1957 Chevy – Ripensare i Tri-Fives

È tempo di un nuovo approccio alle Chevys del ’55-57?

Vedi tutte le 1 fotoDamon LeewriterFrom The R&C FilesphotographerOct 1, 2004

“Emozionante nuovo stile esterno” è una delle frasi descrittive usate dagli inserzionisti per riferirsi alla Chevy del ’57. Purtroppo, le auto sono ben lungi dall’essere eccitanti o nuove, e non ci sono scuse per questa banale monotonia. Le Dream Cars della GM avrebbero dovuto essere i precursori dei modelli di produzione, ma questa Stovebolt è una Buick rinnovata e non entusiasmerà nessuno, se non gli azionisti”.

Per quanto la valutazione sembri oggi fuori luogo, tuttavia, la storia e le opere d’arte servono a ricordare che le Tri-five Chevys in generale – e le ’57 in particolare – non sono sempre state venerate con lo status iconico di cui godono attualmente. Certo, gli hot roders hanno capito subito il fascino del nuovo mulino a blocco piccolo della Chev del ’55, e la maggior parte di loro sembrava abbastanza contenta dello stile di tutti e tre gli anni, ma le auto non erano considerate molto diverse dalle altre dell’epoca quando sono state introdotte per la prima volta. Diamine, è risaputo che la Ford ha superato la Chevy nel 1957, e se si studiano le riviste di roding dell’epoca, è altrettanto probabile che si vedano Ford, Buick e altre marche quanto Bow Ties. Solo nel ’55-57 le Chevys hanno iniziato a colpire i lotti di auto usate e hanno iniziato a prendere in mano la vita come un’abitudine, e soprattutto come foraggio per le hot rod. Il loro status di culto sembrava mettere radici negli anni ’60 e da allora è cresciuto come un’erbaccia.

L’auto da copertina di questo mese è un buon esempio di ciò di cui stiamo parlando. Diamine, è la più corposa che ci sia, ma ha un’attitudine che pochi altri Tri-fives possono eguagliare. Controllatela di nuovo e vedete se non siete d’accordo. Poi date un’occhiata ai Tri-fives che abbiamo compilato nelle prossime pagine per avere altre idee su come rompere il ciclo di monotonia della Chevy. Alla fine, è necessario costruire l’auto che si vuole costruire, ma se volete attirare la nostra attenzione con una Tri-cinque, le pagine seguenti contengono alcuni suggerimenti. Vediamo cosa ne pensate!

Tradizionale Mild CustomSo molti proprietari di Tri-five parlano di volere un’auto “proprio come quella che avevo” o “proprio come quella che volevo” negli anni ’50, il che ci fa chiedere perché non vediamo più fatto come il ’55 di Gordon Dudley. La chiamiamo una leggera consuetudine, ma è più simile a una macchina da strada d’epoca – un’auto che avreste trovato in qualsiasi parcheggio di una scuola superiore alla fine degli anni ’50. Anche la ricetta è semplice. La Gordon’s ha il naso e la testacoda, ha un atteggiamento fresco (i fuseruole e i dischi McGaughy davanti e i blocchi da 5 cm dietro), e indossa una griglia a tubo e fanali posteriori in stile Lee. Le vernici Cashmere Blue e India Ivory sono appropriate, facili ed economiche (Gordon e un amico hanno fatto la carrozzeria; Big Al’s Body Shop ha spruzzato il colore) e sono perfette con gessati in stile tradizionale.

Gli ampi muri bianchi e i coprimozzi Corvette sono ciò che davvero definiscono questa Chevy a doppio nickel. Gordon in realtà era abituato a guidare le Fiestas, ma i pezzi della Vette danno un po’ più di sapore alle prestazioni, soprattutto quando Gordon fila attraverso la Muncie a quattro velocità che sostiene la sua 327. White tuck ‘n’ roll – con un manico del cambio a goccia Lucite e manopole del cruscotto – completa il tema del periodo.

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Gordon e sua moglie Suzanne sono proprietari del ’55 da 25 anni; è così da circa otto anni. Dice che è abbastanza diverso dal tipico Tri-fives per attirare l’attenzione. Meglio ancora, è guidata molto perché è comoda e Gordon non ci ha investito una fortuna. Cosa si può volere di più?

La berlina del ’57 di Retro RacerJim e Celia Christenson non solo ha l’aspetto di un’auto da corsa, ma anche quello di un’auto da corsa che correva sui laghi. Jim può raccontare storie su come si è tagliato via il sale vecchio di decenni dalla parte inferiore (e successivamente ha sostituito i pavimenti) poco dopo aver ereditato l’auto quando un amico è deceduto. Fino a poco tempo fa funzionava con la stessa marcia posteriore 2,72:1 che un tempo aiutava a spingere la Chevy a circa 148 miglia orarie su un lago.

