1957 Ford F100 – Rettile rapido

Un Cobra a sangue caldo

Vedi tutte le 8 fotoJohn GilbertwriterNov 1, 2008

In tenera età, il sogno di Jack Andersen era quello di avere un camion quando sarebbe diventato abbastanza grande da poter prendere la patente di guida. Jack ci ha raccontato che nel corso del lavoro di suo padre come autista di autobus ha visto una Ford F-100 Big-Window del ’57 parcheggiata accanto a un fienile nella piccola comunità agricola di Murtaugh, nell’Idaho. Per anni il padre di Jack è passato in macchina tenendo d’occhio l’immobile del ’57, finché un giorno, nel 1975, Jack ha compiuto 16 anni e suo padre ha detto che era ora di andare a dare un’occhiata al camion. Venne a sapere che la Custom Cab bianca Flareside del ’57 proveniva dalla California, e che una notte il proprietario del camion scomparve sul sedile posteriore di un’auto della polizia e non fu mai più visto. La biondina carina che viveva nella fattoria vendette a Jack e a suo padre la Ford del ’57 per 100 dollari, e disse che se mai avessero visto un motociclista alto 1 metro e 80 di nome “Animal” ficcare il naso intorno al camion, sarebbe stata una buona idea correre.

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Jack e suo fratello Casey hanno lavorato al ’57 e l’hanno fatto accendere. Era un processo costante che lasciava il camion con più cavalli ogni volta che lo toccavano, finché un giorno, quando Jack aveva circa 25 anni, lo vendette. Passarono dieci anni e poi Jack decise di voler riavere il camion. La ricerca si è conclusa quando ha rintracciato il suo ’57 fino a un tizio alle Hawaii che non voleva venderlo. Passarono diversi anni fino al 2003 circa, quando Casey trovò gli inizi di Rapid Reptile. Il pick-up Ford del ’57 visto su queste pagine è stato acquistato nuovo di zecca da un pilota di fosso, e aveva solo 56.000 miglia originali quando è morto. Casey e Jack hanno pagato 1.500 dollari alla figlia del pilota del fosso e hanno trasportato il camion fino al negozio di restauro di Casey a Burley, Idaho. I ragazzi Andersen hanno fatto saltare in aria il ’57 fino al telaio nudo, e la costruzione era in funzione. Poiché questa era una piccola finestra, e Jack voleva riprodurre il suo originale del ’57, il primo modello di carrozzeria fu quello di innestare una sezione di Big-Window tagliata da un F-500 Jack trovato vicino a un fienile e comprato per 150 dollari, rischiando la vita e l’incolumità per tornare a casa. Per stabilire la posizione, il telaio F-100 del ’57 è stato liberato dal suo frontend arcaico ad asse dritto, e un Fatman Fabrications IFS, completo di mandrini a caduta Fatman da 2 pollici e di bracci di controllo superiori e inferiori in acciaio inossidabile lucidato sono stati saldati in posizione. Dal 1957 è stato il primo anno per le Ford da 9 pollici, non è stato necessario montare il differenziale di serie, ma solo potenziarlo con gli assali Moser, e sostituirlo con un set di ingranaggi 3,50:1 con Trac-Loc. Per fermare la potenza, i modesti freni a tamburo di serie della Ford sono stati lanciati in tutte e quattro le curve e un quartetto di freni a disco Wilwood da 13 pollici con mozzi in alluminio è stato messo in posizione. Per eliminare i mostruosi dischi Wilwood, i Junkyard Dogs da 18 pollici Boyd Coddington Junkyard Dogs cavalcano davanti calzati con pneumatici Nitto, e lo stesso vale per il posteriore.

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Il vecchio detto “è ciò che sta davanti che conta” assume davvero una luce del tutto nuova quando il cofano viene fatto saltare sul ’57 di Jack e rivela il suo motore. Questo grazie ad un nuovo motore a cassa 4.6L DOHC Ford SVT con 4 valvole per cilindro, destinato ad una Cobra 2000 con il supporto di un Tremec a cinque velocità. L’estrema larghezza del mulino Cobra impone l’utilizzo di testate rivestite in ceramica BBK per sfruttare il poco spazio rimasto nel vano motore. Una volta che i gas di scarico esausti escono dai collettori BBK, essi confluiscono in un sistema di scarico personalizzato realizzato da Loren alla Marmitta Ray’s Muffler di Burley, Idaho, con marmitte in acciaio inossidabile MagnaFlow.

In chiusura Jack ci ha detto “mio fratello Casey è fantastico, è un costruttore fantastico, e ha fatto di questo camion quello che è. Io ho aiutato, ma è stata la sua visione, e ci ha portato molto vicino”.

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