis Ricklefs ha posato le strisce d’oro.

L’Hot Rod Upholstery di Frank a Temecula ha reso confortevole l’abitacolo del De Ville, cucendo con cuciture in pelle bianca tuck ‘n’ roll sopra i sedili di serie e adattando la moquette verde scuro al pavimento. Il negozio ha persino cucito un grande mulino a vento nell’headliner in onore dell’eredità olandese di Marie. All’interno hanno trovato posto anche uno stereo Pioneer, i subwoofer JL e i Pioneer Peakers.

Prese singolarmente, ognuna di queste Cadillac è un’usanza sorprendente. Insieme, fanno uno dei più bei duetti da crociera lui e lei che abbiamo mai visto. E Roger e Marie non hanno ancora finito. Ricordate l’ultra rara Eldorado Brougham del ’57 che Roger ha comprato con la Seville? Sta ancora aspettando il suo turno sotto la torcia. Quindi rimanete sintonizzati per un altro caos personalizzato da questa coppia di SoCal Cadillac.

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