Anche se al giorno d’oggi vede solo il dovere di strada, il ’57 mantiene l’atmosfera da competizione con una sobria combinazione di dischi lunari, gomme nere, e un primer nero finish-PCL Polyprime finish-PCL che viene lisciato con cuscinetti antigraffio e strofinato a una lucentezza semilucida con smalto gelcoat. C’è un sano 327 sotto il cofano, sostenuto da un TH350. Tutto il resto di questo ’57 è così basilare – il semplice sedile in vinile nero, il cruscotto bianco con tachimetro accessorio sulla parte superiore – che urla solo: “Avanti, provatemi!

Proprio come il ’55 di Gordon, anche il ’57 di Jim è stato assemblato con un budget e viene portato dappertutto. Viene anche notato. La rivista giapponese Daytona ha pubblicato un articolo su di essa, e ora abbiamo rivolto le nostre telecamere anche verso di essa. Ci piacerebbe vedere altre Tri-fives e altre auto degli anni ’50 realizzate con un tema da corsa d’epoca – che ne dite dello stile “circle-track” o del clone della Black Widow?

Tradizionale usanza radicaleDove sta scritto che il foglio di lamiera Chevy del ’55-57 è troppo sacro per essere tagliato? Si potrebbe pensare che sia stata incisa da qualche parte nell’acciaio, considerando quante persone hanno paura anche di piccole modifiche come la rasatura delle maniglie delle portiere o la rimozione degli emblemi dai cofani di queste auto. Certo, le Tri-fives erano piuttosto belle direttamente dalla fabbrica, ma lo erano anche le Merci degli anni ’50, e questo non ha impedito a nessuno di tagliarle.

Che ci crediate o no, in realtà ci siamo imbattuti in due Tri-fives tradizionali, completi o radicalmente personalizzati, in un passato non troppo lontano. Nel numero di aprile 2003 abbiamo presentato il tritato (3 pollici) e sezionato (4 pollici) ’55 210 di Todd Hayes e pensiamo ancora che sia un bell’esempio di Tri-cinque radicale. Un cofano in pancake e una griglia Cadillac del ’59 completano il suo custom makeover, mentre una combinazione abbastanza standard small-block/four-speed lo alimenta. È una scommessa piuttosto sicura che Todd non vedrà mai un’altra Chevrolet come la sua in nessuno dei suoi show a cui partecipa.

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L’altro nostro esempio ci ha fermato sulle nostre tracce al Grand National Roadster Show di quest’anno. Costruita da Bo Huff dello Utah per i proprietari Nick e Donna Phillips, la Chevy decappottabile del ’55 (questa ha iniziato la sua vita come berlina) è in realtà un clone di una Chevy Sam Barris costruita negli anni ’50. Non è tagliata o sezionata, ma ha un aspetto molto selvaggio con i fari quadricilindrici verticali, il telaio della griglia della Chrysler del ’56 che circonda una griglia personalizzata, le finiture Ford del ’56, le gonne dei parafanghi, il kit Continental e i fanali posteriori della Chrysler del ’56 in quarti estesi. La cosa migliore di tutte, questa custom di vecchia scuola ottiene i vantaggi di una tecnologia aggiornata come una moderna 350 e le molle ad aria.

La consuetudine non è per i deboli di cuore, e aiuta ad avere un buon senso del design – o una resa professionale. D’altra parte, niente dice: “Questa è la mia Tri-five”, come una Chevy personalizzata che hai progettato tu stesso.

Contemporary Radical CustomTry come potremmo, non tutti possiamo vivere nel passato per sempre, quindi è bello vedere designer come Chip Foose e proprietari come Christopher Titus che sono disposti a spingere lo stile Tri-five nel 21° secolo.

Ci sono un paio di cose significative da segnalare sulla Chevrolet Titus del ’56, scritta da Chip Foose, costruita dal suo noto padre, Sam, e pubblicata nel nostro numero di ottobre 2003. La prima è il fatto che, per quanto radicalmente rinnovata, è ancora immediatamente riconoscibile come una Chevy del ’56. Foose non ha buttato via tutte le caratteristiche distintive dell’auto, le ha solo snellite e aggiornate. Un altro fattore positivo è che si tratta di una carrozzeria fantasma: la Chevy non ha mai costruito una roadster a due posti nel ’56 (beh, tranne che per la Corvette). Ecco però la parte davvero subdola: questa roadster ha in realtà dei sedili posteriori (anche se abbreviati) che si rivelano quando si toglie la copertina rigida tonneau.

