1957 Ford Pickup – Bombardiere ovale blu

Camion e proprietario in diretta per cavalcare un altro giorno

Vedi tutte e 3 le fotoScotty LachenauerwriterOct 24, 2012

L’amore di Neil Bunis per le auto d’epoca e i camion è iniziato all’età impressionabile di 14 anni, quando aveva già ottenuto un lavoro part-time alla mecca degli sport motoristici del New Jersey, il famoso Raceway Park di Englishtown. Un’esperienza che ha aperto gli occhi a un giovane ragazzo come Neil e senza dubbio è stato un ottimo posto per un appassionato di auto in erba per trascorrere il suo tempo libero.

Durante le pause di lavoro, Neil percorreva il terreno di gara, ammirando la serie di auto e camion d’epoca che si recavano in pista per prepararsi a gare di cavalli ad alta potenza e a quarti di miglio. Anche se Neil amava il grande peso di pollici cubici in tutti i pacchetti, era particolarmente attratto dai camion più vecchi che si dirigevano verso la pista. È interessante notare che, sebbene fossero i cavalli di battaglia dell’America, non hanno mai ricevuto l’attenzione che meritavano da parte dei collezionisti.

Durante questo periodo, Neil aveva un amico il cui patrigno viveva in fondo alla strada e che lavorava nello stabilimento Ford nella vicina Linden, New Jersey. Le auto e i camion restaurabili entravano e uscivano spesso dal vialetto del vicino, perché li smontavano velocemente fino alle cornici e li ricostruivano completamente davanti agli occhi del giovane Neil. Questo gli accendeva un fuoco dentro, e nel profondo sapeva che avrebbe potuto fare lo stesso se gli fosse stata data la giusta opportunità.

Così, a soli 17 anni, quando altri ragazzi acquistavano berline d’importazione a basso costo e utilizzavano berline di famiglia di seconda mano per i loro autisti principali, Neil uscì e trovò questo dolce pickup Ford del ’57. È stato un acquisto interessante per un ragazzo giovane, e Neil ha sorpreso un bel po’ di gente quando il pick-up croccante è rotolato sulla proprietà. Ma era pronto a conquistare il compito a portata di mano, a riportare in vita il vecchio pickup. I piani erano di ricostruirlo nel corso dell’anno successivo, un po’ alla volta, quando il denaro e il tempo libero lo permettevano.

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Tuttavia i piani sono cambiati drasticamente nel corso dell’anno. Un giorno, tornando a casa da scuola, fu coinvolto in un grave incidente d’auto. In pratica, Neil morì tre volte, il suo cuore si fermò completamente, per poi essere riportato in vita dai paramedici. Finisce in ospedale per sei mesi, guarito da gravi ferite, e poi viene assegnato alla riabilitazione per un altro anno e mezzo. La strada per la guarigione fu lunga e difficile, ma Neil ce la fece.

Quando Neil fu abbastanza in salute da poter riprendere la sua vita normale, l’auto era già ferma da qualche anno. Una volta guarito abbastanza da sopportare i rigori fisici di un restauro completo, sono iniziati i lavori per il camion. In tutto, ci sarebbero voluti 13 anni dall’inizio alla fine, ma ne è valsa la pena per il tempo e i soldi spesi.

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Restauro

Neil ha chiesto l’aiuto di Tony Cirillo alla Classic Muscle Car Restoration per il restauro della Ford. In primo luogo, il camion è stato smontato e il motore e le trans sono stati messi da parte in previsione di una più potente configurazione della Ford.

Molte delle parti erano in forma ragionevole e sono state accantonate per un uso futuro. Le porte, i parafanghi e il cofano erano molto utilizzabili: un buon segno che questa costruzione non sarebbe stata ostacolata da troppi problemi imprevisti.

La cabina e il telaio sono stati poi spediti alla Hyers Auto Body a Toms River, New Jersey, dove sono stati sottoposti a un’accurata sabbiatura e ripuliti dalla ruggine. È a questo punto che Neil si rese conto che ci sarebbe stato bisogno di qualche toppa, sia sulla cabina che sul telaio. I saldatori di MCR sono andati in città, rattoppando i punti necessari con metallo fresco appropriato.

