1957 Ford Grand National NASCAR Replica – Auto Fireball’s Car

NASCAR Tech Cinque Decenni fa

Vedi tutte le 18 fotoBill HolderwriterTom KitchenphotographerNov 1, 2007

Cinquant’anni fa, era uno dei re della NASCAR. Ancora oggi, il suo nome viene pronunciato con la stessa riverenza di Glenn Roberts di Richard Petty e Dale Earnhardt Sr. ‘s Glenn Roberts di Dale Earnhardt ha certamente soddisfatto il suo soprannome di “Fireball” grazie alle sue audaci performance sulle piste della NASCAR.

Tom Kitchen di Tampa ricorda lo stile di guida aggressivo di Roberts. “Era il mio eroe della NASCAR quando ero un ragazzino, e di certo oggi non provo niente di diverso per lui”, dice Tom.

A tal fine, Kitchen ha deciso di ricreare la sua auto Fireball preferita nei minimi dettagli. Per realizzare questo scoraggiante compito, ha intrapreso una seria ricerca negli Archivi di Daytona, numerosi libri, le foto personali fornite da Pamela Roberts (la figlia di Fireball) e le consultazioni con il migliore amico e compagno di squadra di Fireball, Marvin Panch.

Allora, quale delle tante auto di Fireball ricreerebbe? È stata una scelta difficile, ma Kitchen ha deciso che sarebbe stata la Ford del ’57 che Roberts ha corso nella prima parte di quella stagione. “Era significativa, dato che si poteva usare qualsiasi motore che veniva offerto dall’azienda per la vendita al pubblico. Quell’anno, si poteva ottenere un motore da 300 cavalli, sovralimentato da 312 bid, ed è esattamente quello che aveva sotto il cofano fino a quando la NASCAR non l’ha bandita più tardi nella stessa stagione”, dice Tom.

Ma anche se la replica completa sarebbe stata fondamentalmente di stock-apparizione dall’esterno, questo non era certamente il caso sotto quel pesante foglio di lamiera. Per creare il clone di Fireball c’era un sacco di lavoro da fare, e Kitchen lo ha fatto correttamente, nei minimi dettagli.

CORPO “Ho iniziato con un corpo in codice ’57 Custom ‘D’ Code abbastanza buono”, dice Kitchen.

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Con la maggior parte delle lamiere molto utilizzabili, Kitchen ha dipinto il lato inferiore di nero e ha coperto i fari e i fanali posteriori. Secondo l’usanza dell’epoca, i paraurti posteriori sono stati estesi in avanti lungo il quartiere posteriore per evitare di agganciare un’altra auto. Questo ha fornito anche un piccolo vantaggio aerodinamico.

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Per evitare che il cofano anteriore si aprisse in velocità, c’erano un paio di ganci sulla carrozzeria davanti al parabrezza e altri due sul cofano posteriore. Erano agganciati insieme con una corda elastica, che teneva il cofano in posizione. C’era anche una maniglia della portiera sul lato destro del cofano per aiutare un membro dell’equipaggio a sollevarlo per accedere al vano motore.

Il meccanismo di ritenuta del coperchio del tronco aveva due ganci dietro il paraurti e un unico gancio sul tronco, con una corda elastica che passava attraverso tutti e tre i ganci.

È interessante notare che le finiture laterali in acciaio inossidabile sono state mantenute in stock e sono state effettivamente utilizzate nello schema di verniciatura per le corse. Anche le maniglie delle porte sono state mantenute, ma va notato che le porte sono state impedite dall’apertura da strisce di metallo modellate su entrambi i lati. Tutti i vetri delle finestre della fabbrica erano ancora in posizione.

In assetto da corsa, le ruote (meno i copriruota) erano pesanti unità station wagon Ford insieme a pneumatici più grandi 8,00×14. Lo schema dei colori è stato accuratamente copiato con i familiari dettagli in rosso e bianco. Tutte le decalcomanie e gli adesivi corretti sono nella loro esatta posizione, e il lato passeggero dell’auto ha persino un trio di segni di pneumatici.

E credetemi se vi dico che quelle affermazioni “300 CV sovralimentati” sul cofano hanno davvero attirato la vostra attenzione. Si trattava di cavalli di grossa cilindrata per il periodo.