Ci sono molte altre caratteristiche da apprezzare di questa Chevrolet: la vernice bicolore di buon gusto, l’assetto del decklid che ricorda un Nomade e i fanali posteriori completamente ridisegnati che si adattano ancora agli alloggiamenti per le scorte. Anche il fatto che sia Titus a guidarla è sicuramente una figata. Forse quello che ci piace di più, però, è la stessa cosa che ci piace delle usanze tradizionali: la volontà di reinterpretare il design di un’auto, non solo accettarlo per quello che è.

Gasser StylePer essere onesti, siamo un po’ esitanti a includere le Chevys ad asse retto nella nostra formazione. In parte perché il revival in stile Gasser va avanti da qualche anno e chissà quanto presto la novità svanirà. Siamo anche intrinsecamente sospettosi nei confronti delle auto truccate in generale. (Ricordate gli anni ’70? Noi sì!) D’altra parte, poche auto portano il distintivo Gasser da strada così come le Tri-cinque Chevys.

Il metalflake rosso ’55 di Rex e Deby Marshall è un esempio particolarmente valido, in parte perché è un sopravvissuto – è stato costruito su un’auto ad asse dritto a metà degli anni ’60 come progetto di un liceo per ragazzi. Ha tutta la roba giusta, il frontale troppo inclinato, il carro armato Moon, le testate dei parafanghi, le cinque razze Ansen e E-T, le slick Mickey Thompson, persino una Sprite d’epoca corretta può vomitare il carro armato. Rex ha anche costruito degli adattatori per montare 409 coperchi per valvole sul piccolo blocco da 400 pollici, giusto per aggiungere un po’ più di credibilità alla vecchia scuola. La tappezzeria in vinile nero, i sedili a secchiello Impala del ’64 e i poggiatesta vintage di J.C. Whitney completano il look; basta mettere in moto il Credence Clearwater Revival e via.

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La cosa migliore è che quest’auto viene usata (vedi un tema qui?). Rex e Deby hanno guidato dallo Utah alla California per partecipare all’Asphalt Ego-Rama dell’anno scorso e non si sono mossi di un millimetro quando abbiamo incontrato la pioggia in viaggio verso l’Arizona. Una Richmond a sei velocità (una delle poche concessioni moderne) la rende molto più resistente alla strada di quanto si possa pensare, e andrà ancora a 12,48 miglia orarie a 110 miglia orarie. Ok, ci arrendiamo… cosa c’è di non gradito?

High-Tech That WorksPotresti pensare che ci stiamo impegnando a fondo con le auto ad alta tecnologia, ma non è questo l’intento. Noi crediamo fermamente che l’alta tecnologia non debba essere un’etichetta con l’apparenza di un’etichetta di billette, ma che anche queste auto debbano funzionare. Troppi ragazzi sembrano volere la tecnologia ad alto livello semplicemente perché è “l’ultima moda”. Noi diciamo, se ce l’hai, usala! Questo è ciò che fanno queste auto.

La ’55 210 è in realtà la mulattiera della Art Morrison Enterprises. Più specificamente, è il banco di prova per il telaio di ricambio Chevy del ’55-57 della Morrison, che presenta un telaio progettato al computer, sospensioni anteriori a bobina, sterzo a pignone e cremagliera, sospensioni posteriori a quattro barre triangolate e freni a disco Wilwood. Il lato superiore dell’auto non è ancora finito, ma si può vedere che le Morrison sono già disposte a far uscire la whee da questa cosa, con l’aspettativa che si comporterà come una nuova auto ad alte prestazioni.

A proposito di fustigazione, siamo stati piacevolmente sorpresi di vedere che Norm Cowdrey era disposto a fare proprio questo al suo Nomade del ’56 eccezionalmente pulito durante l’Ego-Rama dello scorso anno. Il carro viaggia su un telaio Paul Newman Car Creations, il che significa che ha componenti di sospensione C4 in tutte e quattro le curve. Ha anche un piccolo blocco a iniezione Ram Jet, un’overdrive automatico, una splendida vernice, interni in pelle e un sottocarro dettagliato. Tutto questo va benissimo, perché Norm è disposto a usare tutta quella tecnologia, sia che stia bruciando la gomma sulla pista, sia che stia bruciando la gomma in una curva o che stia semplicemente percorrendo l’autostrada in tutta comodità.

Il punto è che, anche se un Tri-five non ci impressiona con un aspetto audace e innovativo, può comunque stupirci con le prestazioni. Forse ne costruirete una che farà entrambe le cose.

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