1959 Chrysler Imperial – Land Rocket

L’Imperiale del ’59 di Martin Roca mette le stelle negli occhi

Vedi tutte le 1 fotoRandy BoligphotographerWade CasselswriterDec 1, 2003

L’auto del futuro sarà anche al di là della collina oggi, ma anche se ha più di 40 anni, l’Imperial del ’59 evoca ancora le immagini di uno dei concetti più distintivi della storia del design automobilistico: lo sguardo verso il futuro.

Celebrate per le loro lunghe linee, le grandi pinne e gli acri di cromo e di acciaio inossidabile, le automobili dal look avveniristico erano tutte di stile e classe.

Con qualsiasi mezzo di cultura pop, l’idea è quella di determinare ciò che è nella mente del pubblico e applicarlo per creare un prodotto con cui il consumatore possa relazionarsi. Alla fine degli anni ’50, poche cose pesavano sulla coscienza pubblica quanto la corsa allo spazio e la paura e l’eccitazione che la accompagnavano.

Il 4 ottobre 1957, l’U.S.S.S.R. lanciò il satellite Sputnik I e lo Sputnik II un mese dopo. Gli Stati Uniti risposero il gennaio successivo con il lancio del suo primo satellite, l’Explorer I. Nel marzo 1959 la NASA, che non aveva nemmeno un anno, inviò il Pioneer IV, la prima sonda statunitense a sfuggire alla gravità terrestre e a raggiungere un’orbita eliocentrica.

Aiutare molte delle prime navi americane a sfuggire ai legami della Terra è stato il razzo Jupiter, che è stato alimentato in parte dalla tecnologia missilistica di Giove. Da dove è arrivato il missile Jupiter? Avete indovinato: la Chrysler Corporation. La Chrysler non avrebbe lasciato passare inosservato questo legame con il programma spaziale quando tanta parte della società aveva i razzi nel cervello. Infatti, uno spot per un coupé della Corona Imperiale Southampton del ’59, come quello qui presentato, mostra sullo sfondo l’immagine di un razzo sulla rampa di lancio.

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I modelli lungimiranti hanno sfruttato la capacità di attrazione del pubblico con il programma spaziale. Se non si poteva entrare in una vera navicella spaziale, uno di questi era la cosa migliore. Era grande, luccicante e aveva un sacco di pulsanti. Quale uomo poteva resistere?

Martin Roca non ci è riuscito. Martin, che vive a Miami, ha acquistato questa Imperial nel 1996 dopo che un amico l’ha trovata in vendita in una rivista di automobili. Veniva dalla Pennsylvania ed era in condizioni di guidare. Martin sapeva esattamente dove farla restaurare. Lloyd’s Auto Restoration a Bartow, in Florida, aveva già completato una Chrysler Windsor del ’56 per Martin, e ha lasciato che si occupassero del restauro dall’alto verso il basso dell’Imperial.

“Cerchiamo di educare i nostri clienti [sul processo] la prima volta”, dice Jeff Brekke, dei Lloyd’s. “La curva di apprendimento è grande, ma riceviamo molte ripetizioni che vogliono farlo di nuovo. L’Imperial era un’auto decente e completa. Ma aveva affrontato i soliti rischi della vita”.

Jeff dice che c’era di più nella carrozzeria di quello che si vedeva a prima vista. La parte del passeggero era stata disossata a T, ma Jeff era ancora in grado di utilizzare il foglio di lamiera originale. “I quarti sono stati tagliati, martellati e saldati di nuovo”, dice. Ma c’era dell’altro. “Quell’anno non era noto per la sua ottima forma fisica”, aggiunge. “Quindi gli interstizi dovevano essere chiusi correttamente”. Lo spazio tra il pannello del bilanciere e la porta era così grande che ci si poteva infilare la mano. “Dopo che l’Imperial fu rimesso in forma, tutto fu immerso. “Ora quest’auto ha molto più sottopavimento”, dice Jeff. “A quanto pare, l’adescamento originale è stato fatto dopo il montaggio, quindi quando abbiamo tolto i paraurti, per esempio, c’era molto metallo non protetto”. Con la carrozzeria finita, è stata applicata una nuova mano di Sikkens Sherwood Green basecoat/clearcoat, il colore originale dell’auto.

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L’interno era originariamente una combinazione di tessuto bianco e pelle. Quando Martin ha portato per la prima volta l’Imperial, il materiale originale era coperto da fodere, ma non è stato possibile recuperarlo. Poiché il materiale originale non era disponibile, Lloyd’s ha usato tutta la pelle bianca per rivestire i sedili anteriori a secchiello girevoli, e sotto c’era una moquette verde personalizzata. Il cruscotto è stato restaurato da Just Dashes ed è dotato di un volante imbottito, di una radio AM e di un sacco di pulsanti per dare un tocco di stile all’abitacolo. Just Dashes ha fatto anche il centro del clacson.

Il controllo su quasi tutti gli aspetti della vettura è disponibile a portata di mano. La radio, l’aria condizionata, i fari, le luci del cruscotto, la trasmissione, il cruise control, il contachilometri, l’orologio, l’antenna, i sedili, i finestrini, le serrature delle portiere, lo specchietto e la frenata d’emergenza sono controllati con la pressione o la trazione di un pulsante. Anche gli indicatori, che sono ad ago fisso invece che a quadrante fisso, sembrano provenire più dalla NASA che dalla NAPA. Per finire, il cruise control – nuovo per il ’59 – si chiamava Auto-Pilot. Secondo Jeff, “Quando siamo entrati nel cruise control [per ripristinarlo], è stato spaventoso”.

Un sistema di accensione Mopar a bobina/punti fa partire lo spettacolo, e un carburatore AFB alimenta il carburante. Un sistema di scarico da 2 pollici con risonatori in acciaio inossidabile è stato costruito per assomigliare al doppio impianto originale. Il sistema di scarico e altre parti aftermarket per i modelli più vecchi (specialmente quelli dettagliati come un Imperial) non sono così prevalenti come, ad esempio, un E-Body ‘Cuda. Quindi, per Jeff e Lloyd (suo padre), individuare gli ultimi ritocchi ha richiesto una combinazione di contatti e di ingegnosità.

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“Gary Goers è un dado Chrysler 300 del Montana, e ha fatto la decalcomania imperiale per il manico del tronco”, dice Jeff. “Ray Geschke di Emblemagic a Grand River, Ohio, ha fatto i medaglioni di plastica per i cruscotti.

La maniglia esterna della porta era estremamente rotta, e sono impossibili da trovare. Ma la Sherm’s Plating di Sacramento, che si occupa dei nostri lavori di cromatura, è riuscita a ripararla e a ricostruirla. Abbiamo anche dovuto produrre noi stessi nuovi inserti in alluminio per i pannelli delle porte”.

Dopo 111/42 anni di lavoro, nel 2000 l’Imperial è stato terminato e pronto per il campo di esposizione. Jeff e Lloyd sono andati con Martin al viaggio inaugurale dell’auto a Cape Canaveral, in Florida. Era uno spettacolo regionale dell’AACA, e l’Imperial ha ottenuto lì il suo primo riconoscimento Junior. Da allora, si è guadagnato il titolo di vincitore del Grand National Award.

Anche se questo razzo da 129 pollici e 211/42 tonnellate non decollerà mai, è veramente fuori dal mondo.

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