1959-1964 Daimler SP250

L’auto sportiva Daimler SP250 del 1959-1964 potrebbe essere paragonata a un cane che cammina sulle zampe posteriori – non è stata fatta bene, ma la maggior parte delle persone sono rimaste molto sorprese nel vederla realizzata.

Poiché il marchio Daimler è in gran parte sconosciuto o frainteso negli Stati Uniti, una parola di spiegazione potrebbe essere d’obbligo. A partire dal 1890, la Daimler tedesca ha autorizzato la produzione dei suoi veicoli su licenza in altri paesi, ed è così che è nata l’automobile britannica Daimler.

black sp250 ragtop

©2007 Pubblicazioni Internazionali, Ltd.

Guardando il successo di MG

e Triumph, la Daimler ha deciso di entrare nel

campo di auto sportive nel 1959 con la SP250.

Tuttavia, all’inizio del 1900 tutti i legami con la Germania erano stati interrotti e nel 1910 la Daimler si fuse con la BSA (di fama motociclistica). Le auto della Daimler erano e sono tuttora costruite a Conventry.

Per molti anni, la Daimler ha prodotto soprattutto auto di classe media, insieme a un numero limitato di limousine di lusso di alta classe. Quest’ultima ha goduto del patrocinio della British Royal per più di 50 anni. Poi, negli anni Cinquanta, la linea di prodotti ha attraversato un periodo traumatico.

Il presidente Sir Bernard Docker, coadiuvato dalla sua esuberante moglie, Lady Norah, non solo ha introdotto una serie di auto da esposizione eccessivamente decorate, ma ha iniziato a portare Daimler al ribasso nella ricerca di volumi di vendita.

Le serie Conquest e Conquest Century da 2,2 litri hanno avuto un parziale successo, ma la Lanchester Sprite da 1,6 litri del 1956 (la Lanchester era un marchio di proprietà della Daimler dal 1931) è stata annullata all’ultimo minuto dopo che tutte le attrezzature erano state completate.

Di conseguenza, Sir Bernard e Lady Norah furono estromessi nel 1956. Jack Sangster divenne presidente al suo posto e Edward Turner di BSA si unì al team di gestione per rafforzare gli sforzi di progettazione e ingegneria.

Nel 1957-1958, Turner iniziò a sviluppare due nuovi motori V-8, mentre i suoi ingegneri iniziarono a disegnare nuove auto per accettarli. In uno dei più sorprendenti cambiamenti politici mai adottati da un’azienda così vecchia e affermata, la Daimler aveva scelto di entrare nel mercato delle auto sportive.

maroon sp250 convertible with wire wheels

©2007 Pubblicazioni Internazionali, Ltd.

Gli acquirenti dell’SP250 avevano la possibilità di scegliere tra top morbidi o duri, dischi o ruote a disco o a filo.

La decisione ha stupito quasi tutti, perché Daimler non aveva mai costruito prima d’ora auto sportive e non aveva nemmeno esperienza di marketing. Fu un grande cambiamento, proprio come l’introduzione dell’audace Chevrolet Corvette del 1953 nella linea di autovetture Chevrolet staid.

Il ragionamento aziendale, tuttavia, era facile da analizzare: le auto sportive britanniche vendevano bene in tutto il mondo, soprattutto negli Stati Uniti. Le “Big Three” erano composte dalla MGA, dalla Austin-Healey 100 Six e dalla Triumph TR3A. Chiaramente, pensò il management, questa era un’opportunità da sfruttare.

Senza alcuna esperienza di auto sportive su cui ripiegare, gli ingegneri della Daimler hanno cercato l’ispirazione nelle auto sportive esistenti. Poiché anche la TR3A è stata costruita a Coventry, hanno iniziato copiando molte delle sue caratteristiche, come si può vedere dal telaio della SP250, dai layout meccanici e dalle sospensioni anteriori.

Anche se la nuova vettura doveva essere messa in vendita nell’autunno del 1959, la Daimler si affrettò ad esporre un’auto di pre-produzione al New York Auto Show di aprile, dove i dirigenti della Chrysler rimasero sbalorditi nel vedere che portava il nome del modello “Dart”.

Si è subito fatto notare che la Chrysler aveva i diritti sul nome attraverso la Dodge Dart del 1957, costruita dalla Ghia, “auto da sogno” e che la Dart sarebbe stata utilizzata su vetture di produzione Dodge del modello 1960.

Daimler dovette fare marcia indietro; d’ora in poi, l’auto sportiva era conosciuta con il suo codice di progetto – SP250 – dove SP stava per SPorts car, e 250 significava che utilizzava un motore da 2,5 litri.

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