La cucina continua: “All’epoca c’erano diverse auto rosse e bianche, quindi il team ha creato un modo per identificare immediatamente Fireball quando è venuto in vista. Hanno messo una grande croce bianca sul faro anteriore sinistro, facilmente visibile con un binocolo. Questo prima delle autoradio”.

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SISTEMA DI SOSPENSIONE Il sistema di sospensione è stato ricreato utilizzando componenti automobilistici esistenti. “Alcune molle elicoidali sono state tagliate più corte, e sono state aggiunte molle anteriori/posteriori più pesanti per le station wagon Ford, compresa una barra di ondeggiamento anteriore più robusta. Abbiamo poi aggiunto altri quattro ammortizzatori anteriori, per un totale di tre su ogni angolo con supporti a torre. A ciascun ammortizzatore posteriore è stato aggiunto anche un altro ammortizzatore”, ricorda Kitchen.

POWERTRAIN Non avere un motore originale corretto avrebbe fermato molti restauratori, ma non Tom Kitchen: “Avevo un motore a carburatore a quattro barili a 312 canne, ricostruito, con un compressore originale Paxton Phase I Supercharger. Aveva tutti i pezzi giusti, comprese le pulegge, i tubi flessibili del soffiatore e le fascette stringitubo, il filtro del carburante e il filtro dell’aria”.

Il restauratore ha indicato che la dichiarazione di 300 CV sul cofano probabilmente ha sottovalutato quello che c’era sotto il cofano: “Le squadre hanno apportato diverse modifiche a quei motori, compresa la puleggia. La potenza corretta era probabilmente più nella categoria dei 375 cavalli”.

Il resto del gruppo propulsore è costituito da un robusto cambio manuale a tre velocità ricostruito (spostato sul montante) con frizione per autocarri e disco di pressione. La parte posteriore è un’unità Ford da 9 pollici a 3,73 marce per impieghi gravosi.

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INTERNO Con l’aiuto del tessuto N.O.S. per i pannelli delle porte e i sedili, l’interno ha assunto l’aspetto originale. Il rollcage è stato realizzato con un tubo nero di 2,5 pollici di diametro e con nastro adesivo a frizione. Il volante personalizzato corretto portava una spugna sul mozzo della ruota centrale che è stata poi nastrata. “Un airbag precoce”, scherzava la cucina.

Un po’ di tecnologia da corsa di fine anni ’50 si può vedere nel cinturino in pelle che teneva il trans in seconda marcia su piste sterrate per evitare che saltasse fuori dalla marcia. C’era anche la vantata botola sopra il pneumatico anteriore destro, che poteva essere sollevata in velocità per vedere le condizioni del pneumatico. La cucina continua: “È stato tirato su con una corda e c’era una luce di cronometraggio del sole che poteva congelare la rotazione e ‘fermare’ efficacemente il pneumatico”.

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C’era un altro dispositivo che Roberts aveva installato nel suo originale del ’57. “Si trattava di un pezzo di legno installato in posizione verticale, appoggiato contro la gamba e l’anca destra, che impediva al conducente di scivolare a destra nelle curve. All’epoca non c’erano cinture di sicurezza moderne a cinque punti”.

La cucina ha continuato, però, a creare più realismo possibile con la sua esposizione di auto clone. “Ho un casco d’epoca e l’uniforme, entrambi in stile Fireball”, spiega.

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A FAN AND CAR SHOW JUDGE FAVORITE Ovunque Tom porta la replica, la replica ottiene un’enorme attenzione. Ride quando rivela che molte persone gli chiedono se è Roberts Palla di fuoco. “Ricordo loro che è rimasto ucciso in un incidente infuocato nel 1964 a Charlotte Motor Speedway”.

L’auto è apparsa in diversi grandi show e ha vinto il premio Top 25 “Period Perfect” al Good Guys show di Jacksonville (FL) e “Best Race Car” al grande show di San Pietroburgo (FL). A proposito, quest’auto è legale per strada, con la cucina in grado di rimuovere i coperchi dei fari e di rivelare i fari funzionali.

La cucina ha fatto una dichiarazione sull’auto, con la quale molti sarebbero d’accordo oggi: “Era un’epoca in cui le azioni significavano azioni e si poteva distinguere una Ford da una Chevy da una Mercury. . .”

Amen!

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