Successivamente, un frontend Mustang II è stato localizzato, riassemblato e saldato nella parte anteriore. Sul retro, la parte posteriore originale è stata smontata, ripulita e riattaccata per rendere il telaio un gruppo a rulli, in modo che il processo di mockup fluisse senza problemi.

Neil andò poi a caccia di un motore adatto. Si è imbattuto in un 351 Windsor a Performance Unlimited a Freehold, New Jersey, che a suo avviso avrebbe fatto al caso suo nel ’57. Con un Edelbrock 695-cfm a quattro barili in cima e un set di testate Hooker, questo piccolo pacchetto spingeva fuori 425 cavalli di potenza per spingere il camion lungo le strade secondarie del Garden State.

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Per un trans, Neil ha selezionato un AOD, automatico a tre velocità con overdrive. La combinazione motore/trasmissione sarebbe stata perfetta per il tema della costruzione, dato che Neil voleva guidare al massimo la sua corsa. Successivamente, questi pezzi sono stati inseriti e derisi con il telaio. Una volta fatto questo, la cabina del camion, i parafanghi e il cofano sono stati testati per finire il mockup. Dopo che è stato dato l’OK, è stato tutto strappato per i suoi rivestimenti specifici.

Il corpo è stato spruzzato con un primer epossidico, la carrozzeria è stata levigata, ed è stata applicata una sana dose di Monaco Blue base/clear. Il blu scuro sembra quasi nero in condizioni di scarsa luminosità, ma si stacca bene alla luce del sole. Il telaio ha ricevuto anche una mano di vernice nera piatta, per un look vecchio stile.

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Poi, l’attenzione è stata rivolta al letto. Un kit di Blue Oval Parts conteneva tutte le chicche necessarie per riportare in vita il retro di questo camion. Pannelli, parafanghi, legno e ferramenta in acciaio inossidabile erano tutti inclusi in questo particolare kit. È stato assemblato e testato e, ancora una volta, è stato smontato per la verniciatura. Il legno è stato levigato e sverniciato, strofinato con lana d’acciaio, e poi verniciato per rifinirlo. I pezzi di metallo hanno ricevuto il primer epossidico e la vernice, in preparazione del montaggio finale.

La cabina è stata rimontata insieme alle porte e il serbatoio del gas è stato collocato sul retro. Con questo, il letto è stato rimontato e sistemato sul retro. Alla miscela è stato poi aggiunto lo scarico da 2 pollici Flowmaster, continuando il flusso di gas dalle testate Hooker sul davanti.

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L’interno era il prossimo ostacolo. Tutto il vetro era in buona forma e riutilizzato. I pavimenti hanno ricevuto uno strato di Dynamat per ridurre il calore e il rumore, e una moquette fresca è stata aggiunta al mix. Vintage Air ha fornito l’effetto di raffreddamento, sono stati montati dei manometri Haneline e un kit di finestre elettriche ha reso l’aria fresca un gioco da ragazzi. American Autowire ha fornito la scatola dei fusibili e il cablaggio.

Vick’s Auto Upholstery ha sognato un bel remake sottile delle pelli e dei pannelli. Una moderna console è stata posizionata tra il guidatore e il passeggero e un piantone dello sterzo inclinabile Flaming River tiene questa Ford puntata nella giusta direzione.

All’esterno, le maniglie rasate conferiscono al camion un aspetto elegante. Emblemi e paraurti sono stati forniti da Mac’s Auto. Questo Blue Oval cavalca su cerchioni American Racing in acciaio, con 15x8s davanti e 16x10s dietro. Queste ruote sono avvolte da pelli Cooper Cobra; 245/60R15 davanti e grandi 295/50R16 nella parte posteriore.

Con il suo passato alle spalle, Neil è in giro per le strade nella prima corsa che ha acquistato. La sua vita è stata una strada lunga e accidentata e a volte si sentiva come se stesse strisciando all’indietro e non facesse progressi. Ma ora la sua vita sta andando a gonfie vele e guidare lungo la strada in una corsa che sognava da bambino è sicuramente un’esperienza euforica, che vale la pena di essere vissuta.

Neil desidera ringraziare sua moglie Jen per aver sopportato le sue bravate, i suoi genitori per aver creduto nel loro figlio e per averlo spinto quando la vita lo metteva sotto pressione. Vuole anche ringraziare Bob Evans per l’ispirazione e Tony Cirillo della Muscle Car Restoration di Bayville per la collaborazione a questo progetto.

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