1958 Pontiac Bonneville Woodie Woodie Wagon – Evviva Bonnewood

Costruire una Pontiac Bonneville Woodie Woodie Wagon del ’58 che non è mai stata

Vedi tutte le 9 fotoBill ErdmanphotographerJames MileswriterAug 24, 2007

È cresciuto durante la mania dei surfisti californiani degli anni ’60, l’esperienza che gli ha insegnato ad amare i carri, in particolare Woodies. “Tutti li avevano”, dice. “E’ proprio quello che tutti noi usavamo all’epoca”. Vivere vicino a Venice Beach e a Venice Beach e vedere la sfilata di Woodies piena di gente che va in spiaggia abbronzata e di tavole da surf ogni giorno ha influenzato Bob a comprare una station wagon Ford del ’54 in tenera età. “Avevo 15 anni all’epoca, ed ero troppo giovane per guidare. Così si trovava in un terreno libero vicino a casa mia”.

Nel 1967, Bob si è unito al servizio militare per combattere per il suo Paese. Mentre si apprestava a partire per il Vietnam, gli capitò di vedere un Safari a due porte del ’57 seduto in un lotto. Per tutto il suo turno di servizio quel ’57 gli rimase in mente, avendo il soldato deciso che quella era l’auto per lui. Quando Bob tornò a casa, trovò i tempi stretti e i contanti difficili da trovare. Costretto a frenare il suo entusiasmo, dovette aspettare fino al 1980 prima di avere la prossima occasione di possedere un vagone Pontiac degli anni ’50.

Con l’inizio di un nuovo decennio, le cose stavano cambiando. Un giorno, a Bob capitava di guidare in giro per la città, prendendo la strada più lunga per tornare a casa, quando il suo occhio ha catturato una visione inconfondibile. Oltrepassando una recinzione, vide solo l’accenno del tetto di perline di un Safari. Ricorda chiaramente il momento: “Ho tirato il mio camion fino alla recinzione e ho usato la cabina per guardarci sopra. Ed eccolo lì”. Non solo era un Safari, ma era esattamente lo stesso che aveva visto anni prima. “I proprietari del lotto non sapevano nemmeno che fosse lì”, dice. “Per arrivarci, abbiamo dovuto tagliare tre o quattro rami d’albero”. Con la sua auto ritrovata, Bob rintracciò il proprietario e spiegò le sue circostanze. Una breve storia dopo, l’auto era sua.

L’adesione al Pontiac Oakland Club International (POCI), è stato il passo successivo, ed è stato attraverso il club che ha incontrato Lou Callisabetta dell’Old Stillwater Garage di Stillwater, nel New Jersey. “Stavo contattando i soci mentre cercavo i pezzi per il mio ’57”, dice Bob. “Lou aveva un’auto quasi identica sulla costa orientale, così gliene ho parlato”. Non solo Lou è stato utile nella ricerca di Bob, ma non gli è dispiaciuto che il proprietario della West Coast stesse costruendo una replica della sua auto sul lato opposto degli Stati Uniti. “Abbiamo iniziato a parlare e abbiamo trovato quella che è diventata un’amicizia a lungo termine”, dice Bob.

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Diversi anni dopo, quando Bob aveva un’attività in corso e qualche spicciolo risparmiato, decise che era giunto il momento di un carro a cui aspirava fin da bambino. Il problema è che Pontiac non ha costruito un carro Woodie alla fine degli anni ’50. “Non è che potrei uscire a comprarne uno”, dice. Con questo in mente, Bob decise che avrebbe costruito quello che non si poteva avere con i mezzi normali. Il suo appetito precedentemente stuzzicato dalla sua esperienza con il vagone del ’57, il panettiere determinato conosceva il punto di partenza perfetto per la sua macchina dei sogni. Ma questa volta sarebbe stato un modello del ’58, costruito per assomigliare a un Woodie e con rifiniture di alta gamma di Bonneville per differenziarlo ulteriormente dal pack, dato che Pontiac non offriva un carro Bonneville nel 1958.

La sua scelta successiva è stata quella facile del costruttore. Bob chiamò Lou al telefono, il progetto fu discusso e fu formulato un piano. Usando un carro Star Chief Custom Safari del ’58 come donatore, Lou era immerso fino al collo nelle parti di Pontiac quando si rese conto della sua decadenza. Con il telaio e il corpo divorziati per la prima volta da quando si sono sposati alla catena di montaggio, Lou ha concluso: “Era un s.o.b. mal arrugginito”. Così, invece di sprecare ore preziose facendo tutto a mano, fece immergere l’intera macchina in Redi Strip. Con le parti sbriciolate e pulite, il telaio a X è stato rapidamente consegnato al meccanico e tecnico della carrozzeria Steve Decker della Old Stillwater Garage per la preparazione. Va notato che in questo caso, “preparazione” è l’abbreviazione di dover rattoppare il telaio e creare due nuovi framerail. Gestito con competenza da Steve, il telaio è stato riportato in condizioni di stock e preparato per il rimontaggio delle sospensioni.

Steve ha iniziato la procedura montando un sistema di sospensione Air Ride. Questo può sembrare facile, ma il trucco è stato quello di mantenere tutto ciò che era d’epoca al di sotto in condizioni di funzionare, completando la sospensione con pezzi moderni. Fortunatamente per Steve, il kit Air Ride era quasi un affare da imbullonare, l’allestimento fatto appositamente per questo stile di veicolo. Mantenendo il rearend originale con 3,40 marce nel processo, Steve ha finito il lavoro montando i dischi Master Power Brakes a quattro ruote e un set di ruote Radir 15×7 avvolte in radiali Continental 225/75R15.

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Dopo aver sistemato il telaio, è passato alla combinazione di motori, scegliendo prima un blocco di 400 del ’72 da una Catalina scaduta. Dal momento che il ’58 doveva diventare una “mild custom”, le cifre relative alla potenza estrema sono state scambiate per l’affidabilità e la semplicità di funzionamento, così la maggior parte dei pezzi di ricambio di stock sono stati impiegati all’interno dell’ormai 0,030-over short-block. Quello che cambiò, però, lo fece in due volte, aumentando non solo la potenza, ma anche il fattore “wow” quando il cofano fu aperto. Dall’alto verso il basso, troverete un carburatore Edelbrock vestito con un filtro dell’aria a lamelle di una Pontiac degli anni ’60. Il collettore di aspirazione in alluminio, sempre della Edelbrock, si trova tra le teste in alluminio Performer RPM dell’azienda (2,11/1,66 valvole), aggiungendo sia potenza che impatto visivo. La compressione è stata impostata a 10,5:1 grazie ai pistoni forgiati Speed-Pro, all’overbore e alle camere di 72cc nelle teste. La camma idraulica a lamelle piatte su misura della gru è caratterizzata da una leggera durata di 225 gradi a 0,050 e 0,407 di sollevamento. Il fuoco è fornito da un distributore e da una bobina Mallory Unilite con un avanzamento totale di 32 gradi a 2.600 giri al minuto, con corrente portata attraverso fili Taylor da 8 mm alle spine AC Delco. I gas esausti escono dalle porte di scarico in una serie di collettori di scarico della Ram Air Restoration Enterprises di riproduzione con uscite da 2,5 pollici e continuano attraverso uno scarico Flowmaster con tubi da 3 pollici.

Passando alla carrozzeria, Lou ha fatto la sua magia. Una Impala del ’58 ha donato una sezione del suo tetto per fornire una bocchetta da trasformare in una terza luce dei freni. Trovando un donatore di Bonneville, Lou e il suo team hanno rimosso tutto l’inossidabile. Lucidandolo a mano in officina, il team lo ha modificato per lavorare sulla carrozzeria del carro.

Avendo deciso di usare il DuPont Organic Calypso Green come base, un colore che Lou ha usato su una delle sue giostre, il corpo è stato spruzzato in modo impeccabile con quattro mani di vernice, poi altre quattro di DuPont trasparente. I lati sono stati poi decorati con finiture Bonneville. Nella parte anteriore e posteriore, i paraurti metallici sono stati riempiti, ricromati e lucidati con l’opera divisa uniformemente tra Cambridge Custom Chrome e AIH Chrome, rendendoli un’opera d’arte senza soluzione di continuità. La griglia di serie nella parte anteriore è stata sostituita dal classico aspetto di una griglia a tubi. Nella parte posteriore, le lenti Olds del ’56 sostituiscono i fanali posteriori della Pontiac. Il tocco finale è stato il trattamento Woodie che Bob ha ritenuto di meritare per tutti questi anni. Sulle fiancate del suo carro personalizzato, lo spettatore non troverà né legno né decalcomanie; invece le rifiniture in legno sono state accuratamente dipinte dall’artista Dave Symons prima che il trasparente venisse spruzzato.

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Il pacchetto non sarebbe completo senza alcuni arredi all’interno. Molti dei comfort moderni includono una colonna ididit e un Lokar floor-shifter abbinato a una trasmissione Turbo 350. Anche se il sedile posteriore è un originale rivestito, con lavori completati da Jerry Ambrosi, i frontali sono in stile GM Motorama, con secchielli a guscio duro. Con un tema da surfista come idea generale, Jerry ha usato il vinile e il vimini come strumenti per rappresentare l’epoca, arrivando a recuperare le portiere interne per riflettere l’esterno della vettura completa di finiture. La console centrale è stata costruita da zero utilizzando legno rivestito in vinile, mentre il cruscotto è uscito da un Grand Prix del ’64 e presenta spessori Hanline. Per rifinire magistralmente l’abitacolo, sono stati scelti tappeti repro del ’58, aggiungendo un look classico e fresco per accompagnare un po’ di aria fredda vintage. Per tenere tutto pulito sotto i piedi, Bob si è fatto fare un set di tappetini personalizzati, rappresentativi del colore che si trova nel letto.

A ripensarci, non c’è molto che Bob e Lou avrebbero fatto di diverso da “Bonnewood”, il nome, un gioco di parole della zona di Bob e dell’auto da cui è stata modellata. Ma l’esecuzione squisita non riguarda necessariamente la facilità di un progetto. Al contrario, in realtà. Mentre sia l’artigiano che l’artista avevano un’idea chiara di ciò che volevano, la distanza può essere la rovina di ogni progetto: “Siamo entrambi analfabeti di computer”, dice Bob. “E’ stato lasciato alle immagini e alle telefonate”. E molta fiducia, ne siamo certi. Ma dove si può trovare un’auto come questa? Solo a Bonnewood!

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