1957 Corvette

La Corvette del 1957 comprendeva un V-8 più grande e, come aggiunta di metà anno alla lista degli optional, un cambio manuale a quattro marce che era stato a lungo richiesto dagli appassionati. L’aspetto della Corvette non cambiò – non che fosse necessario – se non che le “baie” della carrozzeria potevano ora essere rifinite in un colore contrastante come opzione da 19,40 dollari.

The 1957 Corvette added fuel injection for improved engine performance.

La Corvette del 1957 ha aggiunto l’iniezione di carburante

per migliorare le prestazioni del motore.
Il 283-cid V-8 è diventato uno dei motori più venerati della Chevrolet – il definitivo small-block sancito da una generazione di appassionati di auto e da tutti i collezionisti che l’hanno seguito. Era essenzialmente il motore esistente 265 che era stato annoiato da 1/8 di pollice (a 3,875 pollici; la corsa è rimasta un breve 3,00 pollici). Nelle autovetture Chevrolet, la 283 erogava 185 CV in forma base, ma la versione standard Corvette con carburatore a quattro barili sviluppava 220 CV a 4800 giri/min. Le doppie quattro canne la portavano a 245 e 270 CV, e il sistema di iniezione “Ramjet” di GM, di recente sviluppo, ha prodotto 250 o 283 CV. L’ultima è stata la magica soglia di “un cavallo per centimetro cubico”, e la pubblicità della Chevy ha dato la notizia. (Non era la prima volta, però; la Chrysler aveva effettivamente superato quell’obiettivo l’anno precedente con i suoi 355 CV 354-cid hemi V-8 nella 300B).

L’iniezione di carburante era un concetto estraneo – letteralmente – alle case automobilistiche di Detroit negli anni ’50. La Chevrolet si rivolse alla tecnologia come modo per ottenere prestazioni aggiuntive dal suo V-8 di due anni, mentre i suoi concorrenti stavano preparando i nuovi propulsori a otto cilindri. Gli ingegneri presero in prestito una pagina dai libri sulle prestazioni delle case automobilistiche europee e decisero di ottenere più cavalli di potenza attraverso un sistema di misurazione del carburante più preciso di quello consentito da un carburatore, ovvero l’iniezione di carburante. L’anno di costruzione del modello 1957 si stava chiudendo in fretta, così si formò un team di sviluppo — e si mise all’opera.

In un periodo di tempo relativamente breve, gli ingegneri hanno messo a punto un sistema di iniezione di carburante che sembrava relativamente poco costoso da produrre e che prometteva notevoli guadagni di potenza. Tuttavia, i test al banco prova iniziali hanno mostrato che il “fuelie” non era più potente di un V-8 a doppio carburatore standard. Così si è tornati in laboratorio per ulteriori ricerche.

Alla fine la Chevrolet e la divisione carburatori Rochester della GM hanno ideato un sistema funzionante che non solo ha aumentato la potenza di fascia alta, ma ha anche distribuito la potenza su una gamma di giri più ampia. I problemi di affidabilità sono emersi rapidamente, che insieme all’alto prezzo dell’opzione – 500 dollari – hanno reso l’iniezione di carburante una merce scarsa. Gli impianti sono stati installati solo 240 su una produzione totale del ’57 di 6.339 Corvette. L’iniezione di carburante Ramjet fu successivamente abbandonata dalle altre linee di autovetture Chevy dopo il 1958, anche se rimase un’opzione Corvette fino al 1965.

Nonostante i suoi problemi, l’iniezione di carburante ha fornito la necessaria capacità di prestazione. “Fantastico!” iniziò uno spot che raffigurava una Corvette che veniva scaricata da un cargo, una Ferrari mezza coperta appena visibile sullo sfondo. “Anche a Torino, nessuno ha l’iniezione di carburante! Ironia della sorte, visto il baccano di “1 h.p. per cu. in.”, la migliore fuelie in realtà si avvicinava ai 290 CV, più dei 283 pubblicizzati. Questo è stato raggiunto con una compressione di 10,5:1, condivisa con il motore a doppio carburatore da 270 CV. La fuelie più mite da 250 CV aveva una compressione più leggera di 9,5:1, la stessa dell’unità a doppio carburatore da 245 CV. Alcuni storici pensano che nel suo zelo per promuovere il Ramjet, la Chevrolet abbia deliberatamente sottovalutato la potenza dei motori a doppio carburatore.

Il motore 283-cid/283-bhp è stato venduto come opzione a 484,20 dollari; portava il codice d’ordine EL e non va confuso con la versione da corsa EN, che, a 726,30 dollari, è stata venduta come pacchetto completo di contagiri a colonna e sistema di induzione dell’aria fredda. La Chevy ha avvertito i potenziali acquirenti che l’opzione EN non era per la strada e che in realtà si rifiutava di includere i riscaldatori sulle auto equipaggiate con il pacchetto da corsa.

The 1957 Corvette featured a V-8 enlarged to 283 cubic inches and offered in five versions.

La Corvette del 1957 presentava un V-8 ingrandito a 283 pollici cubi
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e offerto in cinque versioni.

A lungo termine, l’opzione del cambio manuale a quattro marce era probabilmente più significativa dell’iniezione di carburante per l’aura complessiva delle prestazioni della Corvette. Al prezzo di soli 188,30 dollari, l’opzione di produzione regolare (RPO) 685 era essenzialmente l’esistente trasmissione Borg-Warner a tre velocità con la retromarcia spostata nell’alloggiamento dell’albero di coda per fare spazio ad una quarta velocità in avanti. I rapporti erano di nuovo strettamente distanziati: 2.20:1 (1°), 1.66 (2°), 1.31 (3°) e 1.00 (4°). Il “Positraction”, il nuovo differenziale a slittamento limitato della Chevy, era un’opzione separata disponibile con quattro diversi rapporti di trasmissione finale per aiutare ad ottenere il massimo dai nuovi motori e dal cambio in ogni particolare situazione di guida o di gara.

Per la Corvette del 1957 – rispondendo alle lamentele delle generazioni precedenti sulle carenze di manovrabilità e di frenata – la Chevrolet ha emesso anche la RPO 684. Si trattava di un pacchetto di “sospensioni da corsa per impieghi gravosi” da 780,10 dollari, composto da molle per impieghi gravosi, una barra anti oscillazione anteriore più spessa, Positraction, ammortizzatori a pistoni più grandi con valvole più solide, un rapporto di sterzata più veloce che riduceva le curve da blocco a blocco da 3,7 a 2,9, e guarnizioni dei freni in ceramica metallica con tamburi alettati ventilati. Aggiungete la fuelie V-8 da 283 CV e avrete un’auto pronta a partire subito dopo lo showroom.

In quasi tutte le sue forme, la Corvette del ’57 ha fornito prestazioni certificativamente sbalorditive. Motor Trend ha registrato una fuelie da 250 CV a soli 7,2 secondi nello sprint da 0-60 km/h. La versione da 283 CV è stata ancora più formidabile, con Road & Track ha eseguito lo stesso test a quattro velocità con il breve 4.11:1 finale in soli 5,7 secondi; ha attraversato il quarto di miglio in 14,3 secondi a più di 90 mph e ha navigato fino a un massimo di 132 mph. Motor Trend ha preso una versione con il motore da 283 CV, doppio scarico, camma speciale e sollevatori solidi fino a 134 mph